Cucaracha que se creía “extinta” y se alimenta de madera es redescubierta luego de 80 años
Publicado el 30 Sep 2022
© Imagen: Justin Gilligan / NSW DPE

La cucaracha que se alimenta de madera en la isla de Lord Howe, que durante mucho tiempo se creyó “extinta” en la isla principal, ha sido redescubierta al pie de un único árbol baniano (Ficus benghalensis).

Una gran cucaracha sin alas que se alimenta de madera, única en la isla australiana de Lord Howe y que se creía extinta desde la década de 1930, ha sido redescubierta por un estudiante de biología de la Universidad de Sydney.

Maxim Adams, estudiante de licenciatura del profesor Nathan Lo en la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad de Sydney, dijo en un comunicado:

“Durante los primeros 10 segundos, más o menos, pensé: ‘No, no puede ser’.

Levanté la primera roca bajo este enorme árbol baniano, y ahí estaba”.

Nicholas Carlile, del Departamento de Planificación y Medio Ambiente de Nueva Gales del Sur (DPE), que estaba con Adams explorando North Bay, dijo:

“Encontramos familias de ellas, todas bajo este único baniano. De hecho, Maxim y Nathan estuvieron allí el resto de la semana, miraron bajo todos los demás banianos de North Bay, pero no encontraron nada”.

Maxim Adams a pocos metros del hogar de esta cucaracha

Maxim Adams a pocos metros del hogar de esta cucaracha. Crédito: Universidad de Sydney

La singular cucaracha que se alimenta de madera en la isla de Lord Howe (Panesthia lata), antaño extendida por todo el archipiélago, se creía extinguida tras la llegada de las ratas a la isla en 1918. En las décadas siguientes, las búsquedas descubrieron poblaciones dispersas de parientes cercanos en dos pequeñas islas de la costa. Pero el grupo redescubierto es genéticamente diferente de aquellos.

Atticus Fleming, presidente del Consejo de Administración de la isla de Lord Howe, dijo en un comunicado:

“La supervivencia es una gran noticia, ya que han pasado más de 80 años desde que se vio por última vez. La isla de Lord Howe es realmente un lugar espectacular, es más antigua que las islas Galápagos y alberga 1.600 especies de invertebrados nativos, la mitad de los cuales no se encuentran en ningún otro lugar del mundo.

Estas cucarachas son casi como nuestra propia versión de los pinzones de Darwin, separados en pequeñas islas a lo largo de miles o millones de años, desarrollando su propia genética única”.

Puede que no sean lindas y adorables, pero las cucarachas son “piedras angulares” para mantener un ecosistema saludable en la isla, actuando como importantes recicladores de nutrientes, importantes para acelerar la descomposición de los troncos y como fuente de alimento para otras especies. Por eso los científicos han estado estudiando la posibilidad de reintroducirlas en la isla principal desde los islotes de la costa. Ahora ya no tienen que hacerlo.

Cucaracha de Lord Howe

Cortesía: Universidad de Sydney

El profesor Lo, jefe del Laboratorio de Ecología Molecular, Evolución y Filogenética (MEEP) de la Facultad de Ciencias de la Vida y del Medio Ambiente, dijo:

“Todavía hay mucho que aprender. Esperamos estudiar su hábitat, sus comportamientos y su genética y aprender más sobre cómo se las arreglaron para sobrevivir, a través de más experimentos en la isla”.

La cucaracha sin alas mide entre 22 y 40 mm de largo, con un color de cuerpo metálico que varía del rojizo al negro. Australia alberga 11 especies de cucarachas de la madera Panesthia, poderosas excavadoras que viven en el interior de troncos podridos y se alimentan de ellos en la selva tropical y el bosque abierto de la costa del norte y el este de Australia.

SÍGUENOS EN TELEGRAM

Llevan en sus intestinos microorganismos especializados que ayudan a digerir la celulosa de la madera. Las hembras dan a luz ninfas que permanecen en grupos familiares con los adultos. Pero estos singulares artrópodos se comportan de forma diferente y es posible que su nombre sea erróneo.

El estudiante con honores de la Universidad de Sydney, Maxim Adams (izq.), y el científico del Departamento de Planificación y Medio Ambiente de Nueva Gales del Sur, Nicholas Carlile (der.), bajo el árbol de higuera de Bengala donde hicieron el descubrimiento sorpresa

El estudiante con honores de la Universidad de Sydney, Maxim Adams (izq.), y el científico del Departamento de Planificación y Medio Ambiente de Nueva Gales del Sur, Nicholas Carlile (der.), bajo el árbol de higuera de Bengala donde hicieron el descubrimiento sorpresa. Cortesía: Justin Gilligan / NSW DPE

Carlile del DPE, dijo:

“A pesar de que su nombre común sugiere que son cucarachas que se alimentan de la madera y que excavan en troncos podridos, ahora creemos que son más bien ‘cucarachas de las rocas’, ya que las rocas forman un componente importante de su hábitat, Posiblemente debido a su coevolución con las cucarachas de la isla de Lord Howe, que se alimentan del suelo”.

La investigación está dirigida por la Universidad de Sídney, en colaboración con el Departamento de Planificación y Medio Ambiente de Nueva Gales del Sur y el Museo de la Isla de Lord Howe, y está financiada por la Fundación Científica de Australia y el Pacífico y el Consejo Australiano de Investigación.

Gracias por leernos. Te invitamos a seguirnos en nuestra Página de Facebook, para estar al tanto de todas las noticias que publicamos a diario aquí en codigooculto.com. También puedes unirte a nuestro Grupo oficial de Facebook, y a nuestra comunidad en Telegram.

Te recomendamos leer:

Fuente: eurekalert
Redacción CODIGO OCULTO

Redacción CODIGO OCULTO

Autor

La verdad es más fascinante que la ficción.

0 comentarios

Enviar un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Síguenos y únete en nuestras redes sociales

Síguenos en Telegram

Conócenos

Código oculto

La historia y sus misterios, civilizaciones antiguas, Ovnis, Vida extraterrestre, Complots. Información alternativa para liberar mentes. Leer más

SUSCRÍBETE (ES GRATIS)

Enter your email address:

Delivered by FeedBurner

Obras registradas

Safe Creative #1803242717113

Sitios recomendados

Exploración OVNI
UFO Spain Magazine
Ahora:
Total:

También te podría interesar…