Enorme agujero con un bosque en su interior es hallado en China. ¡Un mundo perdido lleno de vida!
Publicado el 11 May 2022
© Imagen: Xinhua

Un enorme agujero ha sido hallado en China. Posee un bosque en su interior. Además, especies desconocidas para la ciencia podrían esconderse en este gigantesco sumidero.

Un equipo de científicos chinos ha descubierto un nuevo y gigantesco sumidero con un bosque en su fondo. El sumidero tiene 192 metros de profundidad, según informa la agencia de noticias Xinhua, lo suficientemente profundo como para tragarse el arco Gateway de San Luis.

El descenso

Un equipo de espeleólogos se adentraron en el sumidero el viernes (6 de mayo) y descubrieron que hay tres entradas de cuevas en la sima, así como antiguos árboles de 40 metros de altura que extienden sus ramas hacia la luz del Sol que se filtra por la entrada del sumidero.

George Veni, director ejecutivo del National Cave and Karst Research Institute (NCKRI) de Estados Unidos y experto internacional en cuevas, y que no participó en la exploración de la cueva, dijo que este se trata de un “hallazgo genial”.

Un sitio para los sumideros

Fotografía aérea tomada el 19 de abril de 2020 muestra un Tiankeng, o sumidero kárstico gigante, en el Geoparque Global Leye-Fengshan, en la región autónoma de la etnia zhuang de Guangxi, en el sur de China

Fotografía aérea tomada el 19 de abril de 2020 muestra un Tiankeng, o sumidero kárstico gigante, en el Geoparque Global Leye-Fengshan, en la región autónoma de la etnia zhuang de Guangxi, en el sur de China. Crédito: Xinhua / Zhou Hua

El descubrimiento no es una sorpresa, dijo Veni a Live Science, porque el sur de China alberga una topografía kárstica, un paisaje propenso a la aparición de espectaculares sumideros y cuevas de otro mundo. Los paisajes kársticos se forman principalmente por la disolución del lecho rocoso, explicó Veni. El agua de lluvia, que es ligeramente ácida, absorbe el dióxido de carbono al atravesar el suelo, volviéndose más ácida. A continuación, gotea, se precipita y fluye a través de las grietas del lecho rocoso, ensanchándolas poco a poco hasta convertirlas en túneles y vacíos. Con el tiempo, si la cámara de una cueva es lo suficientemente grande, el techo puede derrumbarse gradualmente, abriendo enormes sumideros.

Veni dijo:

“Debido a las diferencias locales en la geología, el clima y otros factores, la forma en que el karst aparece en la superficie puede ser dramáticamente diferente. Así, en China existe un karst increíblemente espectacular, con enormes sumideros y gigantescas entradas de cuevas, entre otras cosas. En otras partes del mundo, uno camina por el karst y no se da cuenta de nada. Los sumideros pueden ser bastante discretos, de sólo uno o dos metros de diámetro. Las entradas de las cuevas pueden ser muy pequeñas, por lo que hay que colarse en ellas”.

De hecho, el 25% de EE. UU. es kárstico o pseudokárstico, que presenta cuevas talladas por factores distintos a la disolución, como los volcánicos o el viento, explicó Veni. Alrededor del 20% de la masa terrestre del mundo está formada por uno de estos dos paisajes ricos en cuevas.

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El nuevo descubrimiento tuvo lugar en la región autónoma de Guangxi Zhuang, cerca de la aldea de Ping’e, en el condado de Leye, según Xinhua. Guangxi es conocida por sus fabulosas formaciones kársticas, que van desde sumideros hasta pilares de roca y puentes naturales, y que han hecho que la región sea declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Por qué son importantes los sumideros

Sumidero hallado en China

Cortesía: Twitter

El interior del sumidero tiene 306 metros de largo y 150 metros de ancho, dijo a Xinhua Zhang Yuanhai, ingeniero del Institute of Karst Geology. La palabra mandarin para designar estos enormes sumideros es “tiankeng”, o “pozo celestial”, y el fondo del sumidero parecía, en efecto, otro mundo. Chen Lixin, que dirigió el equipo de expedición a la cueva, dijo a Xinhua que la densa maleza del fondo del sumidero era tan alta como los hombros de una persona. Las cuevas kársticas y los sumideros pueden ser un oasis para la vida, dijo Veni.

Lixin dijo:

“No me sorprendería saber que hay especies que se encuentran en estas cuevas que nunca han sido reportadas o descritas por la ciencia hasta ahora”.

En una cueva del oeste de Texas, dijo Veni, crecen abundantemente helechos tropicales; al parecer, las esporas de los helechos fueron transportadas al lugar protegido por murciélagos que migran a Sudamérica y Centroamérica.

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Mucha vida

Los sumideros y las cuevas no sólo ofrecen refugio a la vida, sino que también son un conducto hacia los acuíferos, o almacenes profundos de agua subterránea. Los acuíferos kársticos son la única o principal fuente de agua para 700 millones de personas en todo el mundo, explica Veni. Pero es fácil acceder a ellos y vaciarlos, o contaminarlos.

Veni dijo:

“Los acuíferos kársticos son los únicos que se pueden contaminar con residuos sólidos. He sacado baterías y carrocerías de coches y barriles de Dios sabe qué y botellas de Dios sabe qué de la corriente activa de la cueva”.

El nuevo descubrimiento eleva a 30 el número de sumideros en el condado de Leye, según Xinhua. Los mismos investigadores habían descubierto anteriormente docenas de sumideros en la provincia noroccidental china de Shaanxi y un grupo de sumideros interconectados en Guangxi, informó China Daily.

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Fuente: livescience
Redacción CODIGO OCULTO

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La verdad es más fascinante que la ficción.

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