Una gran nube de polvo procedente del desierto del Sahara se desplaza hacia el oeste sobre el océano Atlántico.

El inesperado fenómeno ha sido visto en imágenes satelitales, y los meteorólogos se han arriesgado a predecir que podría llegar a EE.UU. la próxima semana.

De acuerdo a Frank Billingsley, metereólogo de KPRC-TV, una parte de esta columna de polvo sahariana podría llegar sectores de la costa del Golfo de EE.UU, como el sur de Texas, Lousiana y Florida, el próxima miércoles, si no antes.

Millones de toneladas de polvo del desierto del Sahara

Este fenómeno es el resultado de pequeñas partículas de arena y minerales que son arrastradas por la superficie del desierto del Sahara por los vientos. Estas partículas son transportadas por corrientes ascendentes a una masa de aire extremadamente seco y caliente conocida como la Capa de Aire Sahariana, que se forma sobre el desierto entre finales de la primavera y principios del otoño.

Los fuertes vientos soplan con frecuencia esta capa de aire cargada de polvo, que se extiende entre altitudes de 1.524 y 6.100 metros, hacia el oeste durante este período del año, transportando polvo a miles de kilómetros hacia el Caribe y la costa del Golfo de EE.UU.

Cada año, cientos de millones de toneladas de polvo pueden volar a través del Atlántico, con un pico de transporte entre junio y julio.

Enorme nube de polvo del desierto del Sahara parece dirigirse a EE.UU.
Se puede ver una columna de polvo sahariano moviéndose sobre el Océano Atlántico oriental en la mañana del 15 de junio en esta imagen satelital. Crédito: Tropical Analysis and Forecast Branch

¿Existe algún riesgo?

Debido a sus muy bajas concentraciones y al pequeño tamaño de las partículas, muchas personas en el suelo probablemente ni siquiera notarán los efectos del polvo cuando llegue la próxima semana, aparte de quizás los cielos brumosos y los amaneceres / atardeceres particularmente intensos que a veces causas

Sin embargo, las personas con problemas respiratorios, como el asma y las alergias, así como los ancianos y los niños pequeños, pueden ser especialmente sensibles al polvo, que puede inhalarse a los pulmones, y pueden experimentar algo de irritación después de una exposición prolongada. Debe limitar su tiempo al aire libre si está preocupado por su salud en estas circunstancias.

Enorme nube de polvo del desierto del Sahara parece dirigirse a EE.UU.
Una vista adicional de la gran columna de polvo que se podría estar dirigiendo a EE.UU. Crédito: NOAA

Los estudios han asociado la exposición a pequeñas partículas en la atmósfera con trastornos respiratorios como el asma, así como con algunos trastornos cardiovasculares y otros problemas de salud. Sin embargo, la investigación que analiza los impactos del polvo del Sahara en la salud específicamente es relativamente limitada, y la evidencia aún es inconsistente en cuanto a qué papel puede desempeñar en el desarrollo de enfermedades en humanos.

A pesar de los riesgos potenciales para la salud, el polvo también puede proporcionar algunos beneficios significativos. Los científicos piensan que la capa de aire sahariana seca y polvorienta puede ayudar a suprimir el desarrollo de huracanes y más tormentas tropicales menores.

Enorme nube de polvo del desierto del Sahara parece dirigirse a EE.UU.
Crédito: Mido_B / Pixabay

Bowen Pan, del Departamento de Ciencias Atmosféricas de la Texas A&M University, dijo en un comunicado:

“El polvo del Sahara cambia el clima regional al reflejar y absorber la luz solar, lo que disminuye la temperatura de la superficie del mar. [Esto] disminuye el suministro de energía a las tormentas. Además, el polvo también estabiliza la atmósfera”.

Parte del polvo llega incluso a la región amazónica de América del Sur, donde ayuda a reponer los nutrientes en los suelos de la selva tropical que se agotan por las lluvias tropicales.

Fuente: NewsWeek

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