La historia de Walt Disney: una extraordinaria mente creativa
Publicado el 18 Oct 2022
© Imagen: Disney / Wiki Fandom

Desde el revés comercial que lo impulsó a desarrollar su personaje de dibujos animados más famoso hasta el mito persistente que rodea su muerte, el dibujante y emprendedor Walt Disney ha pasado a la historia como un creador de sueños, un ilustrador de la fantasía infantil.

Walter Elias Disney, nació el 5 de diciembre de 1901 en Chicago, Illinois, EE. UU. Era el cuarto hijo de Elias Disney, un carpintero, agricultor y contratista de obras, y su esposa, Flora Call, que había sido maestra de escuela pública. Cuando aún Walt era un bebé, la familia se mudó a una granja en Missouri, ubicada en una pequeña ciudad típica del Medio Oeste. Allí comenzó Walt su educación y mostró su habilidad para dibujar y pintar con crayones y acuarelas.

Su padre abandonó pronto su emprendimiento en la agricultura y se mudó con la familia a Kansas City, Missouri, donde se dedicó a la distribución de periódicos matutinos y obligó a sus hijos pequeños a ayudarlo a entregar los periódicos. Walt dijo más tarde que muchos de los hábitos y compulsiones de su vida adulta surgieron de las disciplinas y las incomodidades de ayudar a su padre en el reparto del periódico. En Kansas City, el joven Walt comenzó a estudiar dibujos animados en una escuela por correspondencia y luego tomó clases en el Instituto de Arte y Escuela de Diseño de Kansas City.

En 1917, los Disney regresaron a Chicago y Walt ingresó a la escuela secundaria McKinley, donde tomó fotografías, hizo dibujos para el periódico escolar y estudió caricaturas, ya que tenía la esperanza de lograr un trabajo como dibujante de periódicos. Sus sueños se vieron interrumpidos por la Primera Guerra Mundial, en la que participó como conductor de ambulancia de la Cruz Roja Americana en Francia y Alemania.

La historia de Walt Disney: una vida vertiginosa

Cortesía: CordonPress

En 1919 Walt regresó a a Kansas City y consiguió un empleo ocasional como dibujante y entintador en estudios de arte comerciales, donde conoció a un joven artista llamado Ub Iwerks, cuyo talento contribuyó en gran medida al éxito inicial de Walt.

Primeras Animaciones y Mickey Mouse

En busca de mejores horizontes, Disney y Iwerks se independizaron empezando en un pequeño estudio propio en 1922. Adquirieron una cámara de cine usada con la que hicieron películas publicitarias animadas de corta duración para distribuirlas en los cines locales. También hicieron una serie de dibujos animados. Al año siguiente un distribuidor de películas de Nueva York engañó a los jóvenes productores y Disney se vio obligado a declararse en bancarrota. Se mudó a California para seguir una carrera como director de fotografía, pero el sorprendente éxito de la primera película de Alice obligó a Disney y a su hermano Roy, su socio comercial de toda la vida, para reabrir una tienda en Hollywood.

Con Roy como gerente comercial, Disney reanudó la serie Alice y convenció a su compañero Iwerks para que se uniera a él y lo ayudara con el dibujo de las caricaturas. Inventaron un personaje llamado Oswald the Lucky Rabbit, contrató la distribución de las películas a 1.500 dólares cada una y puso en marcha su pequeña empresa.

La historia de Walt Disney: una vida vertiginosa

(Wikimedia Commons)

En 1927, en épocas previas a la incorporación del sonido en las películas, Disney e Iwerks experimentaron con un nuevo personaje: un ratón alegre, enérgico y travieso llamado Mickey. Habían planeado dos cortometrajes, llamados Plane Crazy y The Gallopin’ Gaucho, que iban a presentar Mickey Mouse cuando The Jazz Singer, una película protagonizada por el popular cantante Al Jolson, trajo la novedad del sonido al cine. Interesados sobre las posibilidades del sonido en las películas de dibujos animados, Disney produjo rápidamente una tercera caricatura de Mickey Mouse equipada con voces y música, titulada Steamboat Willie, y dejó atrás las otras dos películas de dibujos animados sin sonido. El estreno Steamboat Willie en 1928 fue una sensación.

Cortesía: elmundo.es

Al año siguiente, Disney inició otro proyecto con una nueva serie llamada Silly Symphonies, con una imagen titulada La Danza del Esqueleto, en la que un esqueleto se eleva del cementerio y realiza una danza grotesca y estruendosa con música basada en temas clásicos. Original y enérgicamente sincopada, la película aseguró la aclamación popular de la serie, pero, con el aumento de los costos debido a las exigencias del trabajo técnico y dibujos más complicados, el proyecto de Disney estuvo continuamente en peligro.

Nacimiento de Otros personajes Icónicos

La creciente popularidad de Mickey Mouse y su novia Minnie, sin embargo, reveló el gusto del público por la fantasía de animalitos parlantes, con las habilidades y los rasgos de personalidad de los seres humanos. El propio Disney proporcionó la voz de Mickey hasta 1947. Esta popularidad llevó a la creación de otros personajes animales, como el pato Donald y los perros Pluto y Goofy. En 1933, Disney produjo el cortometraje Los tres cerditos, que se estrenaron en medio de la Gran Depresión y arrasaron en el país. Su tratamiento del cuento de hadas del cerdito que trabaja duro y construye su casa de ladrillos que resistía el resoplido de un amenazante lobo se adaptaba a la necesidad de fortaleza frente al desastre económico, y su canción “¿Quién teme al lobo feroz?” una burla feliz de la adversidad. A pesar de las dificultades económicas provocadas por la Gran Depresión, Disney se ganó el cariño del público de todo el mundo, y su operación comenzó a generar dinero en medio de una terrible época de crisis económica.

Cortesía: pensamientocritico.org

En ese momento, Iwerks encabezaba un equipo de jóvenes creativos reunidos por Disney. El color se introdujo en la película Flowers and Trees (1932) de Silly Symphonies, ganadora del Premio de la Academia, mientras que otros personajes animales iban y venían en películas como The Grasshopper and the Ants (1934) y The Tortoise and the Hare (1935). Roy franquició las ventas de artículos como relojes, muñecos o camisas vinculados con los dibujos animados de Mickey Mouse y el Pato Donald, cosechando más riqueza para la empresa.

El Primer Largometraje Animado

Walt Disney era quizás la personificación de Mickey con su espíritu inquieto. Durante mucho tiempo había pensado en producir largometrajes animados además de los cortometrajes. En 1934 comenzó a trabajar en una versión del clásico cuento de hadas “Blancanieves y los siete enanitos” (1937), un proyecto que requirió una gran organización y coordinación del talento del estudio y una tarea para la que Disney poseía una capacidad única. Si bien se involucró activamente en todas las etapas de sus proyectos, ejerció principalmente como coordinador y tomador de decisiones finales más que como diseñador y artista. La película Blancanieves fue ampliamente aclamada tanto por la crítica como por el público como un romance divertido y sentimental. Al animar figuras sustancialmente humanas en los personajes de Blancanieves, el Príncipe y la Reina Malvada y al formar caricaturas de figuras humanas en los siete enanitos, Disney se apartó del alcance y las técnicas de los cortos y así demostró la efectividad de la animación como vehículo para historias de largometraje.

Cortesía: elordenmundial.com

Si bien Disney continuó haciendo cortometrajes que presentaban los personajes antropomórficos de sus pequeños animales, posteriormente desarrollaría una amplia variedad de largometrajes de entretenimiento como Pinocho (1940), Dumbo (1941) y Bambi (1942). Disney también produjo una película totalmente inusual y emocionante Fantasia (1940), en la que figuras de dibujos animados y patrones de colores se animaron con la música de Igor Stravinsky , Paul Dukas , Pyotr Ilyich Tchaikovsky y otros. En 1940, Disney dejó la antigua planta que ocupó desde sus inicios y se se mudó a un nuevo estudio en Burbank, California.

Principales producciones

En 1941 Disney sufrió un gran revés afrontar una huelga de animadores y la renuncia de muchos de los mejores talentos. Muchos años tuvieron que pasar antes de que la compañía produjera películas animadas que estuvieran a la altura de la calidad de sus clásicos de principios de la década de 1940. La participación de Disney en las películas encargadas por el gobierno durante la Segunda Guerra Mundial ayudó al estudio a mejorar sus técnicas para fusionar la acción en vivo y la animación. Las películas que utilizaron esta técnica híbrida fueron The Reluctant Dragon (1941), Saludos Amigos (1942), Los Tres Caballeros (1945), Make Mine Music (1946) y Canción del Sur (1946).

Desde ese momento el estudio Disney se estableció como una gran empresa comercial y comenzó a producir una amplia variedad de películas de entretenimiento. Una serie que tuvo mucha acogida llamada True-Life Adventures, presentó películas basadas en la naturaleza como Seal Island (1948), Beaver Valley (1950) y The Living Desert (1953). El estudio de Disney también incursionó en largometrajes animados de romances como Cenicienta (1950), Alicia en el país de las maravillas (1951) y Peter Pan (1953), y produjo películas de acción real de bajo presupuesto, que incluyen El profesor distraído (1961).

Cortesía: nationalgeographic.com

Disneylandia

Disney tenía planeado construir un parque de atracciones para la distracción de sus empleados y sus familias. En un inicio el proyecto era bastante modesto, pero fue creciendo con el tiempo hasta convertirse en Disneyland, un enorme complejo de diversión ubicado en Anaheim, California.

Cortesía: disney.go

El 17 de julio de 1955, a poco más de un año del inicio de su construcción, Disneyland abrió las puertas a la prensa y a invitados especiales y al día siguiente al público en general. Los ejecutivos de otros parques de atracciones veían con escepticismo el proyecto y auguraban un fracaso rotundo. Sin embargo, una semana después de su apertura Disneyland registró la asistencia de 160 mil personas. Dos años después se convertiría en una de las atracciones turísticas más importantes de los Estados Unidos.

El éxito de este primer parque entusiasmó a los ejecutivos de Disney a la construcción de otros centros de atracciones no sólo en Estados Unidos sino en otros países como Japón, Francia y China.

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La Muerte de Walt Disney

Cortesía: elpais.com

El haber sido un fumador empedernido pasó factura a Walt Disney en 1966 al diagnosticársele un cáncer de pulmón. Después de una serie de análisis en el hospital St Joseph, Disney sufrió un paro cardiorrespiratorio y falleció el 15 de diciembre de ese año. Su cuerpo fue cremado y trasladado al panteón familiar en el Forest Lawn Memorial Park de Glendale, en California.

Durante varios años se difundió la leyenda urbana de que Walt Disney fue sometido a un proceso de criogenia antes de morir, y que su cuerpo habría sido introducido a una cámara a baja temperatura con la intención de ser resucitado en el futuro cuando la ciencia sea capaz de curar su enfermedad.

Cortesía: elpais.com

Sin embargo, este rumor no ha sido confirmado con alguna prueba contundente a pesar que un gran número de personas siga tomando en serio esta leyenda.

Un artículo de: Pedro Noguchi; colaborador de CodigoOculto.com

Bibliografía

Sitios web:

  • Walt Disney, el padre de la “fábrica de sueños”
    https://historia.nationalgeographic.com.es/a/walt-disney-padre-fabrica-suenos_15017
  • Mitos y misterios que rodean a Walt Disney
    https://spoiler.bolavip.com/extra/Walt-Disney-MITOS-y-MISTERIOS-que-rodean-al-empresario-creador-de-Mickey-Mouse-20201204-0015.html
  • Walt Disney
    https://www.britannica.com/biography/Walt-Disney
  • El misterio de las últimas palabras que dejó Walt Disney antes de morir
    https://www.guioteca.com/mitos-y-enigmas/el-misterio-de-las-ultimas-palabras-que-dejo-walt-disney-antes-de-morir-que-tiene-que-ver-kurt-russell/
  • Walt Disney – Biography
    https://www.imdb.com/name/nm0000370/bio
  • Walt Disney Biography
    https://www.biographyonline.net/artists/walt-disney.html
  • 7 Things You May Not Know About Walt Disney
    https://www.history.com/news/7-things-you-might-not-know-about-walt-disney

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Pedro Noguchi

Pedro Noguchi

Autor

Pedro Noguchi es comunicador audiovisual con estudios en electrónica y fotografía, conductor del programa «Paradigma 0» (http://bit.ly/2vHBf4Z). Como fundador del grupo de investigación Dharma Paranormal de Perú, tiene el objetivo de difundir los nuevos aportes en la investigación de las manifestaciones metafísicas, bajo un enfoque que integre la experimentación con las teorías espirituales. Pedro Noguchi es colaborador permanente en CodigoOculto.com desde Marzo de 2019.

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