El Mapa Babilónico del Mundo: el primer mapamundi de la historia
Publicado el 15 Abr 2022
© Imagen: Wikimedia Commons / Pinterest

Durante una expedición llevada a cabo entre los años 1880 – 1881, un equipo de arqueólogos liderados por el asirio Hormuzd Rassam, descubrieron el Templo del Sol. El lugar del hallazgo se ubica a escasos 30 kilómetros hacia el suroeste de Bagdad y unos 69 kilómetros al norte de lo que fue Babilonia.

Dentro de las reliquias encontradas en las excavaciones se hallaron alrededor de 50 mil tablillas, la mayoría de ellas de origen neobabilónico cuya escritura era cuneiforme. Una de esas tablillas en particular captó la atención de todo el grupo, pues contenía un grabado que daba la impresión de ser un plano, o tal vez un mapa.

En aquel momento no hubo forma de determinar con exactitud de qué se trataba y la almacenaron para estudiarla mejor. Debieron pasar 8 años para descubrirlo, fue en 1889 cuando finalmente se tradujo la tablilla que se destacaba por encima de las demás. ¡Efectivamente era un mapa, pero no cualquier mapa!

El mapamundi que trazaron los babilonios

Luego de varios años de análisis, los asiriólogos llegaron a la conclusión que el dibujo de la tablilla correspondía a un mapa. Sin dudas una gran descubrimiento, porque estaban en presencia del mapa del mundo que los mesopotámicos conocían en aquella época.

Tablilla mapa babilónico del mundo

Tablilla mapa babilónico del mundo. (Wikimedia Commons / Shadsluiter)

Por esa razón los investigadores decidieron nombrarlo el primer mapamundi de la historia“. Aunque ciertamente los arqueólogos han encontrado otros mapas referentes a Babilonia, son de menor relevancia porque solo corresponden a planos de ciertas ciudades.

Mientras que, la tablilla descubierta en el Imperio del Sol es única en su clase, porque contiene una representación grabada del mundo antiguo conocido por la civilización babilónica. Además del dibujo, la tabla contiene un escrito que hace referencia al mapa, ese texto reveló detalles interesantes.

Pertenece a un periodo de esplendor

El primer mapamundi de la historia tiene dos escrituras, una del lado del dibujo y otro texto en la parte posterior. El idioma empleado en los escritos es el acadio.  De acuerdo con los resultados de las pruebas efectuadas a la escritura de la tablilla, los expertos concluyeron que data del siglo VI a. C.

Según los registros de la historia de Babilonia, esa fecha pertenece al periodo de mayor florecimiento que tuvo el Imperio. Un tiempo en el que se consideraba a Babilonia la principal potencia del mundo antiguo y el centro mismo del universo. Pocos años después sería conquistada por Ciro el Grande.

Hay un detalle interesante que vale la pena destacar, el mismo tiene que ver con una nota que aparece justo al final de la tablilla. En ella se menciona que el mapa no es el original, más bien es una copia de uno más antiguo. Los investigadores están casi seguros que la fecha pertenece al siglo IX a. C.

Una vista al reverso de la tablilla

Una vista al reverso de la tablilla. Cortesía: The Trustees of the British Museum

Mapa babilónico describe algunos lugares del mundo antiguo

Tal como los mapas actuales, el mapa babilónico del mundo, cuenta con una leyenda que describe algunas zonas o regiones. Por ejemplo, en los trazos se puede identificar una figura parecida a un disco, la cual es utilizada para representar al mundo.

Alrededor de esa figura se aprecia una especie de anillo circular, con él se señala el océano, o más bien el río amargo como se le denomina en el mapa. Babilonia aparece indicada en el dibujo con un rectángulo, ubicada hacia el lado derecho del río Éufrates.

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También se puede apreciar la ubicación de varios afluentes fluviales que marcan el nacimiento tanto del Golfo como del Shatt al-Arab. De igual manera se resaltan los montes Zagros, los cuales se identifican por medio de una línea arqueada que sale del norte.

La información que contiene el primer mapamundi de la historia es bastante amplia, incluye pequeñas ciudades o regiones. Algunas de ellas se han podido identificar por su localización, se destacan entre otras Asiria, Der, Susa, el reino de Urartu, Habbam, así como la capital de Elam.

Elementos sin identificar

Contenido en el mapa babilónico del mundo e identificación de diversos lugares

Contenido en el mapa babilónico del mundo e identificación de diversos lugares. (WIkimedia Commons / The Trustees of the British Museum)

Hasta la fecha, este singular mapa aún tiene varios elementos que no han sido posible identificar, aunque los asiriólogos continúan trabajando arduamente para conseguirlo.

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Algunos expertos aseguran que varios de los puntos del mapa se refieren a ciudades, pero nadie les ha puesto nombre porque no pueden identificarlas. Es posible que se tratara de poblaciones en ruinas que ya existían cuando la tablilla fue elaborada.

Sin embargo, el texto al dorso de la tablilla plantea la descripción de cómo el mundo fue creado por Marduk, la principal deidad de los babilonios. También menciona a varias criaturas míticas y se describen ocho extensas regiones que formaban parte del mundo antiguo.

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Luisa Lugo

Luisa Lugo

Autor

Luisa Lugo es una redactora freelance con sede en Bogotá, Colombia. Colabora con CodigoOculto.com desde febrero de 2020.

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