Guerreros de Terracota: 8 mil soldados protegiendo la tumba del primer emperador de China
Publicado el 15 Nov 2022
© Imagen: worldhistory.org / Terrakotta-hæren

En marzo de 1974, un grupo de campesinos preocupados por la sequía que azotaba el noroeste de China, excavaban un pozo en la provincia de Shaanxi sin imaginar que estaban por encontrarse con uno de los mayores descubrimientos arqueológicos de los tiempos modernos: todo un ejército de soldados y caballos de terracota que habían permanecido ocultos durante más de 2.000 años.

En abril de 1974, un grupo se agricultores llamó por teléfono al arqueólogo Zhao Kangmin para informarle que habían encontrado unas antiguas reliquias tras excavar un pozo. Apenas a un metro de profundidad se toparon con tierra roja y dura. Debajo, habían encontrado cabezas de cerámica de tamaño real y varias puntas de flecha de bronce. Zhao sabía que en el pasado se habían enterrado figuras en el área cercana a la ciudad de Xian, no lejos de la tumba del primer emperador de China, Qin Shi Huang. El jefe de Zhao intuyó que podría tratarse un hallazgo importante y le encargó que debería ir al lugar tan pronto como fuera posible. Una década antes, él mismo había descubierto a tres ballesteros arrodillados. Pero nunca había tenido la certeza de que databan de la época del emperador, quien unificó la nación de China por primera vez bajo la corta dinastía Qin. Pero lo que este experto estaba a punto de presenciar sobrepasaría cualquier cosa que hubiera imaginado.

Ejército de Terracota

Ejército de Terracota. Cortesía: shanghaimama.es

Zhao se dirigió al lugar con un colega y vio cerca de un pozo dos cabezas y pedazos de piernas y brazos. Sospechó que probablemente eran estatuas pertenecientes a la era Qin y pidieron a los campesinos que detuvieran las labores. Las piezas habían sido encontradas unas semanas antes ya habían vendido algunas de las puntas de flecha de bronce para chatarra.

Después de recoger las piezas, fueron llevadas al museo en camiones. Zhao comenzó a armar laboriosamente los fragmentos que según sus propias palabras eran tan pequeñas como una uña. Tras días de arduo trabajo pudo armar dos imponentes guerreros de terracota de 1,78 metros de altura.

Zhao tenía sentimientos encontrados por este increíble descubrimiento. Estaba emocionado para que el mundo se enterara del hallazgo, pero por otro lado se sentía nervioso porque China aún estaba en las etapas finales de la Revolución Cultural del presidente Mao, bajo la cual los temidos guardias rojos buscaban destruir viejas tradiciones y formas de pensar para “purificar” a la sociedad. Aunque los peores excesos del régimen habían terminado, a Zhao le preocupaba qué podría pasar con las estatuas. Ante esta incertidumbre decidió restaurar las piezas en secreto y esperar la ocasión para anunciarlo.

Zhao Kangmin murió el 16 de mayo del 2018 a los 81 años

Zhao Kangmin murió el 16 de mayo del 2018 a los 81 años. Cortesía: BBC.com

Sin embargo, su secreto no duró mucho tiempo. Un joven periodista de la agencia estatal Xinhua, se encontró con las estatuas durante una visita. Ignorando las súplicas de Zhao, el periodista publicó el hallazgo, y la información llegó hasta el partido Comunista, que, sin embargo, valoraron el gran descubrimiento y las autoridades en Pekín decidieron excavar el lugar. En los siguientes meses fueron descubiertos más de 500 guerreros.

La Zona del Descubrimiento

El lugar del hallazgo estuvo ocupada por la antigua capital de Qin Shi Huangdi, Xianyang, cerca de la actual ciudad de Xi’an, una urbe de 8,5 millones de habitantes. Es una tierra seca y cubierta de matorrales y campos de cultivo de caquis y granados, muy fría en invierno y abrasadora en verano, cercada por colinas salpicadas de cuevas. Pero la proliferación de hoteles y la exhibición de figuras de cerámica e metro y medio de altura al borde de la carreta evidencian que el lugar es algo más que una zona agrícola.

Qin Shi Huang

Qin Shi Huang. Cortesía: infobae.com

El Ejército de Terracota se refiere a los miles de modelos de arcilla de tamaño natural de soldados, caballos y carros que fueron depositados alrededor del gran mausoleo de Shi Huangdi, primer emperador de China y fundador de la dinastía Qin, ubicado en la provincia de Shaanxi. Se cree que el propósito este ejército era actuar como guardianes de la tumba o servir a su gobernante en la próxima vida. El sitio fue descubierto en 1974 y las figuras realistas del ejército brindan una visión única de los antiguos guerreros chinos, desde armas hasta armaduras o carros. Shi Huangdi estaba desesperado por la inmortalidad y, al final, su ejército de terracota conformado por más de 7000 guerreros, 600 caballos y 100 carros que lo acompañarían en su viaje al más allá.

En las excavaciones realizadas en los últimos 35 años, los arqueólogos han localizado unos 600 pozos, un complejo de bóvedas subterráneas que aún no han sido excavadas en su mayor parte, en un área de 35 kilómetros cuadrados. Algunos son de difícil acceso, pero se puede acceder a tres pozos principales, que forman parte del Museo del Ejército de Terracota que fue inaugurado en 1979 sobre una superficie de unos 16 mil metros cuadrados. En uno de los pozos se encuentran alineados largas columnas de guerreros en formación, ensamblados a partir de piezas rotas. Con sus moños o gorros, sus túnicas o chalecos blindados y otros detalles particulares entre cada uno de ellos, los soldados exhiben una individualidad asombrosa. Un segundo pozo dentro del museo demuestra cómo se veían cuando fueron encontrados: algunos están de pie, enterrados hasta los hombros en el suelo, mientras que otros yacen de espaldas, junto a caballos de arcilla caídos y agrietados. Otro punto a destacar fueron los carros de bronce de tres metros de largo con intrincados detalles, cada uno tirado por cuatro caballos.

Guerreros de Terracota

Cortesía: infobae.com

El Primer Emperador de China

En un inicio el espectacular hallazgo pareció confirmar la creencia que el primer emperador había sido un belicista implacable que solo se preocupaba por el poderío militar. Sin embargo, como los arqueólogos han aprendido durante la última década, esa impresión fue superficial. Shi Huangdi pudo haber conquistado China con su ejército, pero la mantuvo unida con un sistema de administración civil que perduró durante siglos. Entre otros logros, el emperador estandarizó pesos y medidas y estandarizó la escritura.

Las excavaciones recientes han revelado que, además de los soldados de arcilla, el reino subterráneo de Qin Shi Huangdi, es supuestamente una réplica exacta de la corte que lo rodeó durante su vida, también ornamentado por aves acuáticas de bronce muy realistas, y animadas por músicos de terracota. El séquito de arcilla del emperador incluye oficiales e incluso grupos de acróbatas, de menor estatura que los soldados, pero creados con los mismos métodos. En un comienzo se pensaba que cuando el emperador murió, se llevó consigo a un montón de soldados de cerámica, pero después se comprobó que se llevó consigo todo un sistema político.

El Ejército de Terracota

Cortesía: infobae.com

La producción de las figuras de arcilla era muy similar a la línea de montaje de una fábrica de autos debido a la moldeabilidad del material que se prestaba a una fabricación rápida y económica. Primero se construyeron los cuerpos y luego los personalizaron con cabezas, sombreros, bigotes, orejas, etc. Aunque algunas figuras parecen haber sido representaciones individuales de las personas reales, es muy poco probable. Aunque la instrucción parece haber sido representar los rasgos típicos de las personas que provenían de distintas regiones de China.

Xianyang, la capital del primer emperador, era una gran urbe donde supuestamente existían 270 palacios. Se dice que cuando el emperador conquistaba un territorio rival, alojaba a las familias de los gobernantes vencidos en las réplicas del palacio donde vivían. Según los informes, se estima que unos 720.000 trabajadores participaren en estos proyectos.

LECTURA RECOMENDADA: Los mejores y más letales guerreros de la antigüedad

En 246 a.C. Qin Shi Huangdi, en ese entonces llamado Ying Zheng, asume el trono a los 13 años al fallecer su padre Yiren. Cuando tenía poco más de 20 años fue asesorado por Li Si, un estadista visionario, quien inició muchas de las reformas que deseaba su soberano. Ying Zheng introdujo una escritura uniforme que permitió la comunicación entre los sujetos de distintas regiones que hablaban distintos dialectos. La estandarización también llegó a los militares en la reposición del armamento. Si una flecha o si el gatillo de una ballesta fallaba repetidamente, el componente podía reemplazarse fácilmente. Otra de las reformas fue la creación de una infraestructura agrícola avanzada que incorporó canales de riego y graneros de almacenamiento.

A finales del siglo III a.C. Ying Zheng empezó a conquistar los estados que rodeaban su reino. El inexorable avance de su ejército dejaba a su paso principados derrotados. Nada detuvo la consolidación de un imperio que finalmente se extendió desde partes de la actual Sichuan en el oeste hasta las regiones costeras a lo largo del Mar de China Oriental. Después de unificado su imperio en 221 a.C., Ying Zheng se autonombró Qin Shi Huangdi, que significaba Primer Emperador de Qin.

Los Guerreros de Terracota

Cortesía: shanghaimama.es

Posteriormente construyó fortificaciones y mejoró la infraestructura. Su red de carreteras sobrepasó los 6 mil kilómetros construyendo autopistas de 12 metros de ancho con un carril central reservado para la familia imperial. En la frontera norte, el emperador envió a su general de mayor confianza para reforzar y cerrar las barreras fronterizas existentes para prevenir la invasión de los merodeadores nómadas. Estas fortificaciones construidas de escombros y tierra apisonada, se convirtieron en la base de la Gran Muralla, la mayor parte de la cual sería reconstruida en piedra y ladrillo durante el siglo XV d.C. bajo la dinastía Ming.

En Busca de la Inmortalidad

Las grandezas del complejo de las tumbas sugieren el gran interés de Qin Shi Huangdi en la posteridad, pero también tenía cierta obsesión por alcanzar la inmortalidad. Los alquimistas le informaron que en las tres Islas de los Inmortales el Mar de China Oriental se encontrarían unas hierbas mágicas que prolongaban la vida por la eternidad. Sin embargo, los que podrían tener acceso a este reino serían niños no corrompidos.

En busca de la inmortaldiad

Imagen: Wikimedia Commons

En 219 a. C., Qin Shi Huangdi supuestamente envió a varios miles de jóvenes a buscar las islas, pero nunca regresaron. Cuatro años más tarde, el emperador envió a tres alquimistas a recuperar las hierbas. Sólo uno de ellos regresó, contando la historia de un pez gigante que custodiaba las islas. Cuenta la leyenda que el primer emperador decidió liderar él mismo la siguiente expedición, usó una ballesta de repetición para matar un pez enorme. Pero en lugar de encontrar el secreto d la inmortalidad, el emperador contrajo una enfermedad mortal.

En 210 a. C., Qin Shi Huangdi agonizaba a los 49 años. Decretó que su hijo mayor separado, Ying Fusu, heredaría el imperio. La elección no fue del agrado de Zhao Gao, un poderoso consejero real quien creía que podría gobernar el país desde las sombras si se instalaba un sucesor más dócil. Para ocultar la muerte de Qin Shi Huangdi, y disimular el hedor de su cadáver en descomposición, hasta que los viajeros regresaran a la capital, Zhao Gao tomó un cargamento de pescado salado. El plan funcionó. Una vez que Zhao Gao regresó a Xianyang, pudo operar en su propio territorio. Se las arregló para transferir el poder a un hijo más joven y más débil llamado Ying Huhai.

Zhao Gao

Zhao Gao. Cortesía: tionghoa.com

Al final, sin embargo, el plan fracasó. Zhao Gao perdió el control del país en medio de una guerra civil. El segundo emperador se suicidó y Zhao Gao finalmente fue asesinado. Se formó la nueva dinastía de los Han Occidentales con la fusión de las fuerzas rebeldes.

Un síntoma de la caída del gobierno de Qin fueron los daños mostrados en el ejército de terracota. Los rebeldes saquearon los pozos donde estaban los soldados de arcilla apoderándose de las armas reales. Los arqueólogos consideran que se produjeron incendios deliberados que debilitaron los soportes de madera y el techo cayó sobre las figuras.

Los Guerreros de Terracota

Shi Huangdi protegió su tumba mucho mejor que sus predecesores. Mientras que los antiguos gobernantes de la antigua China solían tener dos o tres guardianes resguardando sus tumbas, Huangdi optó por un ejército completo de ellas. El Ejército de Terracota es en realidad uno de los cuatro únicos con toda probabilidad, ya que la parte excavada hasta ahora, a 1,5 km de distancia del mausoleo, probablemente esté duplicada en los otros tres lados del complejo arqueológico. Incluso esta sección de un cuarto no ha sido excavada por completo y los arqueólogos solo han explorado por completo tres de sus cuatro pozos.

El foso principal de los cuatro tenía alrededor de 6.000 representaciones un poco más grandes que el tamaño natural de soldados de infantería (1,8-1,9 metros de altura), carros y caballos. El foso, originalmente con columnas de madera que sostenían un techo de vigas de madera, está dividido por 10 corredores revestidos de ladrillo. El suelo se hizo con tierra compactada que luego se pavimentó con más de 250.000 baldosas de cerámica. El segundo pozo, que es un poco más pequeño tenía unas 1.400 figuras. En un intento evidente de recrear un ejército real, el foso 3 contiene comandantes y se asemeja a un puesto de mando en el campo.

Los Guerreros de Terracota

Cortesía: shanghaimama.es

Además de la infantería, el ejército incluye 600 caballos y casi 100 carros que transportan oficiales y jinetes y tienen un equipo de dos, tres o cuatro caballos. Los soldados estaban colocados en formación y están representados en diferentes posturas: la mayoría están de pie mientras que otros están agachados. La disposición particular de oficiales (ligeramente más altos que los demás, siendo el general el más alto de todos), caballería, ballesteros, escaramuzadores, arqueros, aurigas y palafreneros dan la ilusión de un ejército de campo de batalla completo listo para la acción. Hay unidades de infantería ligera con arqueros posicionados en los flancos y el frente, la infantería pesada detrás de ellos, mientras que los carros cierran la retaguardia con sus oficiales, coincidiendo con los despliegues de tropas mencionados en los tratados militares antiguos.

La magnitud de la empresa debe haber requerido una gran cantidad de leña para alimentar los hornos de cerámica que hicieron las figuras, sin mencionar las innumerables toneladas de arcilla de los depósitos locales necesarias para hacer figuras de hasta 200 kilos cada una.

Es impresionante la dedicación para que cada figura fuera única, a pesar de que todas estaban hechas de partes del cuerpo ensambladas a partir de moldes. Las caras y el cabello se modificaron para dar la impresión de un ejército real integrado por individuos con características únicas, aunque en realidad solo hay ocho tipos de torso y cabeza. Las manos también se fabricaron con dedos rectos o doblados y cambios en el ángulo del pulgar y la muñeca.

Guerreros de Terracota

Cortesía: lavanguardia.com

Cada guerrero sostenía armas reales de bronce como espadas, alabardas, lanzas, arcos y ballestas, pero la mayoría de estas han sido robadas hace mucho tiempo, codiciadas por el material con las que fueron fabricadas. Las espadas que aún estaban en su lugar habían conservado sus bordes afilados, y cada una tenía la inscripción de su fabricante y supervisor. Existían hasta siete versiones de armaduras para los guerreros, generalmente conformados por pequeñas placas unidas por cuero o metal. Parte de la infantería no usa armadura, y los escudos son otro elemento notable que falta porque probablemente fueron robados en la antigüedad, ya que algunas figuras parecen haber estado sosteniendo un artículo en cada mano.

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Otros Hallazgos

A medida que los arqueólogos avanzaron en las excavaciones fueron encontrando otros artefactos que no son de terracota. Estos objetos incluyen carros de bronce y madera de tamaño medio tirados por equipos de cuatro caballos de bronce, y esculturas de bronce de pájaros, en particular 3 grullas muy finas, 20 cisnes y 20 gansos, todos instalados junto a un estanque de 60 metros de largo para recrear una escena de río. Hay una réplica de un establo, los cimientos de las estructuras del templo y tinajas de almacenamiento de cerámica dentro de un granero. Hay un arsenal repleto de cientos de réplicas de armaduras y cascos, cada pieza hecha meticulosamente a partir de cientos de pequeñas piezas de piedra. Hay tumbas de otros miembros de la familia real y funcionarios de alto rango y estatuas que los representan, incluida una tumba de un acróbata de la corte.

Guerreros de Terracota

Cortesía: khanacademy.org

Luego hay una larga lista de objetos reales, no simplemente modelos. Estos incluyen 31 pájaros y animales exóticos, cada uno enterrado en su propio ataúd de madera, caballos reales (300 en un solo pozo) y los esqueletos de más de cien humanos con placas de bronce que indican que eran trabajadores y convictos que murieron mientras trabajaban en la tumba.

Es probable que las futuras excavaciones revelen nueva información sobre la enigmática mente de Qin Shi Huangdi, pero su relevancia en la historia de China permanecerá invariable y el Ejército de Terracota parece haber logrado ese objetivo.

Un artículo escrito por: Pedro Noguchi; colaborador de CodigoOculto.com

Bibliografía

Sitios web:

  • El increíble hallazgo del ejército de terracota: 8 mil soldados para proteger la tumba del primer emperador chino
    ‘https://www.infobae.com/historias/2022/02/05/el-increible-hallazgo-del-ejercito-de-terracota-8-mil-soldados-para-proteger-la-tumba-del-primer-emperador-chino/
  • Los guerreros de terracota, uno de los mayores descubrimientos de la historia
    ‘https://www.shanghaimama.es/noticias/los-guerreros-de-terracota-uno-de-los-mayores-descubrimientos-de-la-historia/
  • La ciencia desvela los secretos de los guerreros de terracota
    ‘https://www.bbvaopenmind.com/ciencia/investigacion/la-ciencia-desvela-los-secretos-de-los-guerreros-de-terracota/
  • La desconocida historia del hombre que descubrió los famosos Guerreros de Terracota de China
    ‘https://www.bbc.com/mundo/noticias-44264273
  • Guerreros de Terracota
    ‘http://ambitointernacional.com/guerreros-de-terracota/
  • El ejército de los guerreros de Xi’an era más grande de lo que se creía
    ‘https://www.lavanguardia.com/cultura/20220210/8047610/ejercito-guerreros-xi-an-mas-grande-creia.html
  • Terracotta Warriors from the mausoleum of the first Qin emperor of China
    ‘https://www.khanacademy.org/humanities/ap-art-history/south-east-se-asia/china-art/a/terracotta-warriors-from-the-mausoleum-of-the-first-qin-emperor-of-china
  • Terra Cotta Soldiers on the March
    ‘https://www.smithsonianmag.com/history/terra-cotta-soldiers-on-the-march-30942673/

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Pedro Noguchi

Pedro Noguchi

Autor

Pedro Noguchi es comunicador audiovisual con estudios en electrónica y fotografía, conductor del programa «Paradigma 0» (http://bit.ly/2vHBf4Z). Como fundador del grupo de investigación Dharma Paranormal de Perú, tiene el objetivo de difundir los nuevos aportes en la investigación de las manifestaciones metafísicas, bajo un enfoque que integre la experimentación con las teorías espirituales. Pedro Noguchi es colaborador permanente en CodigoOculto.com desde Marzo de 2019.

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