Una nueva teoría para el hundimiento del Titanic: una tormenta solar provocó una perturbación geomagnética que pudo afectar al funcionamiento de los instrumentos de navegación y provocar un cambio fatal en el rumbo del transatlántico.

Durante más de 100 años de estudio del desastre marítimo más famoso de la historia de la humanidad, los investigadores han llegado a la conclusión de que el hundimiento del Titanic es el llamado «naufragio perfecto». Es decir, un evento que sucedió como resultado de la confluencia de tantas circunstancias fatales como se pueda imaginar. Éstos son solo algunos de ellos:

Hundimiento del Titanic: circunstancia 1

En enero de 1912, la Tierra y la Luna se acercaron a una distancia récord cercana (no se ha observado tal disposición de los cuerpos celestes durante los últimos 1400 años), maximizando las fuerzas de marea del océano. Como resultado, los icebergs que se desprendieron de Groenlandia, que generalmente encallaban cerca de la isla de Terranova, fueron levantados por mareas anormalmente altas y los anticiclones los llevaron al sur hacia las áreas de la ruta de transporte transatlántico. El 14 de abril, uno de ellos se dirigía al Titanic.

La fatídica noche fue sin luna, lo que redujo drásticamente la visibilidad. Y, lo más importante, el vigía no tenía binoculares: la llave de la caja fuerte con binoculares se quedó con David Blair, el segundo oficial.

¿Fue el Titanic hundido por una poderosa tormenta solar?
El RMS Titanic partiendo del puerto de Southampton el 10 de abril de 1912. (Public domain)

Hundimiento del Titanic: circunstancia 2

Unos días antes de hacerse a la mar, los servicios de Blair fueron rechazados (se llevaron a un oficial más experimentado) y el marinero, en la confusión, se olvidó de entregarle la llave de la caja fuerte a su reemplazo. Como resultado, se vio un bloque de hielo cuando estaba a 670 metros de distancia. Se dice que poco antes de la colisión, el iceberg se volcó y una parte oscura submarina sobresalió sobre el agua, que no se podía ver desde lejos por la noche.

Los diseñadores afirmaron: el barco permanecerá a flote incluso si se inundan 4 compartimentos de proa o popa (el revestimiento se dividió en 16 compartimentos estancos). Por lo tanto, en el caso de una colisión frontal con un iceberg, el Titanic no se habría hundido. Sin embargo, tratando de evadirlo, el primer oficial William Murdoch hizo una maniobra infructuosa: el revestimiento se acercó al bloque de hielo tangencialmente y las uniones entre las láminas de acero se dividieron en 90 metros. Se vertió agua en los cinco compartimentos de proa. Los diseñadores del barco «insumergible» no podrían haber previsto tal escenario.

Hundimiento del Titanic: circunstancia 3

Cuatro horas antes del impacto con el iceberg, el operador de radio del Titanic Jack Phillips recibió una advertencia sobre las difíciles condiciones del hielo de su colega Cyril Evans en el barco a vapor «Californian». El Californian iba 50 kilómetros antes que el Titanic y se encontró con un gigantesco bloque de hielo. Cyril Evans transmitió un radiograma a bordo del Titanic: «Hielo entre 42 ° y 41 ° 25’N y 49 ° 30’W. Vimos una gran acumulación de hielo roto y muchos icebergs grandes. También hay campos de hielo. El clima es bueno y claro». Pero los operadores de radio no le dieron este mensaje de radio al capitán. Estaban ocupados transmitiendo mensajes de radio privados de pasajeros.

¿Fue el Titanic hundido por una poderosa tormenta solar?
Representación del Titanic. Crédito: IMDb / 20th Century Fox

Hundimiento del Titanic: circunstancia 4

Diez minutos antes del accidente, Cyril Evans comenzó a transmitir a Jack Phillips un nuevo radiograma. Quería informar que el Californian fue detenido y estaba a la deriva para evitar una colisión con el hielo. El mensaje inició con un saludo informal «¡Hola, viejo! … ». Phillips, quien pensó que Evans quería charlar por aburrimiento, lo interrumpió con las palabras: «¡Cállate, estoy trabajando!» El Titanic siguió avanzando a una velocidad máxima de más de 40 kilómetros por hora. A las 11:30 pm Evans apagó la radio y se fue a la cama. A las 23.40, el Titanic chocó contra una roca helada. Después de otros 25 minutos, Phillips envió una llamada de socorro. El Californian era el barco más cercano al Titanic, estaba a 32 kilómetros de distancia y podría acudir al rescate en una hora mientras el transatlántico todavía estaba a flote. Pero Evans era la única persona a bordo del Californian que conocía el código Morse. El capitán lo despertó solo a las 4.30, cuando recién se informó que algún barco había estado dando señales incomprensibles con bengalas de luz durante toda la noche. Evans acabó de enterarse que mientras dormía, el Titanic se hundió (sucedió a las 2.20 AM.).

Tormenta solar

Pero resulta que la cadena de accidentes fatales no termina ahí. Mila Zinkova, investigadora y programadora meteorológica independiente, ha publicado un artículo «A possible role of space weather in the events surrounding the Titanic disaster» en la revista Weather de la Royal Meteorological Society.

Mila Zinkova escribió en su artíiculo:

“Todos los que estudian las circunstancias del hundimiento del Titanic se enfrentan a varios acertijos inexplicables. En particular, los operadores de radio del Titanic, junto con las señales de socorro, transmitieron sus coordenadas, que indicaban un punto que estaba a 11 kilómetros del lugar real del accidente del transatlántico. Sin embargo, por alguna razón, no todos los barcos ubicados cerca recibieron este radiograma. El vapor ‘Carpathia‘, que finalmente salvó a los supervivientes, siguió un punto falso, pero se encontró con los barcos con los pasajeros del Titanic. Creo que sé cómo explicarlo. El caso es que tres pasajeros del Titanic y el segundo oficial del Karpatia, James Bisset, mencionan en sus memorias que observaron la aurora boreal esa noche. Esto indica que una erupción solar provocó una poderosa tormenta geomagnética”.

¿Fue el Titanic hundido por una poderosa tormenta solar?
Crédito: Pixabay

Una aurora es el resultado del intenso bombardeo de la atmósfera superior por partículas cargadas del viento solar. En 1912, a esto no se le dio mucha importancia. Pero hoy los científicos saben que las potentes perturbaciones electromagnéticas a menudo causan más que el mal funcionamiento de las brújulas y los equipos de radio. Hay casos en que una tormenta solar apagó los radares militares, y en 1972 se registraron decenas de casos de explosión de minas magnéticas marinas frente a la costa de Vietnam.

Según Mila Zinkova, la actividad solar afectó el funcionamiento de la brújula del Titanic, y la tripulación tuvo que corregir el rumbo, desviándose hacia el norte de la ruta original. Incluso si la aguja de la brújula se moviera un grado, marcó una gran diferencia y finalmente llevó al encuentro del barco y el iceberg, cree el autor del estudio. Pero el mismo error ayudó a «Carpathia» a salvar a los náufragos. Habiendo recibido coordenadas falsas, llegaron al punto correcto, porque su equipo de navegación estaba expuesto al mismo efecto de partículas cargadas del viento solar.

Por supuesto, la tormenta solar no es la principal causa del accidente del Titanic. Sin embargo, esta hipótesis complementa el cuadro dramático de lo sucedido y demuestra que las fuerzas y los fenómenos más inesperados pueden provocar una «catástrofe ideal». Para un planeta que hoy está repleto de armas nucleares «controladas de forma segura» (y otras armas de destrucción masiva), esta es una advertencia útil.

El estudio científico ha sido publicado en Weather.

Fuente: soulask

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