Identifican dos posibles exoplanetas en que la vida llevaría una ventaja de cinco mil millones de años sobre la vida en la Tierra
Publicado el 18 Nov 2023
© Imagen: Bing IA / Fernando T.

De acuerdo a un astrónomo al menos dos mundos tienen continentes mucho más antiguos que la Tierra. Estos hipotéticos exoplanetas podrían estar orbitando estrellas situadas a entre 70 y 110 años luz. Si la vida se hubiese desarrollado allí, llevaría una ventaja de cinco mil millones de años con respecto a la vida en la Tierra. Si la vida compleja apareció, el nivel de tecnología de las posibles civilizaciones sería inimaginable.

Si los extraterrestres existen, una de las principales preocupaciones es que podrían ser mucho más avanzados que nosotros… y mucho menos amistosos.

Los científicos han tendido a rechazar esta sugerencia porque dicen que es mucho más probable que la vida extraterrestre sea primitiva y más parecida a microbios bacterianos.

Pero, ¿y si existiera un mundo que no sólo tuviera agua líquida y oxígeno, sino también masas de tierra que surgieron cinco mil millones de años antes que los continentes de la Tierra?

Con semejante ventaja, un astrónomo cree que “podría albergar vida más evolucionada que la nuestra”, lo que significa que una civilización así probablemente tendría la capacidad de aniquilarnos si quisiera.

La profesora Jane Greaves, de la Cardiff University, ha identificado al menos dos mundos de este tipo que podrían existir en nuestra galaxia, la Vía Láctea, orbitando hipotéticamente alrededor de estrellas situadas a 70 y 110 años luz de distancia.

Greaves dijo en un comunicado:

“Estas estrellas son mucho más antiguas que el Sol (unos 8.000 millones de años), lo que significa que los planetas han tenido tiempo de ser menos radiactivos.

Eso sitúa a sus (hipotéticos) planetas en una edad en la que la cantidad de roca que necesita calentarse y el calor radiactivo disponible están en un equilibrio similar al de la Tierra cuando aparecieron sus continentes”.

Si está en lo cierto, y el profesor Greaves cree que “merece la pena estudiar cuanto antes” si estos mundos rocosos existen realmente, entonces es muy posible que “la vida terrestre sea anterior a la de la Tierra”.

La Tierra tiene quince placas tectónicas (en la foto) que juntas han moldeado la forma del paisaje que vemos hoy a nuestro alrededor.

La Tierra tiene quince placas tectónicas (en la foto) que juntas han moldeado la forma del paisaje que vemos hoy a nuestro alrededor.

Exoplanetas que podrían tener civilizaciones extraterrestres avanzadas

Según Greaves, las dos estrellas, llamadas HD 76932 y HD 201891, nacieron en un pasado antiguo y turbulento de nuestra galaxia, pero podrían tener “biosferas más avanzadas” que nuestro planeta.

Los continentes se forman gracias a la tectónica de placas, que implica el movimiento de placas de roca que flotan sobre las entrañas fundidas de un planeta.

A lo largo de los 4.500 millones de años de historia de la Tierra, las masas de tierra se han fragmentado, separado y vuelto a unir.

Esto es el resultado del calor de los procesos radiactivos en el interior del planeta que provocan el movimiento de estas placas.

Ese calor procede de elementos radiactivos como el uranio-238, el torio-232 y el potasio-40 del núcleo de la Tierra, que desprenden energía al descomponerse.

El profesor Greaves afirmó que si los astrónomos pueden encontrar pruebas de “abundancias estelares de torio y potasio” en sistemas estelares lejanos, esto podría ayudarles a localizar exoplanetas con masas terrestres similares a las nuestras, pero mucho más antiguos.

Greaves dijo:

“Las perspectivas parecen muy prometedoras para encontrar exoplanetas rocosos con continentes”.

¿Planetas similares a la Tierra?

El exoplaneta rocoso confirmado más cercano encontrado hasta la fecha fuera de nuestro sistema solar es HD 219134b, una Supertierra que orbita alrededor de una estrella de tipo K a 21 años luz de la Tierra. Sin embargo, no hay indicios de que tenga continentes.

Representación de un exoplaneta

Representación de un exoplaneta. Crédito de imagen: Pixabay

No obstante, si los hipotéticos planetas de los que habla el profesor Greaves albergan realmente vida más avanzada que la nuestra, a) ¿qué aspecto tendrían esos seres? Y b) ¿por qué no nos han visitado todavía?

Muchos astrónomos creen que si existiera vida extraterrestre en algo más que una forma muy primitiva, los seres se parecerían a criaturas que vemos a nuestro alrededor en la Tierra, con extremidades, cabezas y cuerpos.

David Rothery, profesor de la Open University dijo en un comunicado:

“Hay una escuela de pensamiento que dice que la simple física, más la competencia por la comida y la necesidad de escapar de la depredación, favorecerá a los organismos con estructuras corporales similares a los que tienen éxito en la Tierra.

Es claramente eficaz tener los órganos sensoriales en la parte delantera (o superior)”.

En otros planetas similares a la Tierra seguramente se han desarrollado formas de vida complejas, pero nadie sabe cómo son”.

Depredadores en otros planetas

El profesor Simon Conway Morris, paleontólogo de la University of Cambridge, también afirmó que cualquier exoplaneta similar a la Tierra debería desarrollar depredadores como tiburones, plantas de jarra, manglares y setas, entre otras muchas cosas.

Otro estudio anterior sugiere que, en realidad, los extraterrestres podrían ser más parecidos a nosotros de lo que algunos piensan.

Representación artística de depredadores en otros planetas

Representación artística de depredadores en otros planetas. Crédito de imagen: Bing IA – Fernando T.

La investigación de la University of Oxford indica que la vida podría estar moldeada por los mismos procesos que crearon a los humanos, como la selección natural, y que estos extraterrestres podrían incluso “parecerse a nosotros”.

El autor principal, Sam Levin, dijo en un comunicado:

“Todavía no podemos decir si los extraterrestres caminarán sobre dos piernas o tendrán grandes ojos verdes.

Pero creemos que la teoría evolutiva ofrece una herramienta adicional única para tratar de entender cómo serán los extraterrestres, y hemos mostrado algunos ejemplos de los tipos de predicciones sólidas que podemos hacer con ella.

Al predecir que los extraterrestres han sufrido grandes transiciones, que es como ha surgido la complejidad en las especies de la Tierra, podemos decir que hay un nivel de previsibilidad en la evolución que haría que se parecieran a nosotros.

No podemos decir si estamos o no solos en la Tierra, pero hemos dado un pequeño paso adelante para responder, si no estamos solos, cómo son nuestros vecinos”.

Arik Kershenbaum, autor de The Zoologist’s Guide to the Galaxy, también está de acuerdo en que la selección natural darwiniana se aplicaría en todo el universo.

Según el astrobiólogo de la University of Cambridge, esto daría lugar a criaturas alienígenas con cuerpos simétricos, alas, patas o aletas.

También serían inteligentes, tendrían un lenguaje desarrollado y posiblemente tecnología, cree, e incluso añadió que los humanos podríamos “tomar el té con un extraterrestre” si entráramos en contacto con ellos.

En cuanto a por qué no nos han visitado si es que existen, es una pregunta difícil de responder.

Dado el poder que probablemente poseerían si estos extraterrestres son realmente tan avanzados como algunos expertos creen, tal vez sea mejor que hasta ahora hayan llegado.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en Research Notes of the American Astronomical Society.

[H/T: IT]

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Redacción CODIGO OCULTO

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La verdad es más fascinante que la ficción.

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