Extraña forma de vida podría existir en las profundidades de las estrellas, afirman físicos en una reciente investigación.

Cuando buscamos signos de vida en el Universo, tendemos a buscar cosas muy específicas, basándonos en lo que sabemos: un planeta como la Tierra, en órbita alrededor de una estrella, y a una distancia que permita agua superficial líquida. Pero, posiblemente, podría haber otras formas de vida por ahí que no se parecen a nada que hayamos imaginado antes.

Extremófilos en el Universo

Así como tenemos extremófilos aquí en la Tierra, organismos que viven en los entornos más extremos y aparentemente inhóspitos que el planeta tiene para ofrecer, también podría haber extremófilos en el Universo más amplio.

Por ejemplo, especies que pueden formarse, evolucionar y prosperar en el interior de las estrellas. Según una nueva investigación realizada por los físicos Luis Anchordoqui y Eugene Chudnovsky de la City University of New York, tal cosa es de hecho, al menos hipotéticamente, posible.

Todo depende de cómo se defina la vida. Si los criterios clave son la capacidad de codificar información y la capacidad de esos portadores de información de auto-replicarse más rápido de lo que se desintegran, entonces las hipotéticas partículas monopolo enhebradas en cuerdas cósmicas podrían formar la base de la vida dentro de las estrellas, al igual que el ADN y el ARN forman la base de la vida en la Tierra.

Chudnovsky dijo en un comunicado a ScienceAlert:

“La información almacenada en el ARN (o ADN) codifica el mecanismo de autorreplicación. Su aparición debe haber sido precedida por la formación masiva de secuencias de ARN aleatorias hasta que se formó una secuencia capaz de autorreplicarse. Creemos que un proceso similar ocurriría con collares en una estrella, lo que llevaría a un proceso estacionario de autorreplicación”.

Vida en el Universo temprano

Se cree que las cuerdas y los monopolos surgieron en el Universo temprano, cuando se enfrió del Big Bang , y la sopa de partículas de plasma de quark-gluón que lo llenó experimentó una transición de fase que rompió la simetría y se condensó en materia, como el vapor que se condensa en líquido.

Extraña forma de vida puede existir en profundidades de las estrellas, dicen físicos
Imagen: Pixabay

Aunque todavía tenemos que detectar cuerdas cósmicas (objetos lineales unidimensionales) o monopolos (partículas elementales con un solo polo magnético), se ha reflexionado mucho sobre cómo podrían comportarse.

En 1988, Chudnovsky y su colega, el físico teórico Alexander Vilenkin de la Tufts University, predijeron que las estrellas podrían capturar cuerdas cósmicas. Allí, la turbulencia estiraría la cuerda hasta formar una red de cuerdas.

Según el nuevo estudio, los collares cósmicos podrían formarse en una secuencia de transiciones de fase que rompen la simetría. En la primera etapa emergen los monopolos. En el segundo, cuerdas.

Esto puede producir una configuración estable de una cuenta monopolo y dos cuerdas, que a su vez podrían conectarse para formar estructuras de una, dos e incluso tres dimensiones, al igual que los átomos unidos por enlaces químicos, dicen los investigadores.

Es poco probable que un collar unidimensional lleve información. Pero las estructuras más complejas podrían potencialmente, y podrían sobrevivir el tiempo suficiente para replicarse, alimentándose de la energía de fusión generada por la estrella.

Los investigadores escribieron:

“En comparación con el tiempo de vida de una estrella, su vida útil es una chispa instantánea de la luz en la oscuridad. Lo que es importante es que una chispa tales logra producir más chispas antes de que se desvanece, proporcionando así una larga vida útil de las especies. La complejidad que evoluciona a través de mutaciones y selección natural aumenta con el número de generaciones que pasan. En consecuencia, si la vida de las especies nucleares autorreplicantes es tan corta como la de muchos objetos nucleares compuestos inestables, pueden evolucionar rápidamente hacia una enorme complejidad”.

¿Qué aspecto tendría este tipo de vida?

Hablando hipotéticamente, tal vez sea posible que tal forma de vida pueda desarrollar inteligencia, y tal vez incluso una inteligencia seria, dice Chudnovsky.

Extraña forma de vida puede existir en profundidades de las estrellas, dicen físicos
Físicos sostienen que podría existir vida extraña en en el interior de estrellas.

El aspecto de una especie así es un festín para la imaginación. Pero no tenemos que saber qué aspecto tienen para buscar señales de su presencia. Debido a que tales organismos usarían parte de la energía de su estrella anfitriona para sobrevivir y propagarse, las estrellas que parecen enfriarse más rápido de lo que los modelos estelares pueden explicar podrían ser anfitriones de lo que los investigadores llaman «vida nuclear».

Se han observado varias estrellas de este tipo y su enfriamiento ligeramente acelerado sigue siendo un misterio. Las estrellas que se atenúan de forma errática sin explicación también podrían ser un buen lugar para mirar, como EPIC 249706694. Los investigadores tienen cuidado de señalar que vincular estas estrellas a la vida nuclear sería un arco extremadamente largo de dibujar. Pero hay anomalías interesantes por ahí. Y posibilidades interesantes también.

Chudnovsky dijo a ScienceAlert:

“Dado que evolucionarían muy rápido, podrían encontrar una manera de explorar el cosmos más allá de su estrella, como lo hemos hecho nosotros. Podrían establecer comunicación y viajar entre estrellas. Quizás deberíamos buscar su presencia en el espacio”.

Todo es extremadamente teórico, pero las ideas descabelladas pueden ser una buena forma de hacer nuevos descubrimientos . Los investigadores planean continuar su línea de investigación desarrollando simulaciones de collares cósmicos en estrellas. Puede que no nos lleve a estrellas extraterrestres brillantes, pero incluso si no lo hace, podría darnos una mejor comprensión de las cuerdas cósmicas y los monopolos.

¿Y honestamente? Es algo muy divertido en lo que pensar.

Chudnovsky dijo:

“Es un pensamiento fascinante que el Universo puede estar repleto de vida inteligente que es tan diferente a la nuestra que no pudimos reconocer su existencia”.

La investigación ha sido publicada en Letters in High Energy Physics.

Este es uno de los primeros estudios que sugieren que un tipo de vida totalmente diferente e irreconocible para los humanos podría existir en el interior de estrellas. ¿Es posible que las anomalías que vemos constantemente alrededor del Sol sean una manifestación de esa posible vida? ¿hay vida en el interior del Sol? ¡Es una inquietante posibilidad!

Fuente: sciencealert

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