Equipos de científicos han confirmado que una señal de radio ha llegado a la Tierra en un patrón repetitivo que podría considerarse «inteligente», llegando cada 157 días aproximadamente.

Uno de los mayores descubrimientos astronómicos de la última década es la existencia de fast radio bursts (FRB) o ráfagas de radio rápidas , potentes emisiones de energía de milisegundos de duración que pueden detectarse en ondas de radio.

Entre los más famosos de estos eventos se encuentra FRB 121102, el primer FRB repetitivo que se descubrió. Esta peculiar característica permitió a los investigadores rastrearlo hasta su galaxia de origen y producir escenarios sobre su origen.

Hace solo unos meses, los investigadores informaron evidencia que sugiere que las ráfagas de FRB 121102 se están agrupando de manera periódica. Ahora, un nuevo artículo subido en arXiv agrega más observaciones para hacer el caso aún más sólido. El sistema parece estar pasando por ciclos que se repiten cada 157 días aproximadamente.

¿Cuál es el origen de la señal?

El equipo cree que la fuente de este FRB es un objeto compacto con un campo magnético intenso, como podría ser estrella de neutrones conocida como magnetar.

Confirman señal de radio llegada del espacio con un patrón repetitivo de cada 157 días
Representación del posible origen del FRB. Crédito: Kristi Mickaliger

El hecho de que la fuente emita FRB durante unos 100 días antes de no emitir nada durante los dos meses siguientes dio a los investigadores la idea de que el magnetar está orbitando otro objeto. Este objeto podría ser otra estrella de neutrones, un agujero negro o una estrella masiva.

En su órbita aproximada de 157 días, el magnetar probablemente pasa una gran fracción de este tiempo interactuando con su compañera y su entorno compartido. Esta interacción es probablemente la forma en que se producen los FRB.

Durante el tiempo restante, es probable que el magnetar esté demasiado lejos para que tenga lugar la interacción. Este escenario parece cada vez más probable, ya que no es el único FRB que experimenta un período, ya que el FRB 180916 tiene un período establecido de 16 días.

Todavía se desconoce mucho sobre estos eventos en general y el FRB 121102 en particular. La emisión en ondas de radio en una fracción de segundo equivale a toda la energía liberada por el Sol durante tres días. Pero estas ráfagas son más que ondas de radio. Una singular observación simultánea en rayos X sugiere que la explosión podría tener una energía equivalente a la que produce el Sol en 12 años.

Confirman señal de radio llegada del espacio con un patrón repetitivo de cada 157 días
El círculo verde marca de dónde viene el FRB 121102. Rogelio Bernal Andreo / DeepSkyColors.com

Una teoría alternativa

Sin embargo, no todos están contentos con la teoría del magnetar, que, después de todo es eso, solo una teoría hasta ahora. Algunos investigadores han sugerido anteriormente que los FRB podrían ser emitidos por algún tipo de tecnología alienígena, como motores de naves por ejemplo. De nuevo aquí no tenemos forma de confirmar hasta ahora esta segunda hipótesis. Pero el hecho de que la señal haya sido confirmada ahora por más de un equipo de científicos da más peso a la teoría alternativa.

Confirman señal de radio llegada del espacio con un patrón repetitivo de cada 157 días
¿Podrían los FRB ser emitidos por algún tipo de tecnología alienígena? Crédito: Pixabay

¿Hay un mensaje encriptado en la señal? ¿quién lo envió? ¿fue originado solo por la violenta interacción entre una estrella de neutrones y otro objeto que la orbita o hay algo más aquí?

Los científicos esperan seguir recibiendo la señal en los siguientes meses, claro, siguiendo el patrón. Quizá, los posteriores estudios puedan determinar no solo el origen sino el posible significado de la señal, si es que tiene alguno.

La investigación ha sido publicada en el sitio web de pre-impresión arXiv.

Fuente: iflscience

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