Secreto de los Berserkers: guerreros vikingos de élite que se ponían en un trance absolutamente frenético, adquiriendo fuerza sobrehumana y sin sentir dolor.

Los Berserkers aparecen en la mitología nórdica y en registros históricos vikingos y de los romanos desde el siglo I a. C. Se describen como guerreros de élite, muy violentos y que entraban en una especie de trance. En ese estado alterado adquirían un frenesí mayúsculo, una fuerza sobrehumana y no sentían dolor. Su secreto tenía que ver con rituales y una planta tóxica misteriosa.

La palabra «berserk» ahora significa «loco» o «desquiciado», junto con la expresión en inglés de «go berserk» que se traduce como «ponerse frenético» o «ponerse loco». Etimológicamente se teoriza que la palabra está compuesta por berr: «oso» y serkr: «piel» o «camisa»… Significado: «camisa de oso». También podría traducirse como «descamisado» o «sin piel».

Berserkers: hermandad guerrera vikinga

El Secreto de los Berserkers: invencibles vikingos guerreros de élite
Placa de bronce de un berserker, época de Vendel, encontrado en Öland. Cortesía: hipertextual.com

Estos guerreros aparecen en poemas épicos y sagas de la Época Vikinga, desde el año 800 d. C., aproximadamente. En un texto antiguo sale que «Iban sin cota de malla y actuaban como perros rabiosos y lobos». Los nórdicos formaban varias hermandades de guerreros y los Berserkers eran los más temidos y siniestros.

Esta organización guerrera era parte del hird o séquito de los reyes nórdicos. El emperador romano Julio César escribió en su obra De bello Gallico que un grupo de guerreros germánicos aparecían en batalla sin camisa, con las caras pintadas y aullando como lobos. Ese comportamiento fue llamado furor teutonicus por los romanos.

En el campo de batalla eran colocados al frente de la formación de infantería para que el ejército resistiera los ataques o para usarlos de ataque principal. No obstante, eran muy difíciles de controlar y muchas veces no mantenían la formación. Esto a veces saboteaba al ejército vikingo, como le sucedió al rey Olaf II de Noruega durante la batalla de Stiklestad en el año 1030.

El Secreto de los Berserkers: invencibles vikingos guerreros de élite
Guerreros vikingos. Crédito: Garyuk31 / Pixabay

Las leyendas decían que eran licántropos, que se transformaban en lobos y ya con la época cristiana se consideraban poseídos por demonios. Para el año 1015, el jarl noruego Eiríkr Hákonarson condenó a los Berserkers. Hacia el siglo XII ya habían desaparecido.

¿Cuál era el secreto del frenesí violento de los Berserkers?

Los Berserkers hacían rituales ancestrales que le dedicaban a Odín, para recibir el poder de ese dios nórdico. Asimismo, antropólogos siempre tomaron en cuenta la hipótesis de que el berserk era generado por el consumo de sustancias alucinógenas, principalmente el hongo amanita muscaria. Este hongo ha sido utilizado por chamanes desde tiempos muy antiguos.

El Secreto de los Berserkers: invencibles vikingos guerreros de élite
Planta alucinógena Beleño negro. Crédito: nkordo / Pixabay

Otra teoría dice que consumían la planta Beleño negro, que es tóxica y alucinógena. Karsten Fauer, de la Universidad de Libuliana en Eslovenia, opina que los vikingos la consumían como cerveza. La planta es analgésica y estimulante… Ideal para la batalla.

Los Berserkers son una parte épica y fascinante de los vikingos. Esos rituales que le hacían a Odín parecen importantes para provocar ese estado alterado de la consciencia de ellos, y parece que sí incluían el consumo de esos alucinógenos.

Referencias:

  • Pijama Surf
    https://pijamasurf.com/2020/02/vikingos_consumian_esta_planta_alucinogena_antes_de_ir_a_la_batalla_estudio/
  • Hipertextual
    https://hipertextual.com/2017/04/berserkers-guerreros-vikingos
  • Barco Vikingo
    https://barcovikingo.com/blog/berserker-vikingos/
  • History Extra
    https://www.historyextra.com/period/viking/the-truth-about-viking-berserkers/

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