Antigua estructura conservaba el hielo en el desierto hace 2.400 años. ¡Incluso en verano!
Publicado el 20 Jun 2022
© Imagen: anfrix.com

Muchas veces escuchamos a personas referirse a nuestros antepasados como personas con pocos conocimientos o ignorantes. Pero, parece que este mal concepto es algo común en la actualidad, pues en la antigüedad también existieron grandes ingenieros que lograron realizar inventos importantes.

¿Cómo mantenían refrigerados los alimentos anteriormente?

La necesidad de conservar alimentos en bajas temperaturas no es algo nuevo. Pero ¿Cómo se las arreglaban nuestros antecesores si no tenían ningún tipo de tecnología avanzada? Parece que las civilizaciones precedentes eran bastante ingeniosas para poder satisfacer sus necesidades, incluso, iban mucho más allá.

“Refrigerador” en la antigüedad

No tener refrigerador no era un obstáculo, anteriormente la gente recolectaba grandes cantidades de hielo y nieve para enfriar lo que necesitaban. Este era el método que usaban en el año 1.000 a. C.

De hecho, se han encontrado escrituras donde se menciona que los chinos, romanos, griegos y judíos se valían de este método. ¿Y qué hacían quienes vivían en el desierto? Estas personas innovaron el mundo antiguo con un sistema avanzado.

Un sistema realmente moderno

Se sabe que los persas fueron uno de los primeros que consiguieron dominar esta innovadora técnica de sistema de enfriamiento alrededor del 400 a.C. Lo más sorprendente de todo es que lo lograron a pesar de estar en el desierto árido en medio del verano.

¿Cómo lo hacían?

Según algunas fuentes, se ha podido conocer que los trabajadores transportaban grandes cantidades de hielo desde las montañas cercanas durante el periodo de invierno. Lo almacenaban en grandes pozos, que eran conocidos como: “Yakhchal“.

Yakhchal, una antigua estructura utilizada para conservar el hielo

Yakhchal, una antigua estructura utilizada para conservar el hielo. (Wikimedia Commons)

¿Para qué eran usados los Yakchal?

En el pasado, estos antiguos congeladores eran utilizados como almacén de hielo para la dura temporada del calor abrasador que había durante el verano. Sin embargo, también se llegaron a emplear para resguardar alimentos y enfriar las golosinas de la realeza.

Por otro lado, una gran parte del hielo era destinada para la elaboración de faloodeh“. Un delicioso helado servido como postre, que es tradicional en Persia.

LECTURA RECOMENDADA: La Gran Pirámide de Giza: Planos de una tecnología antigua

La sorprendente estructura del Yakchal

Esta era una edificación colosal, compuesta por una gran cúpula de Adobe la cual se levanta por encima del nivel del suelo a unos 18 metros de altura. La parte inferior se extiende hasta un nivel subterráneo con diversos segmentos de al menos 5.000 metros cúbicos.

Por otro lado, puede decirse que las paredes de la estructura eran bastante resistentes. Sus muros eran gruesos, en cada una de sus bases se estima que tengan hasta dos metros de espesor.

Yakhchal en la provincia de Yazd, Irán

Yakhchal en la provincia de Yazd, Irán. (Wikimedia Commons)

¿Con qué materiales construyeron el Yakchal?

Las paredes del Yakchal eran construidas con una especie de mortero especial, en la antigüedad se llamaba: “Sarooj. Actuaba como aislante, y estaba compuesto por: arena, clara de huevo, arcilla, pelos de cabra, cal y ceniza.

En los estudios que realizaron a la estructura, descubrieron que, gracias a sus materiales, era completamente hermético. Cada una de las divisiones contaban con un espacio profundo que servía para almacenar hielo. Al observar más detenidamente, se descubrió que en la mayoría de los compartimientos había acceso a un Qanat“.

¿Qué era un Qanat?

Este era un sistema utilizado en el pasado, compuesto por canales de agua que iban desde las montañas hasta los compartimentos del Yakchal. Además, contaba con un antiguo “atrapavientos” que servía para reducir las altas temperaturas de los espacios subterráneos y poder conservar el frío.

¿En la actualidad sigue existiendo algún Yakchal?

Representación del funcionamiento del mecanismo del Yakchal

Representación del funcionamiento del mecanismo del Yakchal. (Wikimedia Commons)

Estos antiguos congeladores fueron edificados tan minuciosamente y con materiales de calidad, que hoy día todavía siguen en pie algunos. Uno de los que se mantiene en mejor estado está ubicado en la provincia de Kerman, en Irán.

Tiene aproximadamente 18 metros de altura, al igual que otros Yakchal, pero sigue siendo de los pocos sobrevivientes. ¿Qué hacían con el hielo? Lo vendían y eran trasladados a otros lugares utilizando a los burros como medio de transporte.

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Se descontinua el uso de los Yakchal

Con el transcurrir del tiempo estas antiguas construcciones dejaron de utilizarse y empezaron a ser reemplazadas por neveras, congeladores y aires eléctricos. Esto ocurrió por diversas razones, una de ellas es que elaborar estos edificios en forma de espiral era una tarea difícil. Además, llegó un momento en que esta práctica se volvió un riesgo para la salud.

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Luisa Lugo

Luisa Lugo

Autor

Luisa Lugo es una redactora freelance con sede en Bogotá, Colombia. Colabora con CodigoOculto.com desde febrero de 2020.

2 Comentarios

  1. LOCARNINI RICARDO ROBERTO

    ERAN BUENOS – RICARDO

    Responder
  2. RICARDO ROBERTO LOCARNINI

    ¡ERAN BUENOS!

    Responder

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