“Partícula X” del origen de los tiempos es detectada en el Gran Colisionador de Hadrones
Publicado el 26 Ene 2022
© Imagen: CERN

La misteriosa partícula, que ha sido denominada “Partícula X” revelará información sobre los primeros momentos del Universo. Fue detectada en el Gran Colisionador de Hadrones (LHC, por sus siglas en inglés) construido por la Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN).

Un equipo de físicos del colisionador de átomos más grande del mundo han detectado una misteriosa partícula primordial de los albores de los tiempos.

Alrededor de 100 de las partículas “X” de corta duración, llamadas así debido a sus estructuras desconocidas, fueron detectadas por primera vez en medio de billones de otras partículas dentro del Gran Colisionador de Hadrones (LHC), el acelerador de partículas más grande del mundo, ubicado cerca de Ginebra en el CERN (Organización Europea para la Investigación Nuclear).

Estas partículas X, que probablemente existieron en las más pequeñas fracciones de segundo después del Big Bang, fueron detectadas dentro de un caldo turbulento de partículas elementales llamado plasma de quarks-gluones, formado en el LHC al desintegrar iones de plomo. Al estudiar las partículas X primordiales con más detalle, los científicos esperan construir la imagen más precisa hasta el momento de los orígenes del universo.

Buscando los orígenes del Universo

Yen-Jie Lee, miembro de la colaboración CMS del CERN y físico experimental de partículas en el Massachusetts Institute of Technology (MIT) dijo en un comunicado:

“Este es solo el comienzo de la historia. Hemos demostrado que podemos encontrar una señal. En los próximos años, queremos usar el plasma de quarks y gluones para sondear la estructura interna de la partícula X, lo que podría cambiar nuestra visión de qué tipo de material se produjo el universo”.

Los científicos rastrean los orígenes de las partículas X hasta unas pocas millonésimas de segundo después del Big Bang, cuando el universo era una sopa de plasma supercalentada a un billón de grados repleta de quarks y gluones, partículas elementales que pronto se enfriaron y se combinaron en protones más estables y neutrones que conocemos hoy.

Justo antes de este rápido enfriamiento, una pequeña fracción de los gluones y los quarks chocaron, uniéndose para formar partículas X de vida muy corta. Los investigadores no saben cómo se configuran las partículas elementales para formar la estructura de la partícula X. Pero si los científicos pueden resolver eso, tendrán una mejor comprensión de los tipos de partículas que abundaban durante los primeros momentos del universo.

El Gran Colisionador de Hadrones

El Gran Colisionador de Hadrones. Cortesía: University of Cambridge

¿Cómo se dio la detección de la “Partícula X”?

Para recrear las condiciones de un universo en su infancia, los investigadores del LHC dispararon átomos de plomo cargados positivamente entre sí a alta velocidad, aplastándolos para producir miles de partículas más en un estallido momentáneo de plasma que se asemeja a la caótica sopa primordial del universo joven. Esa fue la parte fácil. La parte difícil fue filtrar datos de 13 mil millones de colisiones de iones frontales para encontrar las partículas X.

Lee agregó:

“Teóricamente hablando, hay tantos quarks y gluones en el plasma que la producción de partículas X debería mejorarse. Pero la gente pensó que sería demasiado difícil buscarlos, porque hay muchas otras partículas producidas en esta sopa de quarks”.

Pero los investigadores tenían una pista útil con la que trabajar. Aunque los físicos de partículas no conocen la estructura de la partícula X, sí saben que debería tener un patrón de descomposición muy distinto, porque las partículas “hijas” que produce deberían desprenderse en ángulos muy diferentes a los producidos por otras partículas. Este conocimiento permitió a los investigadores producir un algoritmo que detectó los signos reveladores de docenas de partículas X.

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Jing Wang, físico del MIT y coautor de la investigación, dijo en un comunicado:

“Es casi impensable que podamos extraer estas 100 partículas de este enorme conjunto de datos. Todas las noches me preguntaba, ¿es esto realmente una señal o no? ¡Y al final, los datos dijeron que sí!”

Ahora que los investigadores han identificado la firma de la partícula X, pueden determinar su estructura interna. Los protones y los neutrones están formados por tres quarks estrechamente unidos, pero los investigadores creen que la partícula X se verá completamente diferente. Como mínimo, saben que la nueva partícula contiene cuatro quarks, pero no saben cómo están ligados. La nueva partícula podría comprender cuatro quarks unidos con la misma fuerza, lo que la convierte en una partícula exótica llamada tetraquark, o dos pares de quarks, llamados mesones, débilmente unidos entre sí.

Representación artística de un tetraquark

Representación artística de un tetraquark. Crédito: CERN / CC BY-SA.

Lee agregó:

“Actualmente, nuestros datos son consistentes con ambas [estructuras] porque aún no tenemos suficientes estadísticas. En los próximos años, tomaremos muchos más datos para poder separar estos dos escenarios. Eso ampliará nuestra visión de los tipos de partículas que se produjeron abundantemente en el universo primitivo”.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en la revista Physical Review Letters.

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Fuente: livescience
Redacción CODIGO OCULTO

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La verdad es más fascinante que la ficción.

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