Reciente investigación reporta que el ozono ha aumentado en el hemisferio norte en los últimos 20 años.

En un primer estudio que utilizó datos de ozono recopilados por aviones comerciales, investigadores del Cooperative Institute for Research in Environmental Sciences (CIRES) de la University of Colorado Boulder encontraron que los niveles del contaminante en la parte más baja de la atmósfera terrestre han aumentado en todo el territorio del hemisferio norte durante los últimos 20 años. Esto ocurre incluso cuando los controles más estrictos sobre las emisiones de precursores del ozono han reducido el ozono a nivel del suelo en algunos lugares, incluidos América del Norte y Europa.

¿Qué es el ozono troposférico?

El ozono troposférico, o la zona entre la superficie y entre 12 y 15 kilómetros sobre la Tierra, es un gas de efecto invernadero y un contaminante del aire que, en niveles altos, puede dañar los pulmones de las personas y las plantas.

El ozono troposférico es un gas incoloro y muy irritante creado por reacciones fotoquímicas entre los óxidos de nitrógeno y los compuestos orgánicos volátiles producidos en buena medida por la quema de combustible, vapores de gasolina y solventes químicos.

Ozono aumentó en los últimos 20 años en el hemisferio norte
Formación del Ozono troposférico. Crédito: cec.org

En un estudio publicado en la revista Science Advances, el equipo encontró un aumento general en los niveles de ozono por encima del hemisferio norte.

Audrey Gaudel, científica del CIRES que trabaja en el Laboratorio de Ciencias Químicas de la NOAA y autora principal del estudio, dijo en un comunicado:

“Eso es importante porque significa que si intentamos limitar nuestra contaminación localmente, es posible que no funcione tan bien como pensamos”.

Ella y sus colegas documentaron los mayores aumentos de ozono en los trópicos, dijo Gaudel, y señaló que el ozono exportado desde los trópicos puede estar impulsando aumentos por encima de otras áreas del hemisferio norte.

Aumento de ozono en lugares inesperados

Gaudel y sus coautores, científicos del CIRES de la NOAA y colegas internacionales, también encontraron los aumentos más sorprendentes en áreas donde los niveles de ozono alguna vez fueron más bajos: Malasia / Indonesia, el sudeste de Asia e India, por ejemplo. Esas regiones tuvieron valores de ozono muy bajos entre 1994-2004, y niveles muy altos en los últimos años, entre 2011-2016.

Ozono aumentó en los últimos 20 años en el hemisferio norte
Cortesía: tiempo.com

Estudios anteriores no pudieron sacar conclusiones firmes sobre las tendencias del ozono en el hemisferio norte, según Gaudel, porque hay muy pocas ubicaciones de monitoreo a largo plazo y porque los nuevos satélites con una cobertura casi global han proporcionado resultados contradictorios sobre las tendencias del ozono.

Así que los investigadores recurrieron a los datos del In-Service Aircraft for the Global Observing System (IAGOS) de Europa.

Gaudel dijo:

“Desde 1994, IAGOS ha medido el ozono en todo el mundo utilizando el mismo instrumento en todos los planos, lo que nos proporciona mediciones consistentes en el tiempo y el espacio desde la superficie de la Tierra hasta la troposfera superior”.

Gaudel y sus colegas utilizaron estas mediciones para calcular los cambios en el ozono troposférico desde mediados de la década de 1990 hasta 2016 por encima de 11 regiones en el hemisferio norte. Encontraron un aumento general del ozono en todas las regiones donde buscaron, incluidas cuatro en las latitudes medias, dos en los subtrópicos, dos en los trópicos y tres regiones ecuatoriales. En promedio, los valores medios de ozono habían aumentado un 5% por década.

En la llamada «troposfera inferior», que está más cerca de la superficie de la Tierra, el ozono ha disminuido por encima de algunas regiones de latitudes medias, incluidas Europa y EE.UU., donde las emisiones de precursores del ozono han disminuido. Los investigadores encontraron que esas reducciones se vieron compensadas por aumentos más altos en la tropósfera, y el resultado neto fue un aumento general del ozono desde la superficie a 12 km.

Ozono aumentó en los últimos 20 años en el hemisferio norte
El aumento de las emisiones antropogénicas en los trópicos probablemente estaba impulsando el aumento observado de ozono en el hemisferio norte. Crédito: veeterzy / Unsplash

Para comprender qué estaba causando los cambios observados en el ozono, los investigadores analizaron los inventarios de emisiones de uno de los principales precursores del ozono, los óxidos de nitrógeno (NOx). El modelo mostró que el aumento de las emisiones antropogénicas en los trópicos probablemente estaba impulsando el aumento observado de ozono en el hemisferio norte.

A continuación, Gaudel quiere analizar más de cerca el ozono en los trópicos. África puede estar emergiendo como un punto de acceso global para los precursores de la contaminación del aire, por ejemplo, y los datos de IAGOS le permitirán profundizar en el papel de ese continente en las tendencias recientes. También comparará las mediciones de ozono tropical de IAGOS, tomadas sobre regiones contaminadas, con mediciones de la campaña de campo de Atmospheric Tomography de la NASA (ATom), que midió trazas de gases y partículas de aerosoles en regiones más remotas y menos contaminadas, incluidos los trópicos. Y observará las mediciones de TROPOMI, un instrumento a bordo de un satélite de la Agencia Espacial Europea que recopila información sobre la composición atmosférica.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Science Advances.

Fuente: phys.org

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