Científicos han encontrado “montañas de azúcar” ocultas bajo el océano
Publicado el 06 May 2022
© Imagen: poseidoncalella.com

Muchas áreas costeras de todo el mundo albergan exuberantes praderas verdes, todo gracias a los pastos marinos. Una investigación ha permitido encontrar lo que han llamado “montañas de azúcar” ocultas bajo el océano. ¡El lado dulce del mar!

Como las únicas plantas con flores que crecen en ambientes marinos, estas praderas son mágicas: un kilómetro cuadrado de pastos marinos almacena casi el doble de carbono que los bosques terrestres, y lo hace 35 veces más rápido. Esto convierte a los pastos marinos en uno de los sumideros globales de dióxido de carbono más eficientes de la Tierra.

Y esto no es lo único notable sobre ellos, según ha revelado un nuevo estudio. Sumergidos bajo las olas, los ecosistemas de pastos marinos contienen reservas colosales de azúcar que nunca antes sabíamos que existían, con aproximadamente 32 mil millones de latas de Coca-Cola escondidas en el lecho marino.

Naturalmente, esto tiene implicaciones importantes para mitigar el cambio climático y el almacenamiento de carbono.

Dulce, dulce hierba marina

Científicos del Max Planck Institute for Marine Microbiology, en Bremen, Alemania, informaron en un estudio publicado en la revista Nature Ecology & Evolution que los pastos marinos liberan cantidades colosales de azúcar en sus suelos, lo que también se conoce como rizosfera. Debajo de los pastos marinos, las concentraciones de azúcar fueron inesperadamente al menos 80 veces más altas que las medidas previamente en ambientes marinos.

Lecho marino

(Public domain)

Manuel Liebeke, jefe del he Research Group Metabolic Interactions en el Max Planck Institute for Marine Microbiology, dijo en un comunicado de prensa:

“Para poner esto en perspectiva: estimamos que en todo el mundo hay entre 0.6 y 1.3 millones de toneladas de azúcar, principalmente en forma de sacarosa, en la rizosfera de los pastos marinos. ¡Eso es más o menos comparable a la cantidad de azúcar en 32 mil millones de latas de coca cola!”.

Esto sucede porque los pastos marinos producen azúcar durante la fotosíntesis. La mayor parte del azúcar producido por estas plantas se utiliza para su metabolismo y crecimiento en condiciones de luz media. Sin embargo, en condiciones de mucha luz, como al mediodía o durante el verano, las plantas producen más azúcar de la que pueden almacenar o utilizar, y el exceso de sacarosa se libera en la rizosfera.

Quizás se pregunte por qué la sacarosa se almacena en el lecho marino en lugar de ser consumida por los miles de millones de millones de microorganismos en la rizosfera. Después de todo, a los microbios les encanta el azúcar porque es fácil de digerir y lleno de energía. Los investigadores detrás del estudio también estaban desconcertados por esa pregunta.

Maggie Sogin, primera autora de la investigación, dijo en un comunicado:

“Pasamos mucho tiempo tratando de resolver esto. Lo que nos dimos cuenta es que la hierba marina, como muchas otras plantas, libera compuestos fenólicos a sus sedimentos”.

En caso de que no lo sepas, el vino tinto, el café y las frutas están llenos de fenoles, que son antimicrobianos e inhiben el metabolismo de la mayoría de los microorganismos.

Sogin agregó:

“En nuestros experimentos, agregamos fenoles aislados de pastos marinos a los microorganismos en la rizosfera de pastos marinos y, de hecho, se consumió mucha menos sacarosa en comparación con cuando no había fenoles presentes”.

Estado: En peligro

El estudio destaca la gran importancia de las praderas de pastos marinos: aunque son centrales eléctricas de almacenamiento de carbono que pueden ayudar con nuestros problemas climáticos, también son algunos de los hábitats más amenazados de la Tierra.

Lecho marino

(Public domain)

Liebeke explica:

“Observando cuánto carbono azul, es decir, carbono capturado por los océanos y los ecosistemas costeros del mundo, se pierde cuando las comunidades de pastos marinos son diezmadas, nuestra investigación muestra claramente: no es solo el pasto marino en sí, sino también las grandes cantidades de sacarosa debajo de los pastos marinos vivos. eso resultaría en una pérdida de carbono almacenado. Nuestros cálculos muestran que si la sacarosa de la rizosfera de las hierbas marinas fuera degradada por microbios, al menos 1.54 millones de toneladas de dióxido de carbono se liberarían a la atmósfera en todo el mundo. Eso es más o menos equivalente a la cantidad de dióxido de carbono emitido por 330.000 automóviles en un año”.

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Los pastos marinos no manipulados pueden almacenar carbono durante milenios, mientras que las selvas tropicales lo hacen durante décadas. Sin embargo, a medida que la industria de la tecnología se apresura a capitalizar el cambio climático y diseñar soluciones para absorber el carbono de la atmósfera, los pastos marinos están desapareciendo a un ritmo alarmante, con pérdidas anuales de hasta el siete por ciento en ciertas áreas. Trágicamente, es posible que ya haya desaparecido hasta un tercio de los pastos marinos del mundo.

Sogin agregó:

“No sabemos tanto sobre pastos marinos como sobre hábitats terrestres. Nuestro estudio contribuye a nuestra comprensión de uno de los hábitats costeros más críticos de nuestro planeta y destaca la importancia de preservar estos ecosistemas de carbono azul”.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en Nature Ecology & Evolution.

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Fuente: interestingengineering.com
Redacción CODIGO OCULTO

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Autor

La verdad es más fascinante que la ficción.

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