Descubren nueva variante de VIH, más contagiosa y deteriora el sistema inmune más rápido
Publicado el 03 Feb 2022
© Imagen: freepik.es

Una variante recién descubierta de VIH, el virus que causa el SIDA, se ha descubierto en Países Bajos y parece causar una progresión más rápida de la enfermedad en comparación con otras versiones del virus.

El virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) infecta y destruye las células inmunitarias llamadas células CD4 en el cuerpo, lo que hace que la cantidad de estas células se desplome. Si no se trata, la infección progresa a SIDA. En las personas infectadas con la variante del VIH recién descubierta, llamada variante VB, los recuentos de CD4 caen aproximadamente al doble de la tasa de las personas infectadas con cepas del VIH estrechamente relacionadas, es decir, aquellas del mismo subtipo genético (B).

Sin tratamiento, las infecciones con la variante VB probablemente progresarían a SIDA, en promedio, dentro de dos o tres años del diagnóstico inicial de VIH de una persona, informaron los investigadores el jueves (3 de febrero) en la revista Science. Con otras versiones del virus, se produce un grado similar de disminución entre seis y siete años después del diagnóstico, en promedio.

Chris Wymant, investigador principal en genética estadística y dinámica de patógenos en la University of Oxford, dijo en un comunicado:

“Descubrimos que, en promedio, se esperaría que las personas con esta variante progresaran del diagnóstico a ‘VIH avanzado’ en nueve meses, si no comienzan el tratamiento y si se les diagnostica a los treinta años”.

Afortunadamente, en su estudio, el equipo descubrió que los medicamentos antirretrovirales, el tratamiento estándar para el VIH, funcionan tan bien contra la variante VB como contra otras versiones del virus.

Wymant agregó:

“Para una persona con un tratamiento exitoso, se detiene el deterioro del sistema inmunitario hacia el SIDA y se detiene la transmisión de su virus a otras personas. Los autores usan el estudio de caso para respaldar la importancia del acceso universal al tratamiento. Ambos porque queremos reducir directamente la cantidad de personas que mueren innecesariamente de SIDA, pero también como un medio para reducir la cantidad de virus circulante y, por lo tanto, reducir la posibilidad de que surjan nuevas variantes más mortales”.

Cómo se detectó la variante

Representación del virus causante del SIDA

(Public domain)

Wymant y el epidemiólogo de enfermedades infecciosas Christophe Fraser, autor principal del estudio, son miembros clave del proyecto BEEHIVE, un esfuerzo por comprender mejor la biología, la evolución y la epidemiología del VIH.

Fraser dijo en un comunicado:

“El proyecto BEEHIVE, iniciado en 2014, se creó para comprender cómo los cambios en el virus, codificados en su genética, causan diferencias en la enfermedad. El proyecto reúne datos de siete cohortes nacionales de VIH en Europa más una en Uganda”.

Mientras analizaba los datos del estudio en curso, el equipo identificó a 17 personas infectadas con una variante “distinta” del VIH, todas las cuales portaban concentraciones sorprendentemente altas del virus en la sangre al principio de la infección, entre seis meses y dos años después del diagnóstico. Quince de las personas infectadas eran de los Países Bajos, una de Suiza y otra de Bélgica.

La variante recién descubierta pertenece al subtipo genético B, un grupo de virus del VIH relacionados que se encuentran más comúnmente en Europa y EE. UU., encontró el equipo.

Los datos de la secuencia genética viral estaban disponibles para más de 8.000 de estos individuos, y de estos, alrededor de 6.700 estaban infectados con virus del subtipo B. Dentro de este grupo, los investigadores identificaron a 92 personas con la variante distintiva VB, lo que elevó el total a 109.

Según los datos clínicos disponibles, estas 109 personas portaban cargas virales entre 3.5 y 5.5 veces más altas que las personas infectadas con otras cepas del subtipo B. Y en el momento del diagnóstico, los individuos infectados con la variante VB ya tenían recuentos de CD4 más bajos que los infectados con otras cepas. Entonces, en comparación con otras personas recién diagnosticadas con VIH, sus recuentos de CD4 comenzaron más bajos y disminuyeron más rápido.

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No sorprende a la comunidad científica

El descubrimiento de una variante del VIH altamente virulenta no es necesariamente sorprendente, dijo Joel Wertheim, profesor asociado de medicina en la University of California en San Diego.

Wertheim agregó:

“Este hallazgo está en línea tanto con la teoría evolutiva como con las tendencias hacia una mayor virulencia que hemos visto en los Estados Unidos durante décadas. Estoy muy sorprendido por lo marcado y distinto que es este grupo recién descrito”.

VIH

Cortesía: Pinterest

De cara al futuro, Wertheim dijo que espera que muchos grupos de todo el mundo comiencen a analizar sus datos para ver si la variante VB se ha extendido más allá de los Países Bajos.

Wertheim agregó:

“Además, tengo curiosidad por saber si han surgido variantes similares en otras partes del mundo”.

Mientras tanto, ¿debería preocuparse el público en general por la nueva variante de VB?

Wymant dijo:

“El público no tiene por qué preocuparse. Encontrar esta variante enfatiza la importancia de la orientación que ya existía: que las personas en riesgo de contraer el VIH tengan acceso a pruebas periódicas para permitir un diagnóstico temprano, seguido de un tratamiento inmediato… Estos principios se aplican igualmente a la variante VB”.

Los hallazgos del estudio han sido publicadas en la revista Science.

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Te recomendamos leer:

Fuente: livescience
Redacción CODIGO OCULTO

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La verdad es más fascinante que la ficción.

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