Cráneo de simio de 8.7 millones de años hallado en Turquía sugiere que antepasados evolucionaron en Europa y no en África
Publicado el 04 Sep 2023
© Imagen: Mark Thiessen, National Geographic / Ayla Sevim Erol

Durante mucho tiempo se ha creído que nuestros antepasados se originaron exclusivamente en África, pero el cráneo de un simio de 8.7 millones de años hallado en Turquía sugiere que aparecieron por primera vez en Europa.

El cráneo es de un simio recién identificado llamado Anadoluvius turkae y se dice que es la primera radiación conocida de los primeros homininos, grupo que incluye a los simios africanos y a los humanos.

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Los científicos afirman que el cráneo demuestra que los homínidos evolucionaron en Europa occidental y central y pasaron allí más de cinco millones de años antes de emigrar a África desde el Mediterráneo.

La opinión generalizada de que nuestros antepasados evolucionaron en África se basa en gran medida en el cráneo de Sahelanthropus tchadensis, que se cree que es la especie más antigua conocida del árbol genealógico humano: vivió hace hasta siete millones de años.

Nueva investigación podría reescribir la historia del humano

La nueva investigación se basa en el análisis de un cráneo parcial muy bien conservado descubierto en el yacimiento en 2015, que incluye la mayor parte de la estructura facial y la parte frontal de la caja encefálica.

Los restos del Anadoluvius turkae estaban en un buen estado de conservación

Los restos del Anadoluvius turkae estaban en un buen estado de conservación. Crédito de imagen: Ayla Sevim Erol

Los hallazgos se describen en un estudio publicado en Communications Biology del que es coautor un equipo internacional de investigadores dirigido por el profesor David Begun de la University of Toronto (U de T) y la profesora Ayla Sevim Erol de la Ankara University.

El cráneo se recuperó en la localidad fosilífera de Çorakyerler, cerca de Cankiri, una ciudad de Turquía situada a unos 140 km al norte de Ankara.

Según los investigadores, Anadoluvius pesaba entre 50 y 80 kilos, vivía en un bosque seco y probablemente pasaba mucho tiempo en el suelo.

Begun dijo en un comunicado:

“El rostro está completo en su mayor parte tras aplicar la imagen especular. La parte nueva es la frente, con hueso conservado hasta aproximadamente la coronilla del cráneo.

Los fósiles descritos con anterioridad no conservaban esta parte del cerebro”.

Los investigadores también sugirieron que el Anadoluvius y otros simios fósiles de zonas cercanas, como el Ouranopithecus de Grecia y Turquía y el Graecopithecus de Bulgaria, formaban un grupo de homínidos primitivos.

Esto apunta a la idea de que los primeros homínidos aparecieron en Europa y el Mediterráneo oriental.

En concreto, los antiguos simios de los Balcanes y Anatolia evolucionaron a partir de antepasados de Europa occidental y central.

Investigación sugiere que evolucionaron en Europa

“Con sus datos más completos, la investigación aporta pruebas de que estos otros simios también eran homininos y significa que es más probable que todo el grupo evolucionara y se diversificara en Europa, en lugar del escenario alternativo en el que ramas separadas de simios se desplazaron antes de forma independiente a Europa desde África en el transcurso de varios millones de años y luego se extinguieron sin problemas”, compartieron los investigadores en un comunicado.

De acuerdo a los investigadores, Anadoluvius pesaba entre 50 y 50 kilos, vivía en un bosque seco y probablemente pasaba mucho tiempo en el suelo

De acuerdo a los investigadores, Anadoluvius pesaba entre 50 y 50 kilos, vivía en un bosque seco y probablemente pasaba mucho tiempo en el suelo. Crédito de imagen: Ayla Sevim Erol

Begun admitió que no hay pruebas de esto último.

Begun dijo:

“Sigue siendo una de las propuestas favoritas de quienes no aceptan la hipótesis del origen europeo.

Estos hallazgos contradicen la opinión, sostenida durante mucho tiempo, de que los simios africanos y los humanos evolucionaron exclusivamente en África”.

Mientras que los restos de los primeros homínidos son abundantes en Europa y Anatolia, estuvieron completamente ausentes de África hasta que apareció el primer homínido hace unos siete millones de años.

Estas nuevas pruebas apoyan la hipótesis de que los homínidos se originaron en Europa y se dispersaron por África junto con muchos otros mamíferos hace entre nueve y siete millones de años, aunque no lo prueban definitivamente.

Begun agregó:

“Para ello, necesitamos encontrar más fósiles de Europa y África de entre ocho y siete millones de años para establecer una conexión definitiva entre ambos grupos”.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en la revista Communications Biology.

[H/T: wired]

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Redacción CODIGO OCULTO

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