Científicos revelan el origen de esta espectacular cueva de cristal
Publicado el 16 Oct 2019
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La geoda de Pulpí es un ovoide hueco de 11 metros con paredes con paneles de cristal. Es tan grande que incluso varias personas pueden caber dentro. Los cristales, de hasta dos metros de tamaño, son tan transparentes que parecen cristales de hielo. Ahora, un grupo de investigadores han revelado la historia geológica que terminó con la formación de la geoda de Pulpí.

Si viajas a las afueras de un pueblo llamado Pulpí en España, encontrarás una mina de plata abandonada. Desciende unos 50 metros hacia él y entrarás en una habitación extraña y reluciente muy diferente a cualquier otro lugar de la Tierra.

Este increíble espacio natural es la Geoda de Pulpí, lo más parecido en la vida real a la Fortaleza de la Soledad de Superman: una increíble caverna en forma de huevo donde fragmentos irregulares de cristal brillante y transparente sobresalen de las paredes como dientes en la boca de un dragón.

Es de hecho una de las geodas más conocidas del mundo, junto a las de Naika en México. Recientemente, la Geoda de Pulpí ha sido abierta al público, tal como informamos en un anterior artículo.

Sin embargo, en términos de cámaras cavernosas, en realidad es pequeña, pero es lo suficientemente grande como para que varias personas puedan caber dentro de ella a la vez, lo cual no es algo que se pueda decir sobre la mayoría de las cavidades de geoda.

Científicos revelan el origen de esta espectacular cueva de cristal

Crédito: Hector Garrido

Cuevas de cristales de Pulpí

En el caso de Pulpí, que solo se descubrió hace 20 años, los orígenes geoquímicos de los cristales de la geoda han permanecido en gran medida desconocidos, con un fondo aparentemente aún más misterioso que sus contrapartes cavernosas.

Juan Manuel García-Ruiz, geólogo y experto en cristalografía de la Universidad de Granada y autor principal del nuevo estudio sobre la geoda, dijo en un comunicado:

Revelar su formación ha sido una tarea muy difícil porque, a diferencia del caso de Naica, donde el sistema hidrotermal todavía está activo, la gran geoda de Pulpí es un ambiente fosilizado”.

En la nueva investigación, García-Ruiz y su equipo buscaron reconstruir la historia geológica de la Geoda de Pulpí, analizando muestras del entorno mineral y geoquímico, así como mapeando en detalle las estructuras geológicas de la mina que rodea la cámara de cristal.

Científicos revelan el origen de esta espectacular cueva de cristal

Crédito: Canals et al., Geology, 2019

Geoda de Pulpí: la investigación

Según los investigadores, los cristales de yeso (selenito) de la geoda crecieron a través de un «mecanismo de autoalimentación» , debido a un suministro continuo de sal, proveniente de la disolución de anhidrita (la forma anhidra de sulfato de calcio).

Este proceso, que ocurre a una temperatura de aproximadamente 20 C , fue amplificado por un fenómeno termodinámico llamado Maduración de Ostwald, junto con oscilaciones de temperatura a las que la geoda estuvo expuesta en su profundidad relativamente baja.

Sin embargo, un misterio restante es exactamente cuando tuvo lugar toda esta formación de cristales.

Científicos revelan el origen de esta espectacular cueva de cristal

Crédito: Instagram / minerals_every_day

Debido a la extrema pureza de los cristales dentro de la geoda, que están tan perfectamente claros que se puede ver directamente a través de ellos, es difícil fechar los fragmentos, aunque el equipo tiene algunas ideas.

García-Ruiz dijo:

Crecieron con seguridad después de la desecación del mar Mediterráneo que ocurrió hace 5.6 millones de años. Lo más probable es que sean menores de 2 millones de años pero mayores de 60.000 años, porque esta es la edad de la corteza de carbonato que recubre uno de los grandes [cristales] de yeso”.

Esa es una brecha bastante larga en el tiempo, lo que aumenta la posibilidad de que otros investigadores en el futuro intenten reducir aún más la brecha.

Los hallazgos de la investigación de García-Ruiz y su equipo han sido publicados en la revista Geology.

Fuente: Science Alert / GeoSociety.org

Redacción CODIGO OCULTO

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Autor

La verdad es más fascinante que la ficción.

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