Un equipo de científicos que se dedican a estudiar el mínimo solar han descubierto un fenómeno inexplicable que ocurre en el superficie del Sol.

Se ha descubierto que algunas áreas en la superficie del Sol son significativamente más caliente que otras.

Investigadores del Metsähovi Radio Observatory hallaron estas áreas denominadas «radio brightenings», en numerosas áreas del Sol. Por lo general, estos fenómenos pueden ser explicados de tres formas.

Primero: son agujeros coronales en los dos polos del Sol, que dirigen el calor hacia afuera a través de los vientos solares;

Segundo: es la expulsión de material caliente de la superficie del Sol.

Tercero: son áreas donde se detectan fuertes campos magnéticos.

Científicos detectan un comportamiento inexplicable en el Sol
Los brightenings observados en las áreas polares en los mapas solares podrían identificarse como agujeros coronales. Crédito: Aalto University

Sin embargo, los científicos encontraron radio brightenings en áreas donde ninguno de estos factores se aplica.

Juha Kallunki, científico en Aalto University, dijo en un comunicado:

“Las otras fuentes utilizadas no explicaron la causa del brillo. No sabemos qué causa esos fenómenos. Debemos continuar nuestra investigación”.

Otro descubrimiento

El estudio del mínimo solar, el período durante el cual el campo magnético del Sol es más débil, también reveló otra información nueva.

Los científicos creían anteriormente que el comportamiento del Sol durante estos mínimos era pasivo, por lo que se había investigado muy poco sobre la actividad de nuestra estrella más cercana durante sus momentos más tranquilos.

Científicos detectan un comportamiento inexplicable en el Sol

En cambio, se han planteado preguntas sobre cuándo ocurrirá el próximo mínimo solar activo y qué tan intenso será.

Aunque anteriormente se pensaba que los mínimos ocurrían cada 11 años, los investigadores ya no creen que sea así.

Merja Tornikoski, investigadora de Aalto University y miembro del equipo que realizó el nuevo estudio, dijo en un comunicado:

“Los ciclos de actividad solar tampoco siempre duran exactamente 11 años. No se identificará un nuevo período de actividad hasta que ya esté en curso. En cualquier caso, estas observaciones de la fase tranquila que ahora estamos analizando ocurren claramente durante un período en que la actividad está en su punto más bajo. Ahora estamos esperando un nuevo aumento en actividad”.

Cada uno de los últimos cuatro mínimos solares también ha sido más débil que el anterior, dejando a los científicos desconcertados sobre la causa de tal cambio.

La investigación de los científicos se publicará en la revista Solar Physics y, según los informes, es la primera vez que los astrónomos estudian sistemáticamente los mínimos solares.

En la Tierra, los mínimos solares pueden generar rayos cósmicos adicionales en el sistema solar, que impactan al planeta con rayos X y radiación ultravioleta.

En su forma más violenta, las tormentas solares causadas durante estos períodos pueden afectar a los satélites, las redes eléctricas y las comunicaciones de radio, además de ser un peligro para los astronautas.

Fuente: EurekAlert

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