«Bamboleo» en órbita de la Luna podría causar enormes inundaciones en la década de 2030, sugiere estudio
Publicado el 12 Jul 2021
© Imagen: NASA / Joshua Stevens

No solo el caos climático podría causar un aumento en el nivel de las aguas del mar; ahora un estudio sugiere que el ciclo lunar también podría generar enormes inundaciones en la década de 2030.

El cambio climático ya ha aumentado la frecuencia y la gravedad de los huracanes y otros fenómenos meteorológicos extremos en todo el mundo. Pero hay una amenaza más pequeña y menos llamativa en el horizonte que podría causar estragos en las costas de algunos países.

Las inundaciones de marea alta, también llamadas «inundaciones molestas», ocurren en áreas costeras cuando las mareas alcanzan aproximadamente 0.6 metros por encima de la marea alta promedio diaria y comienzan a inundar las calles o filtrarse a través de los desagües pluviales. Fieles a su apodo, estas inundaciones son más una molestia que una calamidad absoluta, inundando calles y hogares, obligando a cerrar negocios y provocando el desbordamiento de pozos negros, pero cuanto más duran, más daño pueden causar.

EE. UU. experimentó más de 600 de estas inundaciones en 2019, según informa la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) . Pero ahora, un nuevo estudio dirigido por la NASA advierte que las inundaciones molestas se convertirán en una ocurrencia mucho más frecuente en EE. UU. tan pronto como en la década de 2030, y se espera que la mayoría de la costa de EE. UU. cada año durante al menos una década.

El estudio, publicado el 21 de junio en la revista Nature Climate Change, advierte que estos días adicionales de inundaciones no se distribuirán uniformemente durante el año, pero es probable que se agrupen en el lapso de unos pocos meses; las áreas costeras que ahora enfrentan solo dos o tres inundaciones al mes pueden enfrentar pronto una docena o más.

Inundaciones por marea alta en Honolulu

Inundaciones por marea alta en Honolulu. Crédito: Proyecto Hawaii Sea Grant King Tides

Estas temporadas prolongadas de inundaciones costeras causarán importantes trastornos en las vidas y los medios de subsistencia si las comunidades no comienzan a planificarlas ahora, advirtieron los investigadores.

Phil Thompson, profesor asistente de la University of Hawaii, dijo en un comunicado:

“Es el efecto acumulado a lo largo del tiempo lo que tendrá un impacto. Si se inunda 10 o 15 veces al mes, una empresa no puede seguir funcionando con su estacionamiento bajo el agua. La gente pierde sus trabajos porque no pueden ir a trabajar. Los pozos negros se convierten en un problema de salud pública”.

Varios factores impulsan este aumento previsto de días de inundaciones.

Por un lado, hay un aumento del nivel del mar. A medida que el calentamiento global calienta la atmósfera, el hielo de los glaciares se está derritiendo a un ritmo récord, arrojando enormes cantidades de agua de deshielo al océano. Como resultado, el nivel del mar promedio global ha aumentado entre 21 a 24 centímetros desde 1880, y aproximadamente un tercio de eso ocurrió en solo los últimos 25 años, según la NOAA. Para el año 2100, el nivel del mar podría aumentar desde 0.3 m a 2.5 m por encima de donde estaban en 2000, dependiendo de qué tan bien los humanos restrinjan las emisiones de gases de efecto invernadero en las próximas décadas.

Si bien el aumento del nivel del mar por sí solo aumentará la frecuencia de las inundaciones de marea alta, tendrán un poco de ayuda del cosmos, específicamente, de la Luna.

La Luna influye en las mareas, pero el poder de atracción de la Luna no es igual de un año a otro; la Luna en realidad tiene un «bamboleo» en su órbita, alterando ligeramente su posición relativa a la Tierra en un ciclo rítmico de 18.6 años. Durante la mitad del ciclo, la Luna suprime las mareas en la Tierra, lo que resulta en mareas altas más bajas y mareas bajas más altas. Durante la otra mitad del ciclo, las mareas se amplifican, con mareas altas más altas y mareas bajas más bajas, según la NASA.

Inundaciones

(Public domain)

Actualmente estamos en la parte del ciclo de amplificación de la marea; el próximo ciclo de amplificación de la marea comienza a mediados de la década de 2030; – y, para entonces, los niveles globales del mar habrán aumentado lo suficiente como para hacer que esas mareas altas más altas de lo normal sean particularmente problemáticas, encontraron los investigadores.

A través del efecto combinado del aumento del nivel del mar y el ciclo lunar, las inundaciones de la marea alta aumentarán rápidamente en toda la costa de EE. UU., escribió el equipo. En poco más de una década, las inundaciones de la marea alta pasarán «de un problema regional a un problema nacional con la mayoría de las costas estadounidenses afectadas», escribieron los autores. Otros elementos del ciclo climático, como los eventos de El Niño, harán que estos días de inundaciones se agrupen en ciertas partes del año, lo que resultará en meses enteros de incesantes inundaciones costeras.

A pesar de que este patrón suena aterrador, también es importante comprenderlo con fines de planificación, escribieron los autores.

Inundaciones

(Public domain)

Ben Hamlington, coautor del estudio del Jet Propulsion Laboratory de la NASA, dijo en un comunicado:

“Entender que todos sus eventos están agrupados en un mes en particular, o que podría tener inundaciones más severas en la segunda mitad de un año que la primera, esa es información útil”.

Los eventos climáticos extremos pueden captar la atención de los medios de comunicación nacionales mientras azotan las costas de EE. UU., pero las inundaciones de la marea alta pronto serán imposibles de ignorar. Es mejor comenzar a planificarlo ahora, antes de que sea demasiado tarde, concluyeron los autores.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en Nature Climate Change.

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Fuente: livescience
Redacción CODIGO OCULTO

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La verdad es más fascinante que la ficción.

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