Arqueólogos realizan un descubrimiento previkingo que “reescribe la historia” de la región nórdica
Publicado el 09 Dic 2023
© Imagen: depositphotos.com - Hanne Bryn / NTNU

Un equipo de arqueólogos han realizado un “emocionante” descubrimiento en relación con un gran túmulo funerario que puede ayudar a reescribir la historia de la región nórdica.

Recientemente un equipo de investigadores investigó el túmulo llamado “Herlaugshagen” -situado en el municipio de Leka, condado de Trøndelag, en la costa de Noruega central- con el objetivo de datarlo y confirmar si en su interior se escondía o no un barco.

Para alegría de los arqueólogos, las prospecciones revelaron grandes remaches en el montículo, lo que confirmaba que se trataba efectivamente del enterramiento de un barco. Según la Norwegian University of Science and Technology (NTNU), las dataciones recientes indican que el montículo se construyó hacia el año 700 d. C., antes de la época vikinga, lo que ha despertado aún más entusiasmo entre los investigadores. Esta fecha lo convierte en el enterramiento de barcos más antiguo conocido en Escandinavia (aunque hay enterramientos en Vendel y Valsgärde, en Suecia, de embarcaciones más pequeñas que datan del siglo VII).

La Era Vikinga fue un periodo que abarcó desde finales del siglo VIII d. C. hasta mediados del siglo XI d. C., cuando los vikingos -un pueblo marinero escandinavo- asaltaron, colonizaron y comerciaron ampliamente por zonas de Europa. Incluso llegaron al norte de África, Oriente Próximo y Norteamérica.

Costumbre de enterrar personas en grandes barcos es anterior a lo que se pensaba

Pero el túmulo de Herlaugshagen parece datar de una época anterior, conocida como periodo merovingio (entre 550 y 800 d. C.). Según declaró Geir Grønnesby, arqueólogo del Museo Universitario de la NTNU y director del proyecto de excavación, esto indica que la costumbre de enterrar a la gente en grandes barcos se inició mucho antes de lo que se pensaba. También indica que la tecnología naval y la “competencia marítima” de la región alcanzaron un nivel superior antes de lo que se creía.

Una vista desde un drone del túmulo funerario de Herlaugshaugen en Leka, condado de Trøndelag, Noruega. Los investigadores han datado el montículo alrededor del año 700 d. C., antes de la era vikinga

Una vista desde un drone del túmulo funerario de Herlaugshaugen en Leka, condado de Trøndelag, Noruega. Los investigadores han datado el montículo alrededor del año 700 d. C., antes de la era vikinga. Crédito de imagen: Hanne Bryn / NTNU

Grønnesby dijo en un comunicado:

“Esta datación es realmente emocionante porque hace retroceder bastante en el tiempo toda la tradición de los enterramientos de barcos. No se construye un barco de este tamaño sin tener una razón para hacerlo. Nos dice que los habitantes de esta zona eran expertos marinos -podían construir grandes barcos- mucho antes de lo que pensábamos”.

Los últimos hallazgos podrían arrojar nueva luz sobre la historia de la región en torno al final del periodo merovingio y el comienzo de la Era Vikinga, según Grønnesby. El inicio de la Era Vikinga se asocia principalmente con las extensas incursiones en Inglaterra que comenzaron a finales del siglo VIII, según pruebas como fuentes escritas y objetos procedentes de las Islas Británicas hallados en tumbas noruegas. Pero cuándo y por qué empezaron exactamente las incursiones vikingas sigue siendo objeto de debate.

Grønnesby explica:

“La discusión sobre cuándo y por qué comenzaron las incursiones vikingas se ha relacionado, entre otras cosas, con el desarrollo de la tecnología naval y, en especial, con el uso de las velas”.

Un barco diferente a lo que se creía

Los pocos barcos conocidos en la región más antiguos que el enterrado en el túmulo de Herlaugshagen eran embarcaciones de remo y no tenían velas. No se sabe si el barco de Herlaugshagen tenía velas. Pero los relatos del siglo XVIII -cuando el túmulo fue objeto de varias excavaciones- informaban de un “agujero” que desde entonces algunos han interpretado como la huella de un mástil que se había podrido.

Grønnesby dijo:

“Sin una excavación completa del montículo, no tenemos ninguna posibilidad de confirmarlo”.

El túmulo de Herlaugshagen es uno de los mayores de Noruega, con un diámetro de casi 60 metros.

Grønnesby agregó:

“El túmulo en sí es también un símbolo de poder y riqueza. Creo que la gente de esta zona se dedicaba al comercio de bienes, quizá a grandes distancias”.

Según el arqueólogo Lars Forseth, de la Autoridad del Condado de Trøndelag, que también participó en las prospecciones de este verano, el hecho de que el túmulo esté situado en lo que habría sido una ruta marítima de la época desempeña un papel clave a la hora de explicar por qué se construyó donde se construyó.

Este mapa muestra la ubicación aproximada del túmulo funerario de Herlaugshagen. También muestra otros grandes túmulos ubicados en el centro de Noruega

Este mapa muestra la ubicación aproximada del túmulo funerario de Herlaugshagen. También muestra otros grandes túmulos ubicados en el centro de Noruega. Crédito de imagen: Kolbjørn Skarpnes / NTNU

Forseth dijo en un comunicado:

“Sabemos que se comerciaba con piedras de afilar desde Trøndelag hacia el continente desde mediados del siglo VII, y el transporte de mercancías a lo largo de la ruta es clave para comprender la época vikinga y los avances en el diseño de barcos antes de la Era Vikinga”.

Una cuestión que sigue abierta es si existía o no una conexión entre la clase dirigente de Vendel y Valsgärde, en Suecia, y las personas que construyeron el túmulo de Herlaugshaugen. No muy lejos de Leka, en el valle del Namdalen, hay más túmulos funerarios, la mayoría aún por investigar, que los arqueólogos creen que podrían datar del periodo merovingio.

Los enterramientos de Vendel y Valsgärde también presentan similitudes con el espectacular enterramiento en barco de Sutton Hoo, en Inglaterra. Fechado aproximadamente en el año 625 d. C., Sutton Hoo se considera el enterramiento monumental más antiguo de un barco.

La reciente datación del túmulo de Herlaugshaugen ayuda a “llenar el vacío” entre la tradición escandinava de enterramientos de barcos y el de Sutton Hoo, en Inglaterra, declaró Grønnesby a Newsweek.

“¿Debe considerarse el barco del túmulo de Herlaugshaugen en relación con los túmulos de Namdalen, Vendel, Valsgärde y Sutton Hoo, o se trata de un fenómeno diferente? Se trata de una pregunta apasionante, y es algo que queremos explorar más a fondo”, afirma Grønnesby en el comunicado de prensa.

[H/T: arkeonews | NTNU]

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Redacción CODIGO OCULTO

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La verdad es más fascinante que la ficción.

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