Preocupación mundial: Por primera vez encuentran microplásticos en la nieve de la Antártida
Publicado el 09 Jun 2022
© Imagen: Pixabay / girlart39

Se han encontrado microplásticos en el agua embotellada, en lo alto de los Alpes, e incluso en la sangre humana; y ahora algo muy preocupante se une a la lista: la Antártida.

Un equipo de investigadores han encontrado microplásticos en la nieve fresca de la Antártida. Informaron sus hallazgos, basados ​​​​en muestras que se recolectaron en 2019, en un artículo publicado en la revista revisada por pares The Cryosphere, este el miércoles.

Alex Aves, científico ambiental y uno de los coautores del nuevo estudio, dijo en un comunicado:

“Es increíblemente triste, pero encontrar microplásticos en la nieve antártica fresca destaca el alcance de la contaminación plástica incluso en las regiones más remotas del mundo”.

El hallazgo es una prueba más de que las diminutas partículas de plástico han llegado incluso a las regiones más remotas de la Tierra.

Encontrar microplásticos en la Antártida fue inesperado

Muestra de microplásticos

Muestra de microplásticos. Cortesía: History Channel

Aves y su equipo recolectaron 19 muestras de nieve fresca en varios lugares de la región de la isla Ross en la Antártida. Seis muestras provinieron de lugares cercanos a las estaciones de investigación y 13 muestras se recolectaron en lugares remotos donde las perturbaciones humanas son raras. La física ambiental Laura Revell, otra coautora del artículo y mentora de Aves en el proyecto, dice que no esperaba que las ubicaciones remotas contuvieran las minúsculas piezas de contaminación.

Ravell dijo:

“Cuando Alex viajó a la Antártida en 2019, estábamos optimistas de que no encontraría ningún microplástico en un lugar tan prístino y remoto. Le pedimos que recogiera nieve de las carreteras de la base Scott y la estación McMurdo, para que tuviera al menos algunos microplásticos para estudiar”.

Resulta que todos los sitios contenían plásticos. En promedio, las muestras contenían 29 partículas por litro de nieve derretida.

Eso es más de cien partículas por galón de nieve derretida.

Y las muestras tomadas cerca de las estaciones de campo científicas contenían tres veces más partículas que las muestras de lugares remotos.

Las implicaciones podrían ser de gran alcance

Antártida

Antártida. (Public domain)

Los investigadores saben que los microplásticos se encuentran en casi todas partes de la Tierra, incluso dentro de los seres vivos. Lo que está menos claro es cómo los microplásticos afectan los entornos y los organismos que contaminan. Los investigadores señalan en el artículo que investigaciones anteriores han demostrado que “la exposición a los microplásticos puede conducir a un crecimiento limitado, efectos negativos en la reproducción y funciones biológicas deterioradas“. Las pequeñas piezas pueden afectar los ecosistemas al brindar a las especies no nativas, incluidas bacterias, algas e invertebrados, oportunidades fáciles para dispersarse en las corrientes de aire o a través del agua.

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Los impactos potenciales de la contaminación por microplásticos no se limitan a los sistemas vivos. Las diminutas partículas pueden recolectar más energía térmica de la luz solar que la nieve normal, que refleja la mayor parte de la energía solar hacia el espacio. A medida que flotan en el aire, las partículas microplásticas pueden cambiar las condiciones atmosféricas al ofrecer más lugares para que se formen pequeños cristales de hielo.

Revell dice que, en retrospectiva, no está sorprendida por estos resultados.

Revell dijo:

“A partir de los estudios publicados en los últimos años, hemos aprendido que dondequiera que busquemos microplásticos en el aire, los encontramos”.

De hecho, a medida que la industria humana continúa expandiéndose a pesar de las serias advertencias de las principales autoridades sobre el cambio climático, la contaminación y la viabilidad de nuestro ecosistema, los microplásticos en la Antártida son solo el último hallazgo desalentador previsto.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en la revista The Cryosphere.

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Fuente: interestingengineering.com
Redacción CODIGO OCULTO

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Autor

La verdad es más fascinante que la ficción.

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