Hallan bacterias en Yellowstone que comen contaminantes y emiten electricidad
Publicado el 07 Mar 2019
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Estas criaturas diminutas que pueden «comer» desechos contaminantes y generar electricidad en el proceso han sido capturadas por primera vez.

Los científicos se adentraron en las profundidades del Parque Nacional Yellowstone para extraer estas bacterias , que están adaptadas para vivir en géiseres y aguas termales que pueden alcanzar más de 90 °C.

Los llamados microbios «electrógenos» fueron capturados debido a su capacidad para producir energía, que los expertos esperan que se pueda aprovechar en el futuro para impulsar dispositivos.

Sin embargo, al publicar sus hallazgos, los científicos admitieron que esto podría ser complicado debido a los entornos extremos en que viven las bacterias, por lo que tuvieron que probar sus habilidades en el campo.

Abdelrhman Mohamed, un estudiante de doctorado de la Washington State University que dirigió la investigación, dijo en un comunicado:

Esta fue la primera vez que esas bacterias se recolectaron in situ en un ambiente extremo como una fuente termal alcalina”.

El proceso

El equipo introdujo electrodos en el agua de cuatro fuentes termales y los dejó durante un mes para que fueran colonizados por las bacterias.

El Dr. Haluk Beyenal, quien supervisó el estudio, dijo en un comunicado:

Las condiciones naturales encontradas en las características geotérmicas, como las aguas termales, son difíciles de replicar en los entornos de laboratorio. Entonces, desarrollamos una nueva estrategia para enriquecer las bacterias amantes del calor en su ambiente natural”.

Algunas de estas bacterias productoras de electricidad tienen el poder de convertir contaminantes tóxicos en sustancias menos dañinas.

Las fuentes de aguas termales son el hogar de bacterias que comen contaminantes y producen electricidad

Las fuentes de aguas termales son el hogar de bacterias que comen contaminantes y producen electricidad. Crédito: WSU

Mientras lo hacen, los electrones que pasan a través de su cuerpo mientras digieren su comida se descargan fuera de sus cuerpos en minerales o metales, utilizando estructuras similares a pelos que sobresalen de sus cuerpos como cables.

Esto produce una corriente de electricidad en un proceso eficiente que posiblemente puede usarse en aplicaciones de bajo consumo.

Si bien los científicos esperan que los microbios puedan algún día alimentar todo tipo de sistemas, se han visto limitados por el puñado de variedades que se han cultivado en laboratorios.

Pero al emplear a las poblaciones que ocurren naturalmente en lugares como Yellowstone, esperan poder desarrollar algo que ayude a producir electricidad y eliminar contaminantes.

El estudio científico ha sido publicado en Journal of Power Sources.

Redacción CODIGO OCULTO

Redacción CODIGO OCULTO

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La verdad es más fascinante que la ficción.

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