Libro tibetano impreso en 1410 en Beijing, China. Posee elaborados diagramas de dioses y textos budistas. Se adelantó a la impresión de la Biblia de Gutenberg.

Este elaborado y estético libro tibetano precedió a la Biblia de Gutenberg, el cual ha sido denominado el primer libro de impresión masiva de la historia. El libro tibetano posee textos escritos en alfabeto Rañjanā tibetano-nepalí y también diagramas budistas, mantras de protección y dibujos de dioses.

A pesar de que es poco sabido, países de Oriente como China, Corea, Japón, el Tíbet y Mongolia ya habían inventado medios de impresión masiva en el siglo 10, unos 400 años antes que la imprenta del alemán Johannes Gutenberg.

Libro tibetano: uno de los primeros libros impresos

El libro tibetano impreso 40 años antes que la Biblia de Gutenberg
Buda, deidades y diagramas budistas en el libro tibetano. Cortesía: Incunabula / Twitter

Aunque los historiadores establecen que la imprenta moderna fue inventada por Gutenberg en 1450, los chinos ya habían inventado su propia imprenta entre 1041 y 1048, construida por Bi Sheng en Beijing, China, una imprenta con partes móviles y piezas de porcelana. Los chinos en ese siglo 10 ya habían inventado el papel de arroz y la mayoría de las impresiones medievales orientales se destinaban a publicitar textos budistas.

En Europa, la imprenta de Gutenberg fue celebrada como una pieza determinante de la revolución cultural, para el Renacimiento y la Ilustración. En contraparte, las civilizaciones orientales no miraban a esta tecnología como algo tan trascendental, sino sólo como una herramienta para difundir las leyes morales-religiosas del Dharma.

Actualmente se reconoce mucho que la Biblia de Gutenberg fue el primer libro en ser impreso en la historia, sin embargo, este libro religioso Sino-Tibetano lo precede por cuatro décadas. Fue impreso en bloques de madera, en papel blanco y con tinta roja.

¿Qué contiene este libro tibetano?

El libro tibetano impreso 40 años antes que la Biblia de Gutenberg
Texto tibetano y un mandala. Cortesía: Incunabula / Twitter
El libro tibetano impreso 40 años antes que la Biblia de Gutenberg
Mandalas. Crédito: Incunabula / Twitter

Su estilo de encuadernación es de acordeón o concertina, con hojas que se pueden desplegar. El libro tibetano posee dharanis en idioma sánscrito, los cuales son unos mantras largos que invocan a Buda y a otros dioses budistas para pedirles protección.

Fue impreso dos veces para que sea leído pasando las hojas de izquierda a derecha… la manera indo-tibetana, y también de derecha a izquierda… la manera de los chinos. Contiene rezos y cánticos para invocar deidades como Buda Shakyamuni, el buda histórico, Buda Maitreya, el buda del futuro y Avalokiteshvara, patrón del Tíbet.

El contenido está protegido con una gruesa cubierta negra con 20 dibujos de Tathāgata, el mismo Buda Gautama que ha alcanzado la iluminación, el conocimiento de la verdad del universo.

El libro tibetano impreso 40 años antes que la Biblia de Gutenberg
Los 20 dibujos de Tathāgata en cubierta negra y Buda Gautama. Crédito: Incunabula / Twitter

Otras ilustraciones incluyen mandalas con sílabas bijas. Los mandalas son símbolos que representan el universo, la travesía espiritual personal y los ciclos de la reencarnación, de la vida y la muerte. Los mandalas también se utilizan como apoyo para la meditación y en el budismo tántrico vajrayana.

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Este libro sino-tibetano impreso en China se adelantó al avance europeo de la Biblia de Gutenberg. Es una pieza de literatura y artesanía literaria muy valiosa y estética. La historia está llena de artefactos así, adelantados a su tiempo y que rompen esquemas, que cambian la forma aceptada en la que vemos la historia.

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