En un anterior escrito apuntábamos a que el mito sobre una gran inundación que aconteció en tiempos antiguos dejando escasos supervivientes parece tener presencia en la mayor parte de culturas del globo independientemente de su localización.

En dicho texto anterior se refería una muestra de diferentes relatos propios de culturas indoeuropeas si bien, este tipo de narraciones también pueden encontrarse en el continente americano. Viajemos del norte al sur para ver algunas de las leyendas más interesantes.

Ártico y Groenlandia

Diferentes tribus de esquimales cuentan en su haber con un relato sobre una fatal inundación por ejemplo, los Inuit y los Netsilik quienes narran que en un momento dado el nivel de las aguas comenzó a subir con gran velocidad y aquellos que fueron más afortunados consiguieron prepararse en sus canoas o se dirigieron al pico de alguna montaña.

El Diluvio Universal en las leyendas americanas: el «castigo de los dioses»
Miembros del antiguo pueblo Inuit. (Wikimedia Commons / CC BY-SA 4.0)

Mayoritariamente, en las tribus de estas regiones se cuenta que algún miembro de los más sabios de su comunidad tuvo una visión de lo que iba a acontecer y gracias a ello pudo avisar al resto.

Canadá

Los Comox (también K’omoks), autóctonos de la Columbia Británica, relatan lo que llaman «la leyenda de Queneesh» el nombre que recibía un glaciar de la zona. Se narra que un anciano de la tribu fue advertido por una voz en un sueño de la inminente catástrofe y así pudo dirigir a todo el que pudo hacia lo más alto del glaciar antes de que subieran las aguas.

Por su parte, los Saanich, pobladores del suroeste de Canadá y de lo que hoy en día es el estado de Washington refieren que el dios Xáls mandó el diluvio como castigo por el mal comportamiento de los seres humanos sin embargo, advirtió a algunos que pudieron acudir a puntos altos para tratar de sobrevivir y finalmente quedó conmovido por las oraciones de los supervivientes y prometió no volver a mandar una inundación.

Estados Unidos

Los Pawnee cuentan una historia similar sin embargo, ellos indican que el motivo para que se produjera tal calamidad no puede para castigar a los hombres, sino para exterminar a los gigantes.

El Diluvio Universal en las leyendas americanas: el «castigo de los dioses»
Para los Pawnee, el diluvio tuvo como objetivo el exterminio de una raza de gigantes.

Por su parte, los Navajo refieren que lo que se quería erradicar no eran gigantes, sino múltiples razas de lo que ellos llaman «gente insecto» pero que no se consiguió por lo que posteriormente aconteció un segundo diluvio.

De especial interés es la leyenda hopi sobre este acontecimiento según la cual el tercer mundo de un total de siete, fue destruido por el agua y actualmente estaríamos habitando el cuarto. La deidad conocida como «La Abuela Araña» fue en este caso, la encargada de prevenir a los hombres más justos para que se salvaran.

México y Centro América

Para los aztecas fue la diosa Chalchitlicue quien mandó el diluvio y convirtió a los seres humanos en peces.

Pero para los mayas, el responsable de la catástrofe fue la misma deidad que había creado a los hombres. Según se narra, se hicieron cuatro intentos hasta que se consiguió crear a un ser humano que fuera de agrado a los dioses y curiosamente fue la tercera versión la que fue destruida por el diluvio (algo muy similar a lo que cuentan los hopi).

El Diluvio Universal en las leyendas americanas: el «castigo de los dioses»
Mayas y una representación del «diluvio universal»

América del Sur

Los Cañarís en Ecuador cuentan en su relato que sólo dos hermanos varones consiguieron sobrevivir a la gran inundación acudiendo a lo alto de una montaña y que al bajar las aguas encontraron que también había sobrevivido una mujer a la que uno de ellos hizo su esposa.

Los incas por otro lado, narraban que fue el dios Viracocha quien produjo la inundación tratando de acabar con los desobedientes gigantes y únicamente consiguieron sobrevivir un hombre y una mujer.

El Diluvio Universal en las leyendas americanas: el «castigo de los dioses»
Leyendas inca también se refieren a un diluvio que dejó pocos sobrevivientes.

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La leyenda del pueblo guaraní refiere que el diluvio se produjo como castigo para los seres humanos y con el objeto de destruir la Tierra y crear una segunda versión.

El pueblo mapuche indica que fue un dios serpiente el que quiso acabar con el mundo y con los hombres pero que fue otro dios reptil el que pudo prevenir a algunos humanos para salvarles de la extinción.

El relato sobre la gran inundación aparece por cada rincón de este continente y cada tribu, grande o pequeña, alberga un relato similar. Muchos hablan de que el diluvio aconteció como un castigo, bien para los seres humanos o bien para los gigantes, como se propone también en leyendas propias de otros continentes.

Nuestra compañera Sonia Gupta, del canal AEnigma, nos trae más detalles en el siguiente videoprograma:

Para disfrutar de más contenido como este, puedes visitar el canal AEnigma.

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