Se ha descubierto el palacio donde el emperador Moctezuma II estuvo cautivo por los españoles y más tarde asesinado en 1520, en plena ciudad de México.

De acuerdo a los registros históricos, el conquistador español Hernán Cortés tomó a Moctezuma II (también conocido como Moctezuma Xocoyotzin, a veces también deletreado Montezuma) como rehén y lo retuvo en el palacio en un intento de obligar al emperador a controlar a la población azteca.

La gente se rebeló rápidamente y asedió a los españoles en el palacio. Los españoles intentaron sofocar la rebelión haciendo que Moctezuma II se dirigiera a los rebeldes desde el balcón de un palacio; pero los rebeldes se negaron a detener su asedio y el emperador murió en el fuego cruzado.

Arqueólogos hallan palacio donde fue asesinado el emperador azteca Moctezuma II
Los arqueólogos encontraron los restos de una losa de basalto del palacio azteca. Crédito: Raúl Barrera R. / PAU-INAH

Los conquistadores españoles finalmente destruyeron a las fuerzas rebeldes junto con la ciudad azteca de Tenochtitlán (donde se encuentra la moderna ciudad de México). Los aztecas sobrevivientes se vieron obligados a construir una nueva ciudad sobre las ruinas de Tenochtitlán. Sobre los restos del palacio se construyó una casa para Cortes, que también fue descubierta por los arqueólogos durante la excavación.

Reutilizando esculturas

Encontraron los restos del palacio, que incluyen pisos de losa de basalto que pueden haber sido parte de una plaza, debajo de una casa de empeño del siglo XVIII. Los arqueólogos también descubrieron que las esculturas del palacio fueron reutilizadas como bloques para construir la casa de Hernán Cortés.

Arqueólogos hallan palacio donde fue asesinado el emperador azteca Moctezuma II
Las esculturas del palacio azteca se reutilizaron para construir la casa del conquistador Hernán Cortés. Crédito: Raúl Barrera R. / PAU-INAH

Una escultura representa «una serpiente emplumada» que parece mostrar a Quetzalcóatl, un dios que había sido ampliamente adorado en Mesoamérica durante milenios antes de la conquista española, dijeron arqueólogos del Instituto Nacional de Antropología e Historia de México en un comunicado.

Otra escultura que representa «un tocado de plumas» también parece ser del palacio y también fue reutilizada para construir la casa de Cortés, encontraron los arqueólogos.

Arqueólogos hallan palacio donde fue asesinado el emperador azteca Moctezuma II
Los restos de una casa construida para el conquistador español Hernán Cortés también fueron descubiertos por los arqueólogos. Crédito: Raúl Barrera R. / PAU-INAH
Arqueólogos hallan palacio donde fue asesinado el emperador azteca Moctezuma II
Este palacio fue construido a partir de los restos del destruido palacio azteca. Crédito: Raúl Barrera R. / PAU-INAH)

El descubrimiento del palacio y la casa de Cortés «revive la memoria de esos eventos históricos, cinco siglos después», dijeron los arqueólogos en el comunicado.

Los descubrimientos fueron realizados durante los trabajos de excavación realizados debajo del Nacional Monte de Piedad, una casa de empeño fundada en 1775 que tenía como objetivo facilitar que los pobres pidieran prestado dinero.

Los trabajos de excavación se llevaron a cabo antes de los trabajos de renovación en el edificio. Hoy, el Nacional Monte de Piedad es una fundación sin fines de lucro que realiza una amplia gama de obras de caridad en todo México.

Fuente: Live Science

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