Mientras los humanos seguimos en cuarentena, los visitantes de otras partes del universo continúan desplazándose libremente y a la espera de que dirijamos nuestra mirada hacia arriba. Uno de ellos es el cometa SWAN.

Este gran fragmento de hielo sucio que emite un brillo verde intenso, ahora atraviesa la constelación de Piscis, y si usted tiene la suerte de vivir en el hemisferio sur podría tener mejores posibilidades de verlo.

SWAN (C/2020 F8 SWAN) se caracteriza por ser un cometa con una cabeza de color verdoso-amarillento difusa, e indudablemente por su larga cola ondulada azul que alcanza 16 millones de kilómetros de largo.

¿Cómo puedo ver el cometa SWAN?

Los astrónomos esperan con grandes ansias que el cometa continúe brillando intensamente durante las próximas semanas mientras se dirige hacia el norte, y pasando a 83 millones de kilómetros de la Tierra el día 12 de mayo en su punto más próximo a nuestro planeta. Más tarde pasará rodeando el Sol, el día 27 de mayo.

«Todo depende de que el cometa reaccione al calentamiento solar mientras se acerca al Sol en las siguientes semanas», dijo Tony Philips que dirige el sitio web Space Weather.

Existe la posibilidad de que el cometa sea una víctima más de los estragos del sistema solar antes de que podamos verlo

Recientemente, el último viernes, el cometa era tan brillante como las estrellas más débiles que pueden verse a simple vista.

Los astrónomos creen que el cometa se volverá 3 o 4 veces más brillante, hasta alcanzar una magnitud de 3.5, mientras se desplaza hacia el norte desde Piscis y a través de las constelaciones de Triangulum y Perseus.

Los observadores desde el hemisferio sur tendrán las mejores vistas de SWAN por ahora, ya que el cometa se desplaza desde el cielo del sur hacia el norte. Desde aproximadamente el 22 o 23 de mayo hasta mediados de junio, el cometa será visible por las tardes al final del anochecer mientras cruza desde las constelaciones de Perseo hacia Auriga. Pero nuevamente será difícil de ver debido a que está muy bajo en el cielo sobre el horizonte norte-noroeste, por lo que se recomiendan binoculares, informó la revista Sky & Telescope.

Los espectadores en el hemisferio norte tendrán que utilizar binoculares o telescopios para observar a SWAN, que lucirá con un brillo verdoso. Existen mejores posibilidades de verlo desde los cielos ubicados más al sur, como Hawaii y Florida, a medida que se mueve a través de la constelación de Piscis.

Referencias:

  • How to See Comet SWAN in Night Skies
    https://www.nytimes.com/2020/05/12/science/comet-swan.html
  • Comet SWAN: How and When to Watch Green Glowing Space Rock Fly Past Earth
    https://www.newsweek.com/comet-swan-how-when-watch-1503446

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