Un cometa se acercará a la Tierra en mayo, se le ha denominado «Atlas», y se verá en el cielo tan brillante como la Luna.

En tiempos medievales, la llegada de un cometa era una señal que alertaba sobre plagas, guerras y muerte de reyes; por lo que la llegada de una pandemia sería el momento preciso para que un cometa nos visite.

Aunque en la actualidad, sabemos que los cometas se componen de hielo, rocas, restos del sistema solar y que no se relacionan con fatalidades ocurridas en la Tierra, uno llegará dentro de pocas semanas para brindarnos un espectáculo en el cielo.

Cuando el cometa C/2019 Y4 ATLAS fue descubierto, en diciembre, coincidentemente el mundo se enteraba de las noticias de una enfermedad infecciosa que se salía de control en Wuhan, China.

Ahora, el cometa Atlas está volviéndose cada vez más brillante y mostrando un comportamiento inesperado, por lo que se prevé que podría ser el cometa más brillante en los últimos 13 años.

Cometa «Atlas» se acercará a la Tierra en mayo y será tan brillante como la Luna (Vídeo)
Fotografía de un cometa que pasó en diciembre de 2018. Crédito: NASA

Cometa Atlas

Atlas ha mostrado un comportamiento extraño hasta ahora, informan los investigadores. Como todo cometa, se esperaba que brille a un ritmo estable en una magnitud de cada semana o dos; en cambio Atlas aumentó repentinamente su brillo en una magnitud de cientos de veces en pocos días.

Se sabe que los cometas incrementan su brillo cuando el Sol consume sus elementos volátiles (hielo); sin embargo Atlas ha presentado un cambio más rápido de lo esperado que es difícil de explicar para los científicos.

Si la tendencia en el aumento del brillo continúa, entonces será posible de ver a principios de abril y será «espectacularmente brillante» a principios de mayo.

Sin embargo, a fines de mayo, cuando el cometa haya alcanzado su máximo brillo, estará demasiado cerca al Sol y será visible durante un periodo de tiempo menor luego del atardecer hasta desaparecer completamente.

El cometa Atlas y su ubicación en el cielo el 1 de abril de 2020. Pueden ver más detalles en TheSkyLive.com

La buena noticia es que no hay esperar más para verlo. Si te encuentras en el polo norte, ya puedes verlo usando unos binoculares y dirigiendo tu vista hacia Osa Mayor con un lento movimiento, aunque se acelerará dramáticamente.

Los observadores más expertos ya lo están presenciando y no dejan de expresar su sorpresa por su apariencia. A dos tercios del diámetro de la Luna se presenta mucho más grande y más difuso de lo que se esperaría de un objeto a dicha distancia. Hasta ahora, no pueden explicar por qué.

El acercamiento máximo del cometa Atlas al Sol, o perihelio, ocurrirá el 31 de mayo (2020) cuando pase «a solo» 37.8 millones de kilómetros de la estrella.

Fuente: Space.com

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