Según la mitología nórdica, Valhalla es un enorme salón majestuoso ubicado en el reino de Asgard, gobernado por Odín. Los guerreros elegidos viajan para reunirse con todos los hombres muertos en combate y preparar la gran batalla por el fin del mundo.

Odin, el rey de todos los dioses nórdicos gobierna Valhalla, un magnífico lugar en el mundo espiritual. Odin determina qué guerreros morirán en cada batalla y serán conducidos a Valhalla después de la muerte.

Una vez en el Valhalla, los guerreros que llegan allí tienen una misión crítica. Deben prepararse, para la gran batalla contra los Gigantes que destruirán el cosmos, Este enfrentamiento es conocido como el Ragnarok.

Dos grandes familias complementarias entre sí se disputan los honores para estar presentes en el panteón germánico: los Vanes y los Ases. Los Vanes están vinculados a la tierra y el agua porque representan la función agrícola, básica para la subsistencia. Son los encargados de proveer todos los bienes y los placeres terrenales, como la riqueza, la fertilidad, la paz y el amor. Los Vanes poseen además los dones de la videncia y el arte de la magia. Por esa razón son considerados como divinidades. Sus personajes emblemáticos son Njörd, el dios de las aguas y sus hijos Freyr y Freyja.

El dios Odin. Cortesía: historiando.org

La función de los Ases es básicamente guerrera, y es posible que sea el motivo que los convirtiera en personajes más populares debido a su carácter de naturaleza bélica que los lleva a protagonizar la mayor parte de las aventuras. El máximo representante es Odín, a quien siguen sus hijos Thor y Balder. Otras deidades importantes son Frigg, Heimdallr, Tyr y Loki. Ellos viven en Asgardr, el paraíso nórdico cuya edificación más renombrada es sin duda Valhöll o Valhalla (el reducto de los guerreros muertos en combate).

Freyr, hijo de Njörd.

Construcción del Valhalla

Valhalla constituye un auténtico símbolo y un grito de guerra para el alma germana. Fue construido por un gigante que exigió como recompensa por su obra el Sol, la Luna y la diosa Freyja. Los dioses aceptaron el trato por consejo de Loki, que imaginaron que el gigante jamás podría cumplir lo pactado en el plazo previsto y por tanto se vería obligado a entregar lo avanzado sin cobrar nada por él. Pero lo que los dioses no sabían es que disponía de un caballo tan colosal que con su ayuda adelantó con rapidez en la obra. Cuando se percataron de lo que ocurría, los alarmados dioses exigieron a Loki que encontrara una solución porque temían que se cumpliera el contrato y se verían obligados a pagarle por su labor, algo que no estaban dispuestos a hacer. Como gran maestro del engaño, Loki se transformó en una yegua en celo y se presentó frente al caballo del gigante, que, en cuanto la vio, enloqueció de deseo y se puso a perseguirla. A pesar de que el gigante gruñó y blasfemó, su caballo lo ignoró y se vio obligado a seguir adelante solo. Tras percatarse de que no terminaría a tiempo, y sospechando una treta de los Ases, fue a verlos, encolerizado. La discusión llegó a descontrolarse y Thor tuvo que intervenir en defensa de sus colegas para terminar la situación a su manera: aplastando la cabeza del gigante con su famoso martillo. Mientras tanto, el caballo del gigante acabó por alcanzar a Loki convertido en yegua y le engendró a un potrillo de ocho patas que, con el tiempo, acabaría convirtiéndose en Slepinir, el poderoso corcel de Odín.

Loki. Cortesía: Wattpad.com

La Vida en el Valhalla

Fue así como se construyó Valhalla, el paraíso divino en el que nadie que haya muerto de enfermedad o de vejez puede entrar, sino sólo los valerosos guerreros que perecieron en combate con la espada en mano. El tejado del edificio está construido con los escudos y lanzas pertenecientes a los guerreros que se ganaron allí un puesto. Todos ellos salen cada día en un ambiente de camaradería a través de alguna de las 540 puertas de la mansión divina para combatir por diversión y deporte. Si en estos combates alguno es herido o muerto, se recuperan por arte de magia, y retornan ilesos a tiempo para la hora de comer. Los que vuelven del «descanso del guerrero» son festejados por las valquirias, las doncellas guerreras de Odín. Estas hermosas mujeres son las encargadas de servirles el hidromiel extraída de las ubres de la cabra Heidrun, que se encuentra pastando en la cima de la mansión, y la carne del gran jabalí Saehrimnir, que cada noche se regenera para alimentar al día siguiente al grupo de elegidos. En el gran salón de banquetes se puede disfrutar además de la cascada cantarina que brota de la cornamenta del ciervo Eikthyrnir.

Cortesía: mitosyrelatos.com

De la misma manera que la comida y la bebida tienen habilidades de rejuvenecimiento, también lo hacen los guerreros. Las heridas que sufren en sus batallas diarias se curan mágicamente por la noche, justo a tiempo para la fiesta. Si mueren, vuelven a la vida. Es una vida futura digna de reyes y un lugar al que cualquier guerrero aspiraba entrar.

¿Dónde está Valhalla?

La palabra deriva del antiguo nórdico Valhöll , que significa «salón de los muertos». La descripción más común de Valhalla es como el lugar espléndido del reino de los dioses llamado Asgard, uno de los nueve mundos de los nórdicos.

El mundo de Asgard es un lugar de belleza, orden y justicia, y está considerado dentro de las brillantes ramas superiores del árbol mundial, Yggdrasil. Dentro de este reino se encuentra un lugar llamado Gladsheim. Esta es también la casa favorita de Odin en Asgard que es el lugar de encuentro de los dioses donde tienen consejo cada día.

Sin embargo, como fue el caso de otros mundos espirituales nórdicos, parte de la mitología también retrataba el Salón de los Asesinados como existente en un mundo subterráneo.

Valkirias. Cortesía: mitologias.readthedocs.io

El mismo nombre Valhöll, «el salón de los caídos», parece estar relacionado con el nombre Valhallr, «la roca de los caídos», denominación otorgada a ciertas rocas y colinas donde se pensaba que los muertos moraban en el sur de Suecia, uno de los mayores centros históricos de culto a Odin.

Las valquirias son bellas doncellas guerreras que ayudan a Odin recogiendo a los guerreros asesinados. Su trabajo más importante es ayudar a determinar qué guerreros viven o mueren en la batalla. De los fallecidos, las Valkirias llevarán la mitad a Valhalla y se convertirán en Einherjar, los guerreros de élite de Odin. Estos luchadores honrados están destinados a ayudar a Odin en Ragnarok, la gran batalla final que llegará al final del ciclo cósmico durante el cual la mayoría de los seres vivos dentro del cosmos morirán.

Yggdrasil

¿Cómo se veía Valhalla?

Grímnismál, es uno de los poemas nórdicos antiguos de la Edad poética. Se cree que fue escrita en el siglo 10 y proporciona la descripción más común del Salón de Odin. Según Grímnismál, el salón brilla con torres doradas. Su techo consiste en escudos de batalla, y las lanzas sirven como vigas. La armadura cubre los largos bancos. Un águila vuela sobre la sala dorada, mientras que un lobo cuelga sobre las puertas occidentales.

Cortesía: heimskringla.no

Las ramas del árbol Laerad, que se presume son las mismas que el árbol mundial Yggdrasil, cuelgan sobre el salón dorado. Heidrun la cabra y Eikthyrnir el ciervo, comen las ramas del árbol. Alrededor de la sala de Odin, el río Thund ruge ruidosamente. Existe una puerta sagrada y antigua llamada Valgrind en el perímetro exterior de la sala. Dentro de la puerta, hay 540 enormes puertas sagradas por donde saldrán ochocientos soldados para luchar contra el lobo bestial, Fenrir, en la batalla de Ragnarok.

Ragnarok

Ragnarok o el Fin del Mundo Nórdico, es el equivalente al Apocalipsis de la tradición judeocristiana. Fue popularizado bajo el nombre del Crepúsculo de los Dioses por Wagner.

Cortesía: mitosyrelatos.co

Se anuncia con una serie de catástrofe naturales que sacuden el mundo. Entre ellas, un espantoso invierno de tres largos años. Los ángeles trompeteros del texto de San Juan son sustituidos aquí por el canto histérico de los tres gallos de los infiernos: Fjalarr, Gullinkambi y el Gallo rojo del hollín. Excitado por lo que se avecina, el encadenado lobo Fenrir se sobrepone al dolor y recupera las fuerzas para romper las cadenas que lo sujetaban. Aullando de furia, engulle sin piedad al Sol y la Luna. Yggdrasill tiembla de la copa a las raíces y los mundos a él unidos se convulsionan terriblemente. Loki también consigue liberarse y huye a Hel, donde, consumido por la venganza, acepta convertirse en aliado del drakkar construido con las uñas de los muertos y que conduce en su interior las hordas de los criminales muertos. Esta embarcación desempeña un papel crucial en este acto final, pues Ragnarok se desatará precisamente cuando el barco haya sido terminado de construir, por lo que el fin del mundo depende principalmente de la propia humanidad.

La Lucha de Titanes

Jormungandr, la gran serpiente de Midgard, es otro monstruo poderoso que surge del fondo del mar y provoca una inundación masiva. Los gigantes se suman a la tripulación del barco de Loki para no morir ahogados. Uno de ellos al mando de los gigantes de fuego de Muspellheim abrirá el camino a las tropas maléficas, encabezando el asalto al Walhalla. Los cascos de sus corceles de fuego desmoronan el arco iris a medida que cabalgan hacia Asgardr. El dios Freyr se le enfrenta valerosamente, pero es derrotado. Una brutal matanza se inicia en la llanura de Vigrid, que destruirá prácticamente el universo conocido.

Cortesía: mitosyrelatos.co

Odín lidera a los dioses cabalgando sobre Sleipnir. Se abalanza sobre el lobo Fenrir, cuyas enormes fauces se abren para tragarse a ambos. Su hijo Thor observa con impotencia sin poder ayudarle, porque se ve envuelto entre los anillos de Jormungandr, que exhala sobre él su aliento ponzoñoso. Thor queda libre después de hundir el corazón de la bestia, pero apenas tiene fuerzas para caminar y termina por caer sin vida. Entre tanto, Odín es vengado por el dios Vídar, el silencioso, quien, montándose sobre Fenrir, consigue partirlo en dos produciendo chasquido colosal.

Garmr, el malvado perro de Hel, ataca a Tyr y se lo traga, pero éste aún conserva la fuerza suficiente para, antes de morir, apuñalar desde su interior el corazón de la bestia. Loki y Heimdallr se enfrentan ferozmente hasta quedar ambos reducidos a cenizas.

Cortesía: cosmoecologos.blogspot.com

Por toda la llanura se observa el sangriento panorama: las Valquirias y los Berserkers luchan con bravura contra los muertos y los gigantes. Todos los personajes legendarios de la historia van pereciendo hasta que, en la hecatombe final, Surtr arroja las últimas andanadas de fuego y el cataclismo se consuma.

Cortesía: hinocinte.blogspot.com

Después del Ragnarok

Después de esta hecatombe, sólo queda un panorama desolador donde reina el silencio. Aunque da la impresión de que todo ha terminado definitivamente, una antigua profecía asegura que cuando Ragnarok se haya consumado, la tierra volverá a brotar de las aguas, hermosa y verde. En la Llanura Brillante donde antes se levantaba Asgardr, se encontrarán los supervivientes del cataclismo.

Cortesía: taringa.net

Vidarr y Vali, una pareja de jóvenes que llegaron gracias a Odín, encontrará entre la hierba las maravillosas tablas de oro en las cuales fue grabado toda la sabiduría de los hombres y los dioses. Junto a ellos se encuentran Modi y Magni, los dos hijos de Thor que lograron sobrevivir a la gran batalla contra el mal. También regresan del infierno los hermanos Balder y Hódr. Y dos humanos que se ocultaron en el llamado Bosque del Tesoro cuando empezó el desastre. Entre todos van a repoblar las tierras. Arriba en el cielo, hay un nuevo sol que fue parido antes de perecer el anterior en las entrañas de Fenrir. Algunas leyendas auguran incluso que más adelante el resto de los dioses podrían regresar de la muerte. Al fin y al cabo, los mitos de los nórdicos comprenden el concepto de que nada se destruye realmente, sino que se transforma en otra cosa y de esta manera sigue existiendo en la eternidad.

Significado para los vikingos

Cuando en la actualidad nos adentramos sobre la mitología nórdica, imaginamos las historias como fantásticos cuentos de hadas diseñados para entretenernos. Sin embargo, para el pueblo germánico y nórdico, sus creencias religiosas y el panteón de los dioses tenían una influencia predominante en su vida cotidiana. Para ellos, los dioses realmente existieron.

Tal es así que los vikingos intentaron obrar correctamente para apaciguar a los dioses con sus acciones. Como ejemplo de ello, realizaban regularmente rituales en forma privada y comunitaria. Esperaban bendiciones divinas específicas como la fertilidad, una cosecha abundante o una batalla exitosa a cambio de sacrificios. Además, adoraban a los espíritus encarnados en la naturaleza, como rocas, montañas y ríos.

Cortesía: taringa.net

El Salón de Odin pudo haber sido la fuente inspiradora de los guerreros vikingos en el campo de batalla. No en vano sus creencias sobre Valhalla dieron a los vikingos la fama de estar entre los guerreros más valientes y feroces de la historia. Sus batallas en esta vida fueron consideradas posiblemente como una prueba para pertenecer al ejército de élite en la otra vida.

No es extraño suponer que las creencias de los vikingos los convirtieron en luchadores que entrenaron y lucharon sin reservas ni miedo a la muerte, ya que Odin pudo haber estado observándolos para honrarlos en su mundo espiritual. El someterse a sí mismos a las pruebas, era una posibilidad para que el rey de los dioses los seleccionaría para honrarlos en la batalla final de Ragnarok.

Los Antiguos Dioses reviven en Islandia

Actualmente, la asociación Asatruarfelagid con sede en Islandia promueve la adoración religiosa de las divinidades nórdicas. Desde hace poco tiempo, cerca de 2.500 personas no sólo han revivido la adoración religiosa de esas divinidades, sino que también recientemente consiguió fondos económicos y permisos gubernamentales para construir un templo en honor a los antiguos dioses, un hecho que no sucedía desde hace cerca de mil años, cuando la población islandesa fue evangelizada.

Los devotos del Asatruarfelagid ven en su vieja religión una forma de apuntalar valores tradicionales y otros más de hoy, como la tolerancia y el respeto al medio ambiente.

Cortesía: wildhunt.org

El recinto con sede en Reikiavik, la capital del país, servirá como lugar de celebración de los rituales religiosos usuales: matrimonios, funerales, bautizos, etc. Hilmar Orn Hilmarsson, sumo sacerdote de Asatruarfelagid, declaró: “Pienso que nadie cree en un hombre tuerto que monta un caballo de 2.5 m. Lo común es que esas historias sean consideradas como metáforas poéticas y manifestaciones de las fuerzas de la naturaleza y la psicología humana”. Lo cual, en cierto modo, es la definición esencial de casi cualquier religión.

Bibliografía

Sitios web:

  • Valhalla
    https://www.mitologia.info/valhalla
  • ¿Qué es el Valhalla en la mitología nórdica?
    https://okdiario.com/curiosidades/que-valhalla-mitologia-nordica-3315701
  • Los Archivos del Valhalla
    http://archivosdelvalhalla.blogspot.com/p/que-es-el-valhalla.html
  • ¿Qué es el Valhalla?
    https://lahoramuertaempieza.com/que-es-el-valhalla
  • Mitología Nórdica: Valhalla
    https://mitosyrelatos.com/europa/mitologia-nordica/valhalla
  • Valhalla, el paraíso de los ilustres guerreros de la mitología nórdica después de la muerte
    https://culturizando.com/valhalla-el-paraiso-de-los-ilustres-guerreros-de-la-mitologia-nordica-despues-de-la-muerte
  • Asgard
    https://mitologia.fandom.com/es/wiki/Asgard
  • Valhalla
    https://www.ecured.cu/Valhalla
  • Forty Years of Asatruarfelagid
    https://wildhunt.org/2012/05/forty-years-of-asatruarfelagid.html

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