El Telescopio Espacial Kepler dejó muchos descubrimientos extraordinarios, uno de ellos es un planeta distante y el más similar a la Tierra en tamaño y temperatura hasta ahora, un candidato ideal para soportar vida en su superficie.

El hallazgo fue realizado en la estrella llamada Kepler 1649 y había permanecido oculto, hasta ahora, en los archivos de Kepler. Se trata del exoplaneta Kepler-1649c, un mundo de tamaño similar a la Tierra y que orbita su estrella en la zona habitable.

Su descubrimiento fue del todo casual. Mientras en equipo de investigadores volvían a analizar datos anteriormente obtenidos por el Telescopio Espacial Kepler, ahora retirado, se toparon con un nuevo y prometedor mundo, ¡una Tierra 2.0!

Cabe resaltar que las búsqueda anteriores, por medio de un algoritmo informático, no obtuvieron resultados positivos, sin embargo cuando los científicos decidieron observar nuevamente los datos notaron algunas firmas, ¡se trataba de un planeta!, que la anterior búsqueda había ignorado.

Gemelo de la Tierra

«Tierra 2.0» Descubren el planeta más parecido a la Tierra hasta ahora
Una ilustración de cómo podría verse Kepler-1649c desde su superficie. Crédito: NASA / Ames Research Center / Daniel Rutter

Aunque este exoplaneta se encuentra bastante alejado de la Tierra, a 300 años luz, en términos astronómicos no es necesariamente muy lejos. Se debe tener en cuenta que es un casi «gemelo» de la Tierra, debido a que posee solo 1.06 veces su tamaño. Además, recibe un 75 % de la cantidad de luz que recibe el planeta en que vivimos, haciéndolo probablemente demasiado similar y posible lugar apto para la vida.

Un factor a tomar en cuenta es que su estrella anfitriona no es como el Sol, es una enana roja. Este tipo de estrellas se caracterizan por las emisiones violentas o llamaradas que podrían realizar, afectando a los planetas cercanos y generando la posibilidad de que la vida no soporte estas inclemencias.

Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misión Científica de la NASA en Washington, dijo en un comunicado:

Este intrigante y distante mundo nos da una esperanza aún mayor de que una segunda Tierra se encuentre entre las estrellas, esperando ser encontrada. Los datos recopilados por misiones como Kepler y nuestro Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) continuarán produciendo descubrimientos sorprendentes a medida que la comunidad científica refina sus habilidades para buscar planetas prometedores año tras año”.

No se puede negar que Kepler-1649c posee muchas similitudes con la Tierra, pero este exoplaneta esconde aún un misterio bastante resaltante. Su atmósfera podría jugar un rol prioritario en su temperatura superficial. Sin embargo, los datos hasta ahora obtenidos no permiten brindar un enfoque certero debido a los márgenes de error al observar objetos ubicados a grandes distancias.

«Tierra 2.0» Descubren el planeta más parecido a la Tierra hasta ahora
Una ilustración de Kepler-1649c orbitando alrededor de su estrella enana roja anfitriona. Este exoplaneta recién descubierto se encuentra en la zona habitable de su estrella y es el más cercano a la Tierra en tamaño y temperatura que se encuentra aún en los datos de Kepler. Crédito: NASA / Ames Research Center / Daniel Rutter

Pero los astrónomos esperan que este mundo rocoso sea un lugar que brinde condiciones potencialmente habitables. Cabe resaltar que en los últimos años, la búsqueda de planetas se ha centrado en los mundos rocosos, y ahora tenemos uno.

No es el primer hallazgo prometedor, aunque anteriormente ya se han realizado otros descubrimientos como TRAPPIST-1f, Teegarden c, TRAPPIST-1d o TOI 700d, considerados planetas similares a la Tierra, no teníamos un exoplaneta tan semejante a la Tierra en temperatura, tamaño y que se encuentre en la zona habitable, ¡todo en uno!

NASA realizará un evento denominado Reddit Ask Me Anything donde brindarán mayores detalles de este descubrimiento. La cita es este viernes 17 de abril, desde las 2:00 hasta 3:30 PM. EDT.

Fuente: NASA

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