Telescopio Kepler ha visto sus posibles últimos planetas más allá del Sistema Solar


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Telescopio Kepler ha visto los posibles últimos planetas más allá del Sistema Solar
Telescopio espacial Kepler. Crédito: NASA

NASA acaba de anunciar que el telescopio Kepler podría haber observado a sus últimos exoplanetas, y esto se debe a que la nave ha llegado al fin de su ciclo y se ha quedado sin combustible.

En un reciente comunicado, la NASA dio a conocer que su telescopio Kepler terminaría su última búsqueda de exoplanetas y utilizaría el escaso combustible que le queda para enviar los datos obtenidos hacia la Tierra. Lamentablemente, los bajos niveles de combustible pondrán fin a una grandiosa carrera de «caza de exoplanetas» realizada por Kepler.

La NASA dijo:

El equipo de Kepler de la NASA ha recibido los datos que muestran que la capacidad de la nave espacial para señalar precisamente se ha degradado. Con el fin de preservar los datos científicos de alto valor recopilados durante su última campaña de observación, el equipo de Kepler ha colocado a la nave espacial en un modo de suspensión estable y sin uso de combustible”.

Kepler ha estado observando miles de estrellas durante 27 días, buscando cambios en la luz cuando los planetas pasan delante de ellas, lo que se conoce como «método de tránsito».

Los científicos tenían conocimiento de que una pequeña cantidad de esas estrellas poseían planetas, como el sistema TRAPPIST-1, que contiene siete planetas de tamaño similar al de la Tierra.

Kepler procederá a enviar los datos obtenidos entre el 10 y 15 de octubre, y se espera que se mantenga en modo seguro hasta ese entonces. Sin embargo, esto no pondrá fin a la misión, si la nave logra enviar todos los datos, la NASA intentará encontrar nuevos planetas como parte de la Observation Campaign 20.

Es muy posible que la gran cantidad de datos de Kepler guarden muchos descubrimientos por venir. Sin embargo, los científicos necesitarán estudiarlos detenidamente, lo cual podría tomar varios años, pero el resultado podría ser el hallazgo de nuevos planetas.

Aunque se tiene esperanzas de que Kepler pueda realizar esta última misión, también es posible que no llegue a completarla, siendo su última observación.

Kepler se encuentra con muy poco combustible. Se espera que sea suficiente para enviar los datos obtenidos hacia la Tierra
Kepler se encuentra con muy poco combustible. Se espera que sea suficiente para enviar los datos obtenidos hacia la Tierra. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Desde que fue lanzado en 2009, el telescopio ha encontrado más de 2.600 mundos más allá de nuestro Sistema Solar, lo que equivale a la mayor parte de los exoplanetas encontrados.

El sucesor de Kepler ya está dando nuevos y buenos frutos, se trata del Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS), el nuevo cazador de exoplanetas. Sin embargo, lamentaremos demasiado la pérdida de Kepler, ya que él se encargó de abrir el camino hacia el descubrimiento de nuevos mundos.

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Fernando T.

Editor en CodigoOculto.com / Investigador de MUFON / Ingeniero informático. Me encanta obtener y difundir conocimiento, escribo sobre ciencia y acerca de muchos de los misterios de nuestro Universo.

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