El día de hoy, el asteroide 1998 OR2 ha realizado su sobrevuelo más cercano en al menos un siglo, y se ha acercado inofensivamente a una distancia de 6.3 millones de kilómetros, lo que equivale a 16 veces la distancia promedio entre la Tierra y la Luna.

Aunque su paso sea muy lejano de la Tierra, su gran tamaño le ha permitido ser brillante en el cielo. Con su tamaño aproximado de 4.1 kilómetros de largo y 1.8 kilómetros de ancho, ha sido posible observarlo.

La periapsis (o su órbita más cercana) ocurrió el día de hoy a las 09:56 GMT, lo que hizo posible presenciarlo en el cielo utilizando pequeños telescopios.

¿Por qué ha sido catalogado como «potencialmente peligroso»?

Todo asteroide que supere en tamaño los 140 metros y que se encuentren a una cierta distancia de la Tierra (7,480.000 kilómetros) son clasificados como «potencialmente peligroso», pero eso no significa que represente un peligro inminente.

Mira EN VIVO el paso del asteroide 1998 OR2
Asteroide 1998 OR2 fotografiado el 18 de abril de 2020. Crédito: Arecibo Observatory / NASA / NSF

Las proyecciones realizadas no indican ningún tipo de colisión a futuro. En su próximo acercamiento a la Tierra, en 2079, lo hará a 1.8 millones de kilómetros o su equivalente a 4.6 veces la distancia de la Luna a la Tierra.

Además de maravillar a los astrónomos, el paso del asteroide, el día de hoy, ha permitido tomar mejores medidas que refinarán las técnicas de estimación de tamaño. Además, podremos aprender mucho más de la composición de estas rocas espaciales. Finalmente, la observación y estudio de estos objetos permite desarrollar medidas para defender la Tierra contra otros asteroides que podrían ser realmente peligrosos.

1998 OR2: Transmisión en vivo

Pueden ver la transmisión en vivo del paso del asteroide 1998 OR2 en el siguiente vídeo:

Cabe resaltar, nuevamente, que este asteroide NO REPRESENTA PELIGRO alguno para el planeta Tierra.

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