El asteroide 1998 OR2, que a fines de abril pasará a una distancia segura de la Tierra, ha sido ahora fotografiado.

El Virtual Telescope Project como el Observatorio de Arecibo en Puerto Rico han logrado observar el asteroide mientras se hace más brillante en nuestros cielos, desplazándose por el espacio a aproximadamente 31.320 kilómetros por hora.

A pesar de muchos titulares alarmistas, NO tenemos nada que temer de este asteroide, ni siquiera pasará lo suficientemente cerca para generar riesgo en la Tierra.

Dentro de pocos días, 1998 OR2 realizará su sobrevuelo más cercano en al menos un siglo, y pasará inofensivamente a una distancia de 6.3 millones de kilómetros, lo que equivale a 16 veces la distancia promedio entre la Tierra y la Luna.

Aunque su paso sea muy lejano de la Tierra, su gran tamaño le permitirá ser bastante brillante en el cielo. Con sus aproximados 4.1 kilómetros de largo y 1.8 kilómetros de ancho, será un punto bastante brillante en el cielo.

El día 29 de abril la periapsis (o su órbita más cercana) ocurrirá a las 09:56 GMT, y será presenciado en el cielo utilizando pequeños telescopios.

Astrónomos fotografían «de cerca» el asteroide del 29 de abril
Órbita del asteroide 52768 (1998 OR2). Aunque en algún punto de la órbita de la Tierra parezca acercarse, en realidad se ubicará (en su punto más cercano) a 16 veces la distancia de la Luna. Crédito: NASA / JPL-Caltech

¿Por qué ha sido catalogado como «potencialmente peligroso»?

Todo asteroide que supere en tamaño los 140 metros y que se encuentren a una cierta distancia de la Tierra (7,480.000 kilómetros) son clasificados como «potencialmente peligroso», pero eso no significa que represente un peligro inminente.

Asteroide 1998 OR2 fotografiado el 18 de abril de 2020. Crédito: Arecibo Observatory / NASA / NSF

Las proyecciones realizadas no indican ningún tipo de colisión a futuro. En su próximo acercamiento a la Tierra, en 2079, lo hará a 1.8 millones de kilómetros o su equivalente a 4.6 veces la distancia de la Luna a la Tierra.

Además de maravillar a los astrónomos, el paso del asteroide del próximo 29 de abril permitirá tomar mejores medidas que refinarán las técnicas de estimación de tamaño. Además, podremos aprender mucho más de la composición de estas rocas espaciales. Finalmente, la observación y estudio de estos objetos espaciales permite desarrollar medidas para defender la Tierra contra otros asteroides que podrían ser realmente peligrosos.

Si desea realizar un seguimiento del paso de este asteroide, puede leer las instrucciones detalladas brindadas en el sitio web EarthSky, referidas al telescopio que necesitará y qué lugar del cielo mirar.

Y si no cuenta con un telescopio en casa, Virtual Telescope Project transmitirá en vivo el evento en su sitio web. ¡Que lo disfruten!

Fuente: Science Alert

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