Investigadores han detectado una señal de radio proveniente de otra galaxia y emitida siguiendo un patrón «inteligente».

A estas remotas señales de radio recibidas en la Tierra se les denomina fast radio bursts (FRB) o ráfagas de radio rápidas, y detectadas por primera vez en 2007.

Hasta ahora, los científicos no han logrado comprender totalmente el origen de estas misteriosas señales. Incluso se ha postulado que podrían ser emitidas por alguna civilización extraterrestre avanzada.

Señal de radio con patrón inteligente

Ahora, un reciente estudio realizado por investigadores de la Cornell University, ha identificado una fuente de FRB ubicada a 500 millones de años luz de la Tierra, y que es emitida en un patrón regular de cada 16 días.

Representación de ráfagas de radio rápidas (FRB). Crédito: Jingchuan Yu, Beijing Planetarium / NRAO

El hecho de que un FRB siga un ciclo o patrón repetitivo y determinado, lo convierte en el primer FRB detectado en un horario reiterativo; según informa Vice.

Los investigadores analizaron 28 ráfagas recibidas entre septiembre de 2018 y octubre de 2019 mediante el Canadian Hydrogen Intensity Mapping Experiment Fast Radio Burst Project (CHIME/FRB), un radiotelescopio instalado en Columbia Británica, Canadá.

¿Qué o quién está enviado las señales?

Aunque se desconoce la real causa de este extraño ciclo repetitivo, los investigadores creen que la señal podría provenir de un objeto en órbita, que estaría enviando señales en un determinado punto de su órbita.

Las señales de radio han sido emitidas desde una galaxia a 500 millones de años luz de la Tierra (imagen referencial). Crédito: Gemini Observatory, NSF’s Optical-Infrared Astronomy Research Laboratory and AURA

El ciclo regular de señales también podría provenir de un sistema estelar binario formado por una estrella masiva y una estrella altamente magnetizada.

Y la opción, que algunos han lanzado, es que se trate de emisiones repetitivas lanzadas por algún tipo de tecnología extraterrestre, o un posible mensaje de contacto desde una civilización inteligente en busca de «vida alienígena».

Sea cual sea la causa, de seguro será bastante misteriosa y revelará conocimientos importantes y novedosos para la ciencia.

Los hallazgos de las investigaciones han sido publicados en el sitio web de pre-impresión arXiv.org, y pueden ser leídas en su totalidad en los siguientes enlaces: estudio 1 | estudio 2

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