Vilcabamba, un lugar bañado por mágicos ríos y donde los datos evidencian que muchos residentes alcanzaron y sobrepasaron los 100 años de edad.

Es sorprendente que una persona alcance el siglo de vida, ¿verdad? Pues, existe un valle en Ecuador donde la mayoría de sus habitantes tienen más de 100 años de edad: Vilcabamba, «El lugar de los viejos más viejos».

También conocido como «El valle de la longevidad» o «La Isla de inmunidad para las enfermedades del corazón», Vilcabamba es conocida por ser el único lugar del mundo donde la mayoría de sus habitantes superan los 100 años de vida.

Una inmensa avenida llamada «Eterna Juventud» conduce a un pequeño poblado el cual es todo un misterio para la ciencia. Un lugar que vive en armonía con la naturaleza y en donde el estrés citadino nunca se atrevió a llegar.

Vilcabamba se encuentra a unos 50 kilómetros al sur de Loja, la ciudad más austral de Ecuador. Su población es de apenas 3.800 personas, donde la mayoría son nativos del lugar, otros pocos llegaron al pueblo desde diferentes partes del mundo, en busca de prolongar sus vidas.

Y es que ahí es común ver a sus habitantes con más de un siglo de vida, trabajar la agricultura y la ganadería con la gracilidad y fortaleza de hombres de 40 años.

¿El secreto de la longevidad?

Vista aérea de Vilcabamba y la biodiversidad natural que la rodea, posible causante de la longevidad de sus habitantes. Crédito: The lifted lorax / Wikimedia Commons

Muchos expertos han declarado que el secreto de Vilcabamba se encuentra en el propio valle; una tierra rodeada de cañaverales y múltiples árboles frutales.

Su clima ronda los 18 y los 22 grados centígrados todo el año, no tiene picos de calor o de frío significantes, por lo que siempre está bajo la misma temperatura.

El salto a la fama de este poblado comenzó en la década de los 70, cuando los científicos descubrieron el rango de vida de sus habitantes y quisieron encontrar el por qué la mayoría de estos superaban fácilmente los 100 años.

Los diferentes estudios aseguran que el clima, la atmósfera libre de la contaminación, el «smog» y diferentes gases, la alimentación basada en frutos de la tierra y en la ganadería tradicional, tienen parte de «la culpa» de la fortaleza de los habitantes.

Sin embargo, existe uno que destaca sobre el otro: El agua

Río Uchima de Vilcabamba. Crédito: sanpedrovilcabamba.wordpress.com

Los ríos Chamba y Uchima son los principales surtidores del vital líquido para los habitantes de Vilcabamba, sumado a los diferentes arroyos que rodean el pueblo.

Los expertos aseguran que ahí está el secreto más importante de la durabilidad de las personas. El agua de esta zona posee magnesio, hierro y diferentes minerales que son un «quema grasas» natural y previenen el reumatismo.

Una genética «especial»

Los genes serían los responsables de el amplio margen de vida de Vilcabamba. Crédito: PublicDomainPictures / Pixabay

Estudios posteriores a los habitantes también han demostrado que el clima del lugar no es el único responsable de su longevidad y, de hecho, es la propia genética de los habitantes.

César Paz y Miño, director del Centro de Investigación Genética y Genómica de la Universidad Tecnológica Equinoccial, de Quito, asegura que el gran promedio de vida se relaciona estrechamente con los genes.

En la actualidad, ya se conoce que alrededor de 30 genes tienen relevancia en la longevidad de la vida de las personas.

Las enfermedades que generan un envejecimiento precoz como el Síndrome de Down, la progeria o la demencia, mostraron que poseen genes que propiciaron su desarrollo.

De hecho, este es el principal origen de los estudios genetistas en el mundo y cuán relacionados están con el envejecimiento. En pocas palabras, existen genes que te hacen envejecer.

Habitantes de Vilcabamba. Créditos: Youtube / Lethal Crysis

Sin embargo, también existen otros genes conocidos en la comunidad científica como «bcat-1» que se encargan de regular el ritmo metabólico de las células y determina mayor sobrevida.

También se ha demostrado que otros genes que se encuentran en zonas terminales de los cromosomas, conocidas como zonas teloméricas, tienen una gran importancia en el período de vida.

No es difícil imaginar que los nativos y nacidos en esta zona del mundo hayan nacido con una genética única, pero, ¿por qué? Esto nos lleva a repasar las teorías de la creación de grandes historiadores y académicos que se inclinan por la manipulación genética como responsable de nuestra creación…

Referencias:

  • Vilcabamba: donde viven los “viejos mas viejos del mundo” – Un artículo de Pilar Gaibor, redactora de DW en español.
    https://www.dw.com/es/vilcabamba-donde-viven-los-viejos-m%C3%A1s-viejos-del-mundo/a-41056768
  • Ecuador, país de los ancianos más longevos del mundo – Un artículo de Caribbean News Digital Blog.
    http://blog.caribbeannewsdigital.com/2018/05/24/ecuador-pais-de-ancianos-mas-longevos/

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