Alan Turing, durante la Segunda Guerra Mundial, logró descifrar comunicaciones codificadas de los Nazis, especialmente los códigos de la máquina alemana Enigma.

Alan Turing es denominado el «padre de la computación», un científico británico que ideó conceptos claves para la creación de la computadora moderna. Su trabajo en la Segunda Guerra Mundial permitió interpretar los mensajes secretos de los Nazis, decodificando la máquina alemana Enigma. Fue todo un «hacker» del siglo XX.

Lamentablemente, fue perseguido por su propio gobierno, fue «castrado químicamente» y murió intoxicado en extrañas circunstancias. Se piensa que fue asesinado por «saber mucho».

Genio matemático

Alan Turing: Logros y persecución gubernamental a un genio matemático
Alan Turing. Cortesía: ABC.

Turing nació en Londres, en 1912. Fue un matemático, criptógrafo y científico de la computación, también trabajó en la cibernética y la inteligencia artificial.

Desde joven estuvo interesado en la ciencia, hasta en conceptos novedosos y complejos como la Física cuántica y la relatividad de Einstein. En King’s College de la Universidad de Cambridge, Turing se especializó en la lógica matemática.

La máquina de Turing

Alan Turing: Logros y persecución gubernamental a un genio matemático
Máquina moderna y experimental de Turing. Cortesía: Machine de Turing (machinedeturing.org).

Esta máquina inventada por este matemático sigue siendo un objeto de estudio crucial en la computación moderna, es considerada quizá el primer modelo teórico para la computadora.

Lo más impresionante es que Alan Turing demostró que este aparato era capaz de resolver cualquier problema matemático con ayuda de un algoritmo o programa (un conjunto de instrucciones para una operación). Él imaginó una máquina de Turing universal que pudiera realizar todo tipo de programas, igual que las computadoras actuales.

Decodificando mensajes de los Nazis en la Segunda Guerra Mundial

Alan Turing: Logros y persecución gubernamental a un genio matemático
Máquina Enigma. Crédito: Alessandro Nassiri / Wikimedia commons.

A partir de la declaración de guerra de Gran Bretaña contra la Alemania Nazi, en 1939, Alan Turing fue convocado por el Servicio Británico de Descifrado, que se dedicaba a descifrar mensajes de los alemanes, encriptados en código morse.

Los Nazis usaban la máquina Enigma, considerada como inquebrantable. No obstante, Turing logró descifrar el sistema de Enigma («hackeándolo») y la decodificación de los mensajes secretos de los Nazis comenzó ya en 1941.

Diseño de computadoras

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Ferranti Mark I. Cortesía: Ferut (ferut.ca).

Más adelante, Turing fue contratado por el Laboratorio Nacional de Física en Londres, ahí se dispuso a crear una computadora electrónica, el denominado Motor de Computación Automática, capaz de realizar funciones como cálculos algebraicos, desencriptar códigos, editar archivos y jugar ajedrez.

Aunque su Motor de Computación Automática sólo se construyó parcialmente, su diseño fue pionero de la computación. Se piensa que su MCA debió haber sido la primera computadora funcional de la historia.

Turing más adelante trabajó en proyectos de computación para la Universidad de Manchester. Su sistema de programación apareció en la Ferranti Mark I, de 1951, la primera computadora electrónica comercialmente disponible de la historia.

Persecución y misteriosa muerte

Alan Turing: Logros y persecución gubernamental a un genio matemático
Imagen de la película El código enigma (The Imitation Game) sobre Alan Turing. Crédito: The Weinstein Company.

Lamentablemente, a pesar de sus grandes logros, Alan Turing fue llevado a juicio en 1951 y fue condenado por su homosexualidad, en una época cuando Gran Bretaña aún lo prohibía.

Lo más trágico fue que su condena consistió en una «castración química», con el uso de inyecciones de estrógeno que lo alteraron físicamente. Esto fue demasiado cruel y barbárico.

En 1954 fue hallado muerto, intoxicado por una manzana envenenada con cianuro. Fue un aparente suicidio, pero lo raro era que él gozaba de buena salud mental.

Alan Turing: Logros y persecución gubernamental a un genio matemático
Alan Turing. Cortesía: nj.com

Se ha especulado que pudo haber sido asesinado por los servicios secretos británicos, debido a todo su conocimiento de los mensajes secretos de los Nazis y las comunicaciones británicas durante la guerra.

Además, también pudieron haberlo asesinado debido a su capacidad para el criptoanálisis, que podría ser usado por enemigos de los ingleses (como la Unión Soviética).

Como vemos, Alan Turing fue un importante científico de la computación y hasta un héroe nacional de Gran Bretaña. Lo funesto fue su persecución y condena ejecutada por el sistema judicial británico y luego su muerte parece demasiado sospechosa. Es un indicio de que los gobiernos pueden llegar eliminar a personas que hasta son valiosas para ellos.

Referencias: LiveScience / Britannica.

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