Astrónomos descubren una estrella súper rápida lanzada del centro de la Vía Láctea


Imagen de radio del centro galáctico. Crédito: Lorenzo Raynard / SARAO

Según se ha reportado en un nuevo informe científico, un equipo internacional de científicos han descubierto una estrella de hipervelocidad mientras estudiaban objetos interesantes en nuestra galaxia Vía Láctea.

La estrella se mueve a una asombrosa velocidad de 1.017 kilómetros por segundo, alejándose rápidamente del centro de la galaxia; y podría cubrir la distancia entre Nueva York y Sydney en solo 15.7 segundos.

Esto también la convierte en la primera estrella que los astrónomos pueden identificar con seguridad como expulsada del centro galáctico. Eso significa que probablemente fue lanzada por una interacción con el agujero negro supermasivo en él, el coloso Sagitario A * (Sgr A *).

Daniel Zucker de la Macquarie University, dijo en un comunicado:

En realidad descubrimos la estrella por casualidad. Llevamos a cabo una encuesta llamada S5 … para observar estrellas en corrientes estelares, que son estructuras alrededor de nuestra galaxia creadas por cúmulos estelares y galaxias enanas cuando las fuerzas de marea de la Vía Láctea las desgarran”.

Una singular estrella

Las observaciones y cálculos de seguimiento confirmaron el resultado, dando una velocidad increíblemente rápida de 1.700 km / s.

S5-HVS1 es bastante interesante. Es una estrella de secuencia principal o «viva» que todavía está experimentando fusión de hidrógeno en su núcleo; de hecho, es relativamente joven, tiene solo 500 millones de años de su vida útil estimada de mil millones de años.

Vía Láctea
Vía Láctea. Crédito: ESO / Y. Beletsky

El profesor Sergey Koposov de la Carnegie Mellon University estaba examinando los espectros de la encuesta S5 para buscar estrellas con altas velocidades radiales; se sorprendió mucho al descubrir que una estrella, a la que denominó S5-HVS1, se estaba alejando de ¡nosotros a una velocidad de más de 1,000 km / s!

Es una estrella de tipo A de aproximadamente 2.35 veces la masa del Sol, y brilla con bastante intensidad. Estas características lo convierten en un verdadero «bicho raro» entre estas estrellas veloces, conocidas como estrellas de hipervelocidad o HSV.

Estrellas de hipervelocidad

Pero las estrellas muertas de hipervelocidad tienen un origen más claro: cuando una estrella moribunda se convierte en supernova, la explosión puede ser asimétrica, expulsando la estrella al espacio a velocidades increíbles. Para las enanas blancas, se cree que ocurre una doble detonación, donde ambas estrellas explotan, esta es la responsable.

Pero sin una explosión, ¿cómo se lanzan las estrellas de la secuencia principal a velocidades tan locas? Bueno, ahí es donde entran los agujeros negros.

Los astrónomos piensan que las estrellas de secuencia principal de hipervelocidad identificadas hasta la fecha podrían haber sido expulsadas al espacio a través de interacciones de intercambio de tres cuerpos, donde uno de los cuerpos es un agujero negro y las otras dos son estrellas en un sistema binario.

Vea esta animación de un sistema de tres objetos que muestra un comportamiento similar al de la estrella descubierta.

Pero las estrellas no solo están siendo expulsadas. Los investigadores también han descubierto estrellas que ingresan a la galaxia de compañeros más pequeños de la Vía Láctea. También podrían haber sido acelerados por una supernova o tal vez incluso un agujero negro supermasivo que aún no hemos observado.

Los hallazgos de la investigación han sido enviados para su aprobación a Monthly Notices of the Royal Astronomical Society y está disponible en el sitio web de pre-impresión arXiv.org.

Fuente: Science Alert / IFL Science


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Redacción CODIGO OCULTO
La verdad es más fascinante que la ficción.

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