Un misterioso pez de gran tamaño ha sido encontrado recientemente en una playa de Santa Bárbara, California. Los biólogos marinos que lo han estudiado han quedado desconcertados porque, hasta ahora se creía, que este enorme «sunfish», o también llamado pez luna, solo vivía en el hemisferio sur.

Poco se sabe del pez luna. Estos peces pueden llegar a crecer hasta 3 metros y fue nombrado científicamente como Mola Tecta, porque tectus es la palabra latina para oculto.

La mayoría de los especímenes conocidos han aparecido en el hemisferio sur, incluido uno en Nueva Zelanda que apareció en 2017 y que los científicos utilizaron para realizar un estudio científico. Así que, naturalmente, se pensaba que este enigmático animal vivía en la mitad sur de nuestro planeta.

Biólogos desconcertados

Sin embargo, el pez de 2.1 metros hallado recientemente en Santa Bárbara, y que llegó a la Reserva de Coal Oil Point, arroja una curva interesante a nuestra comprensión de estas criaturas.

Fue descubierto por primera vez por un interno de Coal Oil Point Reserve, que pensó que podría tratarse de un pez luna oceánico (Mola mola), que está estrechamente relacionado con el incidente. Ella alertó a la especialista en conservación de reservas Jessica Nielsen, quien tomó algunas fotos y las publicó en Facebook.

Jessica Nielsen, especialista en conservación en Coal Oil Point Reserve, toma muestras de tejido del pez luna que varó en Sands Beach en febrero de 2019
Jessica Nielsen, especialista en conservación en Coal Oil Point Reserve, toma muestras de tejido del pez luna que varó en Sands Beach en febrero de 2019. Crédito: Thomas Turner

El post fue observado por el biólogo marino de la UC Santa Bárbara, Thomas Turner, quien bajó a la playa para verlo por sí mismo y tomar sus propias fotos.

El hallazgo fue registrado en la comunidad iNaturalist, donde llamó la atención de los expertos australianos en sunfish Marianne Nyegaard de la Murdoch University (que condujo al descubrimiento de M. tecta) y el ictiólogo Ralph Foster, del South Australian Museum.

Pero las fotografías no mostraban claramente las características necesarias para una identificación positiva, por lo que pidieron a Nielsen y Turner que regresen y tomen más fotos y una muestra.

Nyegaard dijo en un comunicado:

Literalmente, casi me caigo de la silla (¡de la que ya estaba sentado en el borde!). Tom Turner y Jessica Nielsen efectivamente encontraron el pez y lo fotografiaron y examinaron, y tomaron una muestra de tejido. Había una gran cantidad de fotos extremadamente claras en mi bandeja de entrada y no había duda de la identificación”.

Thomas Turner inspeccionando al pez luna varado
Thomas Turner inspeccionando al pez luna varado. Crédito: Thomas Turner

Sin precedentes

Resulta que su presencia en las aguas del hemisferio norte no tiene precedentes. Los científicos aún no tienen claro que estaba haciendo ese pez allí.

Pero también es posible que haya otra razón para la apariencia misteriosa del pez. Por ejemplo, el cambio climático puede hacer que los animales se desvíen de su territorio anterior.

Los científicos necesitarán más investigación para determinar las causas del hallazgo de este pez en aguas donde se pensaba no existía.

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