Lanzan misión a las profundidades del Océano Índico para medir los efectos del cambio climático


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Lanzan misión a las profundidades del Océano Índico para medir los efectos del cambio climático en 2.5 billones de personas
First Descent, Nekton Mission. Crédito: Nekton Mission / Youtube

Recientemente se han revelado los detalles de una misión para explorar las profundidades desconocidas del Océano Índico.

Los expertos esperan descubrir cientos de nuevas especies y descubrir qué impacto tiene el plástico en lo profundo de la superficie para poner a prueba la salud del océano.

La expedición denominada First Descent, dirigida por el instituto británico de investigación oceánica Nekton, está programada para enviar sumergibles a una profundidad de hasta 3.000 metros de las Seychelles.

El proyecto fue presentado en la sede de la Commonwealth en Londres y zarpará en marzo.

Se enviarán diversos sumergibles hasta 3 kilómetros de profundidad en el Océano Índico
Se enviarán diversos sumergibles hasta 3 kilómetros de profundidad en el Océano Índico. Crédito: nektonmission.org

Alex Rogers, profesor y parte del equipo científico, dijo en un comunicado:

La misión se centrará en un rano de profundidad de 30 a 3.000 metros. Aquí es donde se obtiene la mayor diversidad de especies. En el Océano Índico, las zonas más profundas están casi completamente sin investigar. Simplemente no sabemos qué hay allí”.

Hasta 1.000 especies nuevas

El biólogo de aguas profundas de la Oxford University dijo que la misión podría encontrar de 100 a 1.000 nuevas especies, incluidos muchos corales nuevos.

Rogers dijo:

Cuanto más amplíes la imagen, más diversidad encontrarás. Estoy realmente seguro de que descubriremos muchas especies nuevas. El océano está sufriendo una grave degradación por la pesca excesiva, la contaminación y el cambio climático.

Es de vital importancia comprender cómo se distribuye la vida en los océanos ahora, para que podamos tomar mejores decisiones para manejar los océanos”.

Una foto del 2016 publicada por el instituto de investigación oceánica Nekton muestra una embarcación sumergible que trabaja sobre el lecho marino frente a las costas de las Bermudas
Una foto del 2016 publicada por el instituto de investigación oceánica Nekton muestra una embarcación sumergible que trabaja sobre el lecho marino frente a las costas de las Bermudas. Crédito: AFP / HO / Manila Bulletin

La misión

El proyecto tiene un costo de 5 millones de dólares, ha reunido a 47 socios de negocios, filantropía, tecnología submarina, medios de comunicación y sociedad civil.

La nave nodriza Ocean Zephyr está en camino desde Bremerhaven en Alemania a las Seychelles. Será el hogar de 50 científicos, ingenieros y técnicos durante el proyecto.

Sus dos sumergibles llevarán 17 herramientas de investigación y tecnología diferentes a las profundidades, junto con 18 cámaras para crear los primeros mapas tridimensionales de los ecosistemas de aguas profundas. Algunas de las inmersiones serán transmitidas en vivo.

La defensora de los océanos Emily Penn, fideicomisaria de Nekton, dijo que la expedición podría arrojar luz sobre el impacto del plástico a miles de metros por debajo de la superficie.

Penn dijo:

Realmente no sabemos qué está pasando en las profundidades del océano cuando se trata de plástico. Sabemos que ocho millones de toneladas de plástico van al océano cada año y solo estamos encontrando una fracción de él en la superficie. La gran pregunta es: ¿a dónde va todo lo demás?

Esperamos que se hunda en su mayoría, pero hasta que no vayamos realmente, no sabemos cuánto hay allí y el impacto que podría tener”.

Estudio del fondo marino

Commonwealth, una agrupación de 53 países que une a naciones como Gran Bretaña, India, Canadá y Nigeria con pequeños estados como Tonga y Seychelles, se ha centrado en la gestión del cambio climático en los últimos años, ya que muchos de sus miembros son naciones insulares vulnerables y bajas.

Patricia Scotland, Secretaria General de Commonwealth, dijo en un comunicado:

Nuestros países se están muriendo, por lo que no tenemos otra opción. Nos enfrentamos a una amenaza existencial como resultado de los cambios en el clima. A menos que cartografiemos y comprendamos mejor lo que hay en nuestros océanos, podemos estar condenados a repetir algunos de los errores que cometimos en tierra.

Esto nos permite obtener los datos para tomar decisiones adecuadamente informadas”.

Los jefes de Nekton dijeron que había mejores mapas de Marte que del lecho marino, el 95 por ciento de los cuales permanece sin explorar.

Se espera que los datos producidos por la misión permitan a los científicos modelar dónde es probable encontrar observaciones similares en los océanos, y proporcionar datos en los que basar los esfuerzos de conservación.

Pueden obtener más detalles de la misión en el sitio web de Nekton Mission.


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