Ingeniero de Kenia crea guantes que traducen el lenguaje de señas en voz audible


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Ingeniero de Kenia crea guantes que traducen el lenguaje de señas en voz audible
Crédito: Roy Allela

Un joven ingeniero de Kenia (África) ha desarrollado un invento que facilita la vida de las personas sordomudas y a quienes no conocen el lenguaje de señas, mediante un dispositivo que traduce las señas realizadas con la mano en sonido entendible por cualquiera.

Se trata de Roy Allela, un innovador ingeniero que ha logrado crear un par de guantes que permitirán la comunicación con personas sordomudas sin que necesitemos conocer el lenguaje de señas utilizado por ellas. El invento ha sido denominado Sign-IO.

Los guantes poseen sensores ubicados en cada dedo que detectan la posición de cada uno, incluyendo cuánto se doblará cada dedo en una posición determinada. El guante se enlaza a un teléfono móvil con Android por medio de Bluetooth, que utiliza una app con la función de convertir el texto traducido a voz para proporcionar un discurso audible equivalente a  los gestos de la mano de una persona.

El prototipo de guante desarrollado por Allela para traducir el lenguaje de señas en voz audio entendible
El prototipo de guante desarrollado por Allela para traducir el lenguaje de señas en voz audio entendible. Crédito: Roy Allela

La inspiración

La sobrina de seis años de Roy Allela nació sorda. Le resultaba difícil comunicarse con su familia, ninguno de los cuales sabía lenguaje de señas. Así que Allela, un amante de la tecnología que trabaja para Intel y es tutor de ciencias de la información en la Universidad de Oxford, inventó guantes inteligentes que convierten los movimientos del lenguaje de señas en audio; según informa The Guardian.

Allela dio a conocer cómo su invento ayudó a su sobrina:

Mi sobrina usa los guantes, los combina con su teléfono o el mío, luego comienza a hacer señas. Soy capaz de entender lo que está diciendo”.

Ahora, su objetivo es colocar al menos dos pares de guantes en cada escuela de necesidades especiales en Kenia, y cree que podrían usarse para ayudar a los 34 millones de niños en todo el mundo que sufren una pérdida auditiva discapacitante.

La aplicación Sign-IO, que vocaliza las palabras en lenguaje de señas de la persona que lleva los guantes
La aplicación Sign-IO, que vocaliza las palabras en lenguaje de señas de la persona que lleva los guantes. Fotografía: Brett Eloff / Royal Academy of Engineering

Allela dijo:

Estaba tratando de imaginar cómo sería la vida de mi sobrina si tuviera las mismas oportunidades que todos los demás en educación, empleo, todos los aspectos de la vida. El público en general en Kenia no entiende el lenguaje de señas, así que cuando ella sale, siempre necesita un traductor.

A largo plazo, imagínese la dependencia, cuánto le afecta a su progreso en la vida […] cuando le afecta personalmente, usted ve lo difícil que es para la gente. Es por eso que realmente me he esforzado por desarrollar este proyecto hasta su finalización”.

Fácilmente configurables

Los usuarios también pueden configurar el idioma, el género y el tono de la vocalización a través de la aplicación, con resultados de precisión que promedian el 93%, dice Allela. Quizás lo más importante es que los guantes se pueden empaquetar en cualquier estilo que el usuario desee, ya sea un guante de princesa o uno de Spider-Man, dice.

Esta iniciativa ha sido premiada recientemente con el galardón a los pioneros de hardware de la American Society of Mechanical Engineers (ASME) y Allela está utilizando el dinero del premio para obtener predicciones vocales más precisas. Además, también se llevó un premio de segundo lugar en la Royal Academy of Engineering Leaders in Innovation Fellowship en Londres.

Los guantes Sign.IO desarrollados son perfectamente configurables
Los guantes Sign-IO desarrollados son perfectamente configurables. Crédito: Roy Allela

Aunque los guantes todavía se encuentran en fase de desarrollo del prototipo y no están disponibles para el mercado público, ya están generando un gran revuelo, y se proyecta que generarán ingresos de más de $ 30 mil millones para 2024, según informa Global NewsWire.

Los guantes de Allela se encuentran entre una serie de proyectos de vanguardia que están contribuyendo al creciente mercado de dispositivos de tecnología de asistencia que buscan brindar ayuda a personas con discapacidades y limitaciones específicas.


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Fernando T.

Fernando es informático e investigador de MUFON, con una fascinación extrema por la astronomía y la naturaleza. Él dice que sería feliz escribiendo debajo de un árbol cada día. Colabora en CodigoOculto.com con notas sobre hallazgos científicos, temas de actualidad, ufología y noticias sobre el ambiente y la naturaleza. Como Editor en Jefe de CodigoOculto.com, también realiza la revisión de todo el material publicado y su correcta difusión.

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