Bennu el «asteroide de la muerte» está lanzando partículas en erupción y los científicos no pueden explicarlo


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Bennu el «asteroide la muerte» está lanzando partículas en erupción y los científicos no pueden explicarlo
Esta imagen muestra al asteroide Bennu expulsando partículas de su superficie. Crédito: NASA/Goddard/University of Arizona/Lockheed Martin

Los asteroides no son solamente rocas inertes como posiblemente habíamos pensado antes. Un equipo de científicos ha descubierto partículas en erupción emitidas por el asteroide Bennu, el llamado «asteroide de la muerte».

NASA ha anunciado que una de sus naves ha hecho un descubrimiento sorprendente: «penachos de partículas en erupción» desde la superficie del gran asteroide Bennu, y aunque los detalles del descubrimiento aún son confusos, podría sugerir que algunos asteroides son mucho más dinámicos y misteriosos de lo que creíamos antes.

El hallazgo fue realizado por la nave espacial no tripulada de la NASA llamada OSIRIS-REx, que comenzó a orbitar a Bennu el 31 de diciembre.

Misterio en Bennu

Aunque la NASA aún no tiene claro por qué se producen estas erupciones, la agencia espacial ha dicho que si bien algunos de los penachos salieron lo suficientemente rápido como para escapar por completo de Bennu, otros parecen recapturarse por la gravedad del asteroide y volver a descansar en su superficie.

Esta imagen muestra al asteroide Bennu expulsando partículas de su superficie. Se creó combinando dos imágenes tomadas a bordo de la nave espacial OSIRIS-REx de la NASA
Esta imagen muestra al asteroide Bennu expulsando partículas de su superficie. Se creó combinando dos imágenes tomadas a bordo de la nave espacial OSIRIS-REx de la NASA. Crédito: NASA/Goddard/University of Arizona/Lockheed Martin

Dante Lauretta, investigador principal de la misión OSIRIS-REx en la University of Arizona, Tucson, dijo en un comunicado de prensa:

El descubrimiento de penachos es una de las mayores sorpresas de mi carrera científica. Y el terreno accidentado fue en contra de todas nuestras predicciones. Bennu ya nos está sorprendiendo, y nuestro emocionante viaje allí recién comienza”.

Hace pocos días, Bennu también fue noticia, cuando los científicos descubrieron que está girando a mayor velocidad sin que exista una explicación.

Grandes interrogantes

Además de expresar su sorpresa por los penachos, varios científicos de la NASA elogiaron el desempeño de OSIRIS-REx y su equipo, y expresaron la esperanza de que se respondan más preguntas cuando la nave espacial regrese a la Tierra en 2023.

Lori Glaze, directora interina de la División de Ciencia Planetaria en la sede de la NASA en Washington, dijo en un comunicado:

Los primeros tres meses de la investigación cercana de BIRU de OSIRIS-REx nos han recordado de qué se trata el descubrimiento: sorpresas, pensamiento rápido y flexibilidad. Estudiamos asteroides como Bennu para aprender sobre el origen del sistema solar. La muestra de OSIRIS-REx nos ayudará a responder algunas de las preguntas más importantes sobre de dónde venimos”.

Pueden encontrar más detalles de OSIRIS-REx en el siguiente enlace.


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