Sonda OSIRIS-REx llegó al temible «asteroide de la muerte», Bennu


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Sonda OSIRIS-REx llegó al temible «asteroide de la muerte», Bennu
Sonda OSIRIS-REx. Crédito: NASA

Una nave espacial de la NASA ha llegado al asteroide conocido como Bennu después de un viaje de dos años. El robot, OSIRIS-REx, es la primera misión de retorno de la NASA a un asteroide.

La nave se ha acercado a una distancia de 19 kilómetros de la roca espacial hoy lunes. En los próximos días OSIRIS-REx continuará acercándose gradualmente y el 31 de diciembre empezará a orbitar a Bennu. Cabe resaltar que Bennu ha sido catalogado como un objeto próximo a la Tierra, y posee 490 metros de diámetro.

Se espera que el robot recopile datos desde la órbita durante un año, para lo cual utilizará cinco instrumentos diferentes. Luego, en 2020, el robot utilizará su brazo robótico para tomar muestras de la superficie del asteroide.

Rich Burns, gerente del proyecto OSIRIS-REx en el Goddard Space Flight Center de la NASA, dijo en un comunicado:

La baja gravedad de Bennu ofrece un desafío único para la misión. Con aproximadamente 0,3 millas [0,48 kilómetros] de diámetro, Bennu ser el objeto más pequeño que cualquier nave espacial haya orbitado”.

Representación artística de la nave espacial OSIRIS-REx extrayendo muestras de la superficie del asteroide Bennu
Representación artística de la nave espacial OSIRIS-REx extrayendo muestras de la superficie del asteroide Bennu. Crédito: NASA

Bennu: Lugar ideal para la exploración

Bennu es un candidato ideal para tal investigación. Es relativamente cercano a nosotros con una órbita que atraviesa la Tierra, tiene un tamaño decente y es increíblemente viejo. De hecho, algunos de los fragmentos minerales dentro de Bennu pueden ser más antiguos que el Sistema Solar.

La muestra de tierra y rocas solo pesará aproximadamente 60 gramos, equivalente a unos 30 paquetes de azúcar.

La cápsula donde se guardarán las muestras se separará y volverá a la Tierra en 2023, y se espera que aporte valiosa información sobre la superficie de Bennu. Es posible que los datos ricos en carbono puedan contener importante información sobre el origen de nuestro Sistema Solar.

Bashar Rizk, científico de alto nivel del equipo OSIRIS-REx dijo en un comunicado:

La historia de este asteroide es la historia del Sistema Solar. Cuando entendamos a Bennu, entenderemos algo fundamental acerca de nuestro Sistema Solar”.

Con la llegada de Osiris-Rex a Bennu hoy y el aterrizaje de InSight en Marte la semana pasada, ha sido un momento memorable para la NASA en los últimos tiempos.


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Fernando T.

Editor en CodigoOculto.com / Investigador de MUFON / Ingeniero informático. Me encanta obtener y difundir conocimiento, escribo sobre ciencia y acerca de muchos de los misterios de nuestro Universo.

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