Aparece una nueva especie de avispa «gigante» asesina en Asia y es la más grande del mundo


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Aparece una nueva especie de avispa gigante asesina en Asia y es la más grande del mundo
Se ha descubierto una avispa «gigante» en la frontera entre China y Myanmar que, según los expertos, proviene de una nueva especie. Crédito: Huaxi Insect Museum / Zhao Li

Investigadores han descubierto una avispa «gigante» en la frontera entre China y Myanmar que, según los expertos, proviene de una nueva especie.

Expertos del Huaxi Insect Museum en la ciudad de Chengdu, sur de China, dicen que el hallazgo representa la avispa gigante asiática más grande que se ha encontrado hasta la fecha.

El descubrimiento se realizó en una expedición a Yunnan en el sur de China, donde los lugareños llevaron a un especialista en insectos a una colmena gigante; según informa Global Times.

La avispa gigante asiática es una avispa que es nativa de bosques y montañas en ambientes templados y tropicales en el este de Asia.

La «avispa asiática», nombre científico Vespa velutina es una especie invasora no nativa de Asia
La «avispa asiática», nombre científico Vespa velutina es una especie invasora no nativa de Asia. Crédito: Huaxi Insect Museum / Zhao Li

Avispa realmente «gigante»

Los avispones recién descubiertos tienen una longitud corporal de hasta 6 cm y una envergadura de alas de 9.35 cm, lo que los convierte en una población significativamente mayor que la más grande registrada. Además, son un agresivo depredador de las abejas y otros insectos polinizadores.

El investigador y experto en insectos Zhao Li que se encontraba en una expedición en la ciudad de Pu’er en la provincia de Yunnan, quedó asombrado por la «mega colmena» que se le mostró en una foto en el teléfono móvil de un local.

La colmena tenía un diámetro aparentemente mayor a 2 metros, y el hombre de la foto solo podía envolver con su brazo dos tercios de la colmena, algo que el Zhao dice que fue suficiente para despertar su curiosidad.

En la imagen: la colmena que asombró al experto en insectos, con un diámetro mayor que 2 m
En la imagen: la colmena que asombró al experto en insectos, con un diámetro mayor que 2 m. Crédito: Huaxi Insect Museum / Zhao Li

Pero Zhao no pudo identificar el origen de esta colmena hasta que buscó «por todas partes», y finalmente encontró una similar en un mercado local, donde se vendía miel fresca.

Finalmente, siguiendo al vendedor, pudo rastrear las avispas hasta la frontera con Myanmar.

Más grandes que las estudiadas anteriormente

Después de estudiar cientos de muestras de las colmenas, los científicos concluyeron que la nueva población de avispas era de hecho más grande que todas las que se habían estudiado anteriormente.

Pero como una especie inmigrante en Europa, los avispones han causado mucha preocupación por la agricultura local.

Se aprovechan de las abejas, flotan como helicópteros de ataque fuera de sus colmenas y las atacan.

Los avispones asesinos asiáticos crecen hasta 45 mm y tienen una envergadura de tres 75 mm. Son agresivos depredadores de abejas y otros insectos polinizadores
Los avispones asesinos asiáticos crecen hasta 45 mm y tienen una envergadura de tres 75 mm. Son agresivos depredadores de abejas y otros insectos polinizadores. Crédito: Huaxi Insect Museum / Zhao Li

El Dr. Gavin Gavin Broad, un experto en avispas en el Natural History Museum de Londres, explicó anteriormente por qué los apicultores británicos están tan preocupados por el avispón asiático.

Broad dijo:

El avispón no nativo asiático o de patas amarillas es una especie invasora en Gran Bretaña, ya que su propagación podría afectar negativamente a la vida silvestre que ya vive aquí. El problema es que comen abejas.

Se trata de depredadores especializados en abejas y se trata de apicultores. Los avispones atacan las colmenas de abejas al posarse fuera de ellos y capturar a las obreras cuando entran y salen. Los cortan y alimentan con el tórax a sus crías”.

Zhao Li, del Huaxi Insect Museum
Zhao Li, del Huaxi Insect Museum. Crédito: Huaxi Insect Museum / Zhao Li

Los entomólogos planean seguir analizando el avispón para determinar si realmente se trata de una nueva especie o una subespecie, dijo Zhao.

Hace pocos días, una noticia similar daba cuenta del hallazgo en Indonesia de la abeja más grande del mundo y que se creía extinta.


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