Un nuevo visitante cósmico se acerca a nuestro planeta, se trata del cometa Iwamoto o C/2018 Y1, y alcanzará su punto de máxima cercanía este 12 de febrero, y será visible hasta el 13 de este mes. Es hora de preparar tus binoculares y telescopio, porque esta helada roca no volverá en 1.371 años, es decir en el 3390.

Iwamoto será visible desde la noche hasta el amanecer, con ayuda óptica, y su máxima aproximación se dará a las 20:10 UTC. La sorprendente velocidad a la que pasará es de aproximadamente 238.099 kilómetros por hora o 66 kilómetros por segundo. Eso sería como viajar de una ciudad a otra en tan solo un segundo.

Si te lo perdiste hoy, no te preocupes, el día de mañana también podrás apreciarlo.

¿Cómo verlo?

Si te encuentra en Europa, África o América ya eres afortunado, y podrás ver este brillante cometa en el cielo. La hora propicia para verlo es justo al anochecer, según informa EarthSky.

Ubicación del cometa C/2018 Y1 (Iwamoto) el 12 de febrero de 2019. Mirando hacia el este a las 9 P.M. CST como se ve desde el centro de EE.UU. La mancha de luz borrosa es visible usando binoculares o un pequeño telescopio
Ubicación del cometa C/2018 Y1 (Iwamoto) el 12 de febrero de 2019. Mirando hacia el este a las 9 P.M. CST como se ve desde el centro de EE.UU. La mancha de luz borrosa es visible usando binoculares o un pequeño telescopio. Crédito: Eddie Irizarry usando Stellarium.
El cometa ofrece una vista exquisita poco después del anochecer del miércoles 13 de febrero de 2019. El cometa C / 2018 Y1 (Iwamoto) pasará muy cerca de NGC 2903, una hermosa galaxia en Leo. Aunque el momento del encuentro favorece a los observadores en Europa y África, los entusiastas del cielo en América también verán al cometa pasar cerca de la galaxia, si tienen sus telescopios listos al anochecer. Esta vista será increíble, especialmente para los astrofotógrafos
El cometa ofrece una vista exquisita poco después del anochecer del miércoles 13 de febrero de 2019. El cometa C / 2018 Y1 (Iwamoto) pasará muy cerca de NGC 2903, una hermosa galaxia en Leo. Aunque el momento del encuentro favorece a los observadores en Europa y África, los entusiastas del cielo en América también verán al cometa pasar cerca de la galaxia, si tienen sus telescopios listos al anochecer. Esta vista será increíble, especialmente para los astrofotógrafos. Crédito: Eddie Irizarry

La órbita del cometa Iwamoto alcanza un punto hasta más allá del Cinturón de Kuiper, antes de iniciar su viaje de regreso al Sistema Solar Interno.

El hecho de tener una órbita tan elíptica es lo que causa que vuelva a acercarse a nuestro planeta hasta dentro de 1.371 años.

Imagen del cometa C/2018 Y1 (Iwamoto) , tomada el 18 de enero de 2019, desde Siding Spring, NWS (Australia)
Imagen del cometa C/2018 Y1 (Iwamoto) , tomada el 18 de enero de 2019, desde Siding Spring, NWS (Australia). Crédito: José J. Chambó

Este visitante interplanetario fue descubierto por tres astrónomos aficionados, uno en Arizona y dos en Japón, el cometa Machholz-Fujikawa-Iwamoto (C/2018 Y1), en noviembre de 2018.

Aunque inicialmente se dijo que no podría verse a simple vista, ahora los astrónomos han comunicado que sí podrá verse, usando binoculares o un pequeño telescopio.

Cometa C/2018 Y1 Iwamoto visto el 12 de enero de 2019 desde Australia
Cometa C/2018 Y1 Iwamoto visto el 12 de enero de 2019 desde Australia. Crédito: Rolando Ligustri

Ya los sabes, esta noche y mañana tenemos un espectáculo bello, gratuito y magistral en nuestros cielos. ¡No te lo pierdas!

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