Hallan una antigua ciudad perdida en Sudáfrica bajo la espesa vegetación


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Hallan una antigua ciudad perdida en Sudáfrica bajo la espesa vegetación
Representación artística de la ciudad perdida de Tswana en Kweneng. Crédito: Karim Sadr

Una ciudad perdida que se remonta a la década de 1400 escondida debajo del paisaje sudafricano ha sido redescubierta por un grupo de expertos.

Los investigadores encontraron las ruinas del asentamiento conocido como Kweneng, al sur de Johannesburgo, utilizando LiDAR, una combinación de tecnología «ligera» y «radar», y la misma tecnología utilizada para descubrir una serie de antiguas ciudades en la selva mexicana.

Las ruinas de Kweneng son uno de los muchos grandes asentamientos ocupados por hablantes de tswana que han habitado las regiones del norte de Sudáfrica durante generaciones.

Hallan una antigua ciudad perdida en Sudáfrica bajo la espesa vegetación
Crédito: Karim Sadr

En la década de 1820, todos estos estados de la ciudad de Tswana desaparecieron debido a guerras civiles.

Luego de un tiempo, las ruinas quedaron cubiertas de vegetación hasta que, en 2018, los expertos utilizaron la tecnología láser para redescubrir el asentamiento perdido de Kweneng.

Una vasta ciudad

Los expertos dicen que la evidencia que reunieron sugiere que Kweneng era lo suficientemente grande como para ser llamada una ciudad.

En comparación, la antigua ciudad mesopotámica de Ur tenía menos de 2 kilómetros de diámetro, mientras que Kweneng tiene casi 10 kilómetros de largo y aproximadamente 2 kilómetros de ancho.

Creen que la ciudad estaba formada por entre 750 y 850 viviendas, cada una de las cuales estaba habitada una familia extensa con un hombre cabeza de familia, junto con una o más esposas y sus hijos.

Hallan una antigua ciudad perdida en Sudáfrica bajo la espesa vegetación
Crédito: Karim Sadr

Mientras que para los estándares de hoy en día el asentamiento puede parecer de un tamaño bastante modesto, los investigadores creen que puede haber sido el hogar de hasta 10.000 residentes en su punto máximo.

El mapeo detallado fue completado el año pasado por estudiantes de la University of the Witwatersrand. Los datos obtenido luego se transformaron en una impresionante reconstrucción en 3D.

El trabajo ha estado en marcha durante décadas para comprender más sobre el asentamiento utilizando imágenes aéreas, pero el denso follaje oscureció los pequeños detalles visibles desde el suelo y el aire.

Usando tecnología LiDAR

Los investigadores han utilizado LiDAR para penetrar más en el área y recrear el asentamiento abandonado.

La investigación LiDAR se inició en 2014. En 2016 se reveló que el sitio era más grande de lo que se pensaba anteriormente y un asentamiento organizado, a diferencia de una colección de granjas individuales.

Este fue el hogar de más de 10.000 personas en la antigüedad. La tecnología LiDAR ha hecho posible volver a descubrir esta ciudad oculta bajo la espesa vegetación
Este fue el hogar de más de 10.000 personas en la antigüedad. La tecnología LiDAR ha hecho posible volver a descubrir esta ciudad oculta bajo la espesa vegetación. Crédito: Karim Sadr

Fern Imbali Sixwanha, una candidata al doctorado que forma parte del equipo que estudia Kweneng, dijo a Africa News:

Los datos LiDAR nos permiten mapear y rastrear lo que estaba sucediendo en estas ciudades, porque no hay datos escritos.

Así que básicamente estamos redescubriendo el uso, y esto permite llenar una enorme brecha histórica, especialmente para el sur de África, porque sabes que la historia precolonial del sur de África no tiene un registro escrito, por lo que ahora estamos empezando a llenar las lagunas con esta tecnología LiDAR”.

En los años 70 y 80, los arqueólogos desenterraron antiguas casas de Suikerbosrand cerca de Johannesburgo, pero nadie pensó que había algo más que un puñado de pueblos.


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CodigoOculto.com
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