Dos tercios de los glaciares del Himalaya podrían desaparecer a fines de este siglo


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Dos tercios de los glaciares del Himalaya podrían desaparecer a fines de este siglo
Crédito: gorkhe1980 / Pixabay

Dos tercios de los glaciares del Himalaya, el «tercer polo» del mundo, podrían fundirse en 2100 si las emisiones globales no se reducen, advirtieron los científicos en un importante estudio publicado este último lunes.

Incluso si se logra el objetivo «más ambicioso» del Acuerdo de París de limitar el calentamiento global a 1.5 grados centígrados, un tercio de los glaciares desaparecería, según la Hindu Kush Himalaya Assessment.

Gran fuente de agua

Los glaciares en la región del Hindu Kush-Himalaya (HKH) son una fuente de agua crítica para unos 250 millones de personas en las montañas, así como para otros 1.65 mil millones en los valles de los ríos que se encuentran debajo, según el informe.

Los glaciares alimentan a 10 de los sistemas fluviales más importantes del mundo, incluidos el Ganges, el Indo, el Amarillo, el Mekong y el Irrawaddy, y directa o indirectamente abastecen a miles de millones de personas con alimentos, energía, aire puro e ingresos.

El estudio advirtió que los impactos en el derretimiento de las personas van desde una mayor contaminación del aire a un clima más extremo, mientras que los flujos más bajos de los ríos antes del monzón harán que los sistemas de agua urbanos y la producción de alimentos y energía se vean afectados.

El estudio fue publicado por el Kathmandu-based International Centre for Integrated Mountain Development (ICIMOD), con sede en Katmandú, en Nepal, uno de los ocho países en la línea del frente.

El estudio que tomó 5 años, tuvo la participaron de más de 350 investigadores y expertos en políticas, 185 organizaciones, 210 autores, 20 editores de revisión y 125 revisores externos.

Derretimiento del hielo en el glaciar Khumbu en la región de Everest-Khumbu. Los glaciares del Himalaya son una fuente de agua para 250 millones de personas
Derretimiento del hielo en el glaciar Khumbu en la región de Everest-Khumbu. Los glaciares del Himalaya son una fuente de agua para 250 millones de personas. Crédito: Alex Treadway / ICIMOD

Derretimiento de glaciares y altas temperaturas

Philippus Wester, del ICIMOD, dijo en un comunicado:

El calentamiento global está en camino a transformar los picos montañosos fríos y cubiertos de glaciares que atraviesan ocho países en rocas desnudas en poco menos de un siglo. Esta es la crisis climática de la que no has oído hablar”.

El objetivo central del Acuerdo de París de 2015 fue mantener un aumento de la temperatura global en este siglo muy por debajo de los dos grados centígrados por encima de los niveles preindustriales y perseguir los esfuerzos para limitar aún más el aumento de la temperatura a 1.5 grados centígrados.

En diciembre, los líderes mundiales en las conversaciones de la COP24 en Polonia acordaron un libro de reglas comunes para implementar el acuerdo, en el cual los países comprometidos a limitar el aumento de la temperatura global a muy por debajo de dos grados centígrados.

Dos tercios de los glaciares del Himalaya podrían desaparecer a fines de este siglo
Las emisiones de carbono están causando el derretimiento acelerado de los glaciares en el Himalaya.

Pero los principales contaminadores, incluidos los EE.UU. y Arabia Saudita, disputaron un informe científico histórico publicado en octubre que sugiere que las naciones deben reducir el uso de combustibles fósiles en casi la mitad en poco más de una década.

El nuevo informe dijo que incluso si se logra el objetivo de 1.5 grados, significaría un aumento de 2.1 grados en la región del Himalaya. Si las emisiones no se reducen, el aumento sería de cinco grados.

Sensibles al cambio climático

Los glaciares del Himalaya, formados hace unos 70 millones de años, son muy sensibles al cambio de temperatura. Desde la década de 1970, han disminuido y se han retirado, y las áreas cubiertas por nieve y nevadas han disminuido.

A medida que los glaciares se encogen, cientos de lagos glaciares de riesgo pueden explotar y desatar inundaciones.

Los datos satelitales muestran que el número de tales lagos en la región creció a 4.260 en una década desde 3.350 en 1990.

Acantilado de hielo en el glaciar Khumbu cubierto de escombros, Nepal Himalaya, noviembre de 2016
Acantilado de hielo en el glaciar Khumbu cubierto de escombros, Nepal Himalaya, noviembre de 2016. Crédito: J. Shea

La contaminación del aire proveniente de las llanuras indogangéticas, una de las regiones más contaminadas del mundo, también deposita carbono negro y polvo en los glaciares, acelerando la fusión y cambiando la circulación de los monzones, según el estudio de ICIMOD.

La región requeriría hasta $ 4.6 mil millones por año para 2030 para adaptarse al cambio climático, llegando a $ 7.8 mil millones por año para 2050, según una estimación del informe.

El estudio científico ha sido publicado por The Hindu Kush Himalaya Assessment.


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Redacción CODIGO OCULTO
La verdad es más fascinante que la ficción.

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