A medida que el cambio climático altera el mundo que nos rodea, los científicos advierten que los impactos en las reservas de agua subterránea podrían tardar un siglo en ponerse al día, lo que significa que serán nuestros nietos los que se enfrentarán a las consecuencias de su suministro de agua.

Los investigadores señalan que el agua subterránea, agua dulce almacenada en el subsuelo y entre las rocas, demora mucho más en responder a los cambios de temperatura que el agua superficial.

Dependemos de la lluvia para mantener el agua subterránea abastecida, lo que significa que las áreas con un clima más cálido y menos lluvia encenderán el fusible para una futura «bomba de tiempo» en la que los suministros de agua no pueden satisfacer la demanda. El retraso en el tiempo hace que estas carencias «ocultas» sean aún más peligrosas.

Mark Cuthbert, de la Cardiff University en el Reino Unido, dijo en un comunicado:

Nuestra investigación muestra que los sistemas de agua subterránea toman mucho más tiempo para responder al cambio climático que las aguas superficiales, con solo la mitad de los flujos de agua subterránea del mundo respondiendo completamente en escalas de tiempo ‘humanas’ de 100 años.

Esto significa que en muchas partes del mundo, los cambios en los flujos de agua subterránea debidos al cambio climático podrían tener un legado muy largo.

Esto podría describirse como una bomba de tiempo ambiental porque cualquier impacto del cambio climático en la recarga que se está produciendo ahora solo tendrá un impacto total en el flujo base, a los ríos y humedales mucho tiempo después”.

Graves efectos

Según el nuevo estudio, los efectos en las aguas subterráneas se podrían ver en áreas más sensibles al cambio climático, por lo que los lugares húmedos y húmedos como el Amazonas y África central podrían verse en solo 10 años. En regiones secas y áridas podría llevar mucho más tiempo.

Utilizando las lecturas tomadas en el campo, así como los modelos de datos, el equipo estimó que para casi la mitad de los suministros de agua subterránea en el planeta, podría llevar 100 años o más hasta que los niveles se repongan o vuelvan a equilibrarse.

Una «bomba de tiempo» de agua se esconde bajo la superficie del planeta, advierten científicos
Muchos de los suministros de agua subterránea en el planeta, podrían reponerse o equilibrarse luego de 100 años o más. Crédito: eladg / Pixabay

En algunos lugares, como en el Sahara, sabemos que los suministros de agua subterránea siguen respondiendo al cambio climático hace 10.000 años, cuando el área era mucho más húmeda.

Cuthbert dijo a el medio AFP:

El agua subterránea está fuera de la vista y fuera de la mente, este recurso masivo y oculto en el que la gente no piensa mucho, sin embargo, respalda la producción mundial de alimentos.

El efecto que estamos teniendo ahora va a tener un tiempo muy largo en términos de cambio climático. Hay una memoria en el sistema, y ​​la memoria es muy grande en algunos lugares”.

Problema global

Más de dos mil millones de personas dependen actualmente de las aguas subterráneas para beber y para el riego, y a medida que la lluvia aumenta lentamente, el agua también se descarga a través de lagos, ríos y arroyos. Si una parte del proceso (como la lluvia) cambia, todo lo demás queda fuera de balance.

Y determinar con exactitud cómo el cambio climático podría tener un impacto en los suministros de agua es crucial, si queremos prepararnos y adaptarnos a él. No queremos que las generaciones futuras sientan repentina e inesperadamente los efectos de los patrones climáticos que ocurren más de un siglo antes.

Más de dos mil millones de personas dependen actualmente de las aguas subterráneas para beber y para el riego
Más de dos mil millones de personas dependen actualmente de las aguas subterráneas para beber y para el riego. Crédito: ivabalk / Pixabay

Sabemos que estas reservas de agua subterránea ya están experimentando el impacto cuando aumentan nuestras demandas. Incluso sin el impacto del cambio climático, debemos estar conservando el agua mejor de lo que estamos haciendo en este momento.

Cuthbert dijo:

Es esencial que se reconozca el potencial de estos impactos inicialmente ocultos al desarrollar políticas de gestión del agua o estrategias de adaptación al cambio climático para las generaciones futuras”.

El estudio científico ha sido publicado en Nature Climate Change.

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