Científicos chinos habrían perdido el rastro de pacientes con ediciones genéticas


Científicos chinos habrían perdido el rastro de pacientes con ediciones genéticas

China finalmente está investigando los ensayos de edición de genes humanos de sus científicos, pero algunos pacientes ya están fuera de la vista.

Según una historia recientemente publicada en el Wall Street Journal, los científicos chinos que utilizan la tecnología CRISPR proporcionada por la startup Anhui Kedgene Biotechnology han perdido contacto con al menos algunos de los pacientes con cáncer en etapa tardía cuyo ADN alteraron.

Eso significa que nadie sabe con certeza cómo la edición podría haber afectado a los pacientes a largo plazo, y según los expertos, la falta de seguimiento podría afectar la investigación de CRISPR más allá de las fronteras de China.

Llevando cuenta

En los EE.UU., la Food and Drug Administration (FDA) recomienda que los investigadores realicen un seguimiento con pacientes que participan en ensayos de terapia génica durante 15 años. Sin embargo, no existe tal recomendación en China, y la falta de seguimiento prolongado de los investigadores chinos de CRISPR podría resultar desastrosa a medida que la tecnología incipiente se encuentra en pie.

Actividad de CRISPR en una cadena de ADN capturada en tiempo real
Actividad de CRISPR en una cadena de ADN capturada en tiempo real.

Feng Zhang, uno de los inventores de CRISPR, dijo al Wall Street Journal que los ensayos de edición de genes «dependen del riguroso diseño y seguimiento de los ensayos». Jennifer Doudna, otra inventora de CRISPR, dijo que es «vital» que los investigadores realicen un monitoreo a largo plazo de pacientes editados genéticamente.

Doudna dijo al Wall Street Journal:

Dado que no entendemos completamente el genoma humano y aún estamos desarrollando el conocimiento de la tecnología CRISPR-Cas, debemos monitorear las consecuencias intencionadas y no deseadas a lo largo de la vida de los pacientes”.

Una mirada más cercana

Hasta ahora, el gobierno chino ha seguido siendo bastante práctico con respecto a la investigación de CRISPR, ni siquiera ha encargado a ningún organismo federal la supervisión de sus ensayos de edición de genes, pero eso podría estar cambiando.

El jueves, el South China Morning Post informó que China está pidiendo a los hospitales y universidades que presenten informes completos sobre todos los ensayos de edición de genes humanos realizados desde 2013.

Esta mirada más cercana a la edición de genes humanos se debe probablemente a la reacción internacional que la nación enfrentó a raíz del investigador chino He Jiankui que anunció que había modificado los genes de los embriones humanos. Esos embriones fueron implantados en una mujer, que dio a luz a mellizas.

He Kiankui, científico de China, modificó genéticamente a dos bebés
He Kiankui, científico de China, modificó genéticamente a dos bebés.

Si bien podría ser demasiado tarde para descubrir qué tipo de efecto a largo plazo pudo haber tenido CRISPR en los pacientes desaparecidos de ese ensayo de cáncer, el nuevo interés de China en lo que está sucediendo dentro de las paredes de sus laboratorios podría al menos garantizar que los ensayos actuales y futuros no cometa los mismos errores y, con suerte, evitará que otros investigadores sigan los pasos imprudentes de sus antecesores.


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Redacción CODIGO OCULTO
La verdad es más fascinante que la ficción.

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