Científico chino dice haber creado primeros bebés modificados genéticamente


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Científico chino dice haber creado primeros bebés modificados genéticamente

Un científico chino afirma haber ayudado a crear los primeros bebes genéticamente modificados del mundo, y además, los gemelos poseerían un gen editado que les brindaría cierta protección contra el VIH.

Se trata del científico He Jiankui, un ciudadano chino con estudios en EE.UU. Jiankui realizó este domingo el controversial anuncio en (nada más y nada menos) una serie de vídeos en Youtube.

Según Jiankui, los datos completos de la investigación que permitió este gran avance serán publicados próximamente; sin embargo la impresionante hazaña aún no ha sido revisada por investigadores independientes, como informó por primera vez en MIT Technology Review.

Edición de genes CRISPR

Si las declaraciones del científico chino son reales, esto significaría un enorme avance, aunque posiblemente poco ético. Aunque la modificación de genes CRISPR es prometedora para la ciencia, muchos científicos aún permanecen cautelosos a utilizar estas técnicas en personas, debido a que es muy temprano para la investigación y ensayos en humanos.

Las gemelas nacidas hace unas pocas semanas fueron llamadas Lulu y Nana, y actualmente se encuentran en casa con sus padres. Sin embargo, la familia permanecerá en el anonimato.

Una particularidad es que el padre de los bebés es VIH positivo, y aunque sus hijas no necesariamente hubieran nacido con esta enfermedad, ahora tendrían cierta protección contra el virus por medio de la alteración de un solo gen.

El científico explicó que el embarazo fue muy parecido a uno normal, pero con una diferencia. Cuando se combinaron los óvulos y el esperma, los científicos también agregaron una proteína CRISPR que alteraría el gen CCR5. La desactivación de este único gen ayuda a «cerrar la puerta» a través de la cual el VIH puede ingresar e infectar las células. Cabe resaltar que una infección por VIH todavía podría ocurrir.

¿Cómo funciona CRISPR?
¿Cómo funciona CRISPR? Crédito: Cambridge University Press

Fueron varios ensayos

Los informes aseguran que fueron al menos siete las parejas que formaron parte del experimento, todas con un posible padre con VIH, pero solo un par de gemelos nacieron. Dado que el gen se edita en una etapa muy temprana de desarrollo, el cambio genético podría heredarse y podría afectar a la totalidad del conjunto genético.

Según se publicó en Associated Press, varios científicos han expresado sus dudas acerca de si la edición del gen será totalmente exitosa, citando evidencia insuficiente.

Aunque podría resultar en un gran avance, la realización de este ensayo va contra la ética, así lo dio a conocer Julian Savulescu, profesor de ética práctica en la University of Oxford.

Savulescu dijo en un comunicado:

Si es verdad, este experimento es monstruoso. Los embriones estaban sanos. No se conocen enfermedades. La edición de genes en sí es experimental y aún está asociada con mutaciones fuera del objetivo. Este experimento expone a los niños normales y saludables a los riesgos de la edición de genes sin un beneficio real necesario”.

Sin embargo, Jiankui se muestra confiado con su trabajo.

Creo que las familias necesitan esta tecnología. Y estoy dispuesto a tomar las críticas por ellos”.

Ahora, muchos se realizan las siguientes preguntas: ¿Es seguro a largo plazo? ¿Es «jugar a Dios»? ¿Qué precedente establece? ¿Hemos abierto algún tipo de caja de Pandora?

Una publicación de CodigoOculto.com – Todos los derechos reservados.


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Fernando T.

Editor en CodigoOculto.com / Investigador de MUFON / Ingeniero informático. Me encanta obtener y difundir conocimiento, escribo sobre ciencia y acerca de muchos de los misterios de nuestro Universo.

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