Bola de fuego que explotó en Groenlandia podría ayudarnos a estudiar mundos alienígenas


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Bola de fuego que explotó en Groenlandia podría ayudarnos a estudiar mundos alienígenas

Una misteriosa bola de fuego que explotó sobre Groenlandia a principios de año ha proporcionado un caso de prueba único para estudiar la estructura de mundos alienígenas distantes y cubiertos de hielo, según un estudio reciente.

Durante meses, no hemos sabido mucho acerca de lo que implicó el evento del meteorito en julio, aunque los primeros datos mostraron que fue una de las bolas de fuego más energéticas de 2018.

Para los residentes de Qaanaaq, una de las ciudades más al norte de Groenlandia (y del mundo), la bola de fuego iluminó el cielo de la tarde e hizo temblar el suelo, lo que llevó a la policía local a pensar que un golpe de meteorito podría ser el responsable.

El incidente ocurrió aproximadamente a las 8 P.M. del 25 de julio, pero la primera vez que la mayoría del mundo exterior se enteró de esto fue casi una semana después, cuando el científico de la NASA Ron Baalke emitió el siguiente tweet:

Explosión cerca de una base de la Fuerza Aérea

Un tweet posterior del investigador de armas nucleares Hans M. Kristensen señaló que la explosión ocurrió peligrosamente cerca de la base de la Fuerza Aérea de los EE.UU. En el cercano Thule.

Kristensen dijo en su tweet:

Todavía estamos aquí, por lo que [la Fuerza Aérea] concluyó correctamente que era NOes un primer ataque ruso”.

Por su parte, la Base Aérea de Thule guardó un silencio notable sobre el fenómeno que se produjo tan cerca de su base estratégica de operaciones, especialmente porque dio lugar a una explosión tan poderosa.

Ahora tenemos nuevas pruebas para interpretar este evento de bola de fuego, gracias a una coincidencia afortunada de tiempo (y espacio).

En mayo, solo unos pocos meses antes de la bola de fuego de agosto, los investigadores con un proyecto llamado Seismometer to Investigate Ice and Ocean Structure (SIIOS) comenzaron a instalar una seismic array a solo 70 kilómetros al norte de Qaanaaq.

Medir terremotos en mundos alienígenas

El propósito de la investigación del SIIOS es usar sismómetros para medir cómo se podrían desarrollar los terremotos en los mundos y lunas alienígenas helados (como la luna helada de Júpiter, Europa y la luna helada de Saturno, Encélado), utilizando análogos basados ​​en la Tierra, como la capa de hielo de Groenlandia, un proxy terrestre.

La investigación podría permitirnos medir cómo se podrían desarrollar los terremotos en mundos alienígenas
La investigación podría permitirnos medir cómo se podrían desarrollar los terremotos en mundos alienígenas. Crédito: NASA

Lo que podemos aprender sobre las gruesas capas de hielo que cubren estos entornos podría ser la clave para encontrar y acceder al agua en futuras misiones en el espacio, pero la misma infraestructura también nos brinda una visión única de lo que sucedió exactamente con la bola de fuego de Qaanaaq.

En un nuevo documento presentado en la reunión anual de la American Geophysical Union en Washington, DC la semana pasada, un equipo liderado por el geofísico Nicholas C. Schmerr de la University of Maryland informó que sus sensores les permitieron aislar un «evento sísmico candidato consistente con la trayectoria de el punto de impacto proyectado de la bola de fuego».

La nueva investigación aún no ha sido revisada por expertos, pero los datos preliminares sugieren que el epicentro del «impacto putativo» se ubicó «cerca del glaciar Humboldt en la capa de hielo de Groenlandia».

Todavía hay muchas cosas que no sabemos sobre la bola de fuego de Qaanaaq, pero gracias a la infraestructura de SIIOS tenemos una nueva ventaja sin precedentes sobre el misterioso meteorito y, según los investigadores, una novedad mundial en investigación astronómica.

Los autores explicaron en su estudio:

Este evento candidato de impacto sísmico registrado por un sistema sísmico basado en módulo de aterrizaje es el primer análogo sísmico de alta fidelidad para eventos de impacto en el mundo helado, e informará a la ciencia del impacto a través de los objetos en todo el Sistema Solar”.

Los hallazgos fueron presentados la semana pasada en la reunión anual de la American Geophysical Union en Washington, DC.


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